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Los 8 experimentos científicos más espeluznantes

Los 8 experimentos científicos más espeluznantes



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Cuando la ciencia funciona de la forma en que se supone que debe hacerlo, los experimentos están bien pensados, realizados de manera ética y diseñados para responder preguntas importantes. Pero cuando la ciencia no funciona como se supone que debe hacerlo, terminas con testículos injertados, cabras araña genéticamente modificadas y elefantes con LSD. Aquí hay una lista de los ocho experimentos científicos más espeluznantes, que involucran sujetos humanos y conejillos de indias inconscientes del reino animal.

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Los trasplantes testiculares del Dr. Stanley

Prisión Estatal de San Quintín. Gerald French / Getty Images

Se podría pensar que lo peor de la prisión de San Quintín sería la comida abominable y la atención no deseada de sus compañeros de prisión. Pero si fue un preso aquí desde 1910 hasta 1950, podría haberse encontrado a merced del cirujano jefe Leo Stanley, un creyente fanático de la eugenesia que simultáneamente quería esterilizar a los prisioneros violentos y "rejuvenecerlos" con nuevas fuentes de testosterona. Al principio, Stanley simplemente injertó los testículos de reclusos más jóvenes y recientemente ejecutados en hombres mucho más viejos (y a menudo seniles) que cumplían cadena perpetua; luego, cuando sus suministros de gónadas humanas se agotaron, golpeó los testículos recién desprendidos de cabras, cerdos y ciervos en una pasta que inyectó en el abdomen de los prisioneros. Algunos pacientes afirmaron sentirse más saludables y con más energía después de este extraño "tratamiento", pero dada la falta de rigor experimental, no está claro si la ciencia ganó algo a largo plazo. Sorprendentemente, después de retirarse de San Quintín, Stanley trabajó como médico en un crucero, donde, con suerte, se limitó a distribuir aspirina y antiácidos.

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"¿Qué obtienes cuando cruzas una araña y una cabra?"

Wikimedia Commons

No hay nada tan tedioso como cosechar seda de las arañas. En primer lugar, las arañas tienden a ser muy, muy pequeñas, por lo que un solo técnico de laboratorio tendría que "ordeñar" a miles de personas solo para llenar un solo tubo de ensayo. En segundo lugar, las arañas son extremadamente territoriales, por lo que cada uno de estos individuos debería mantenerse aislado de todos los demás, en lugar de encerrarse en una jaula. ¿Qué hacer? Bueno, duh: simplemente empalma el gen de la araña responsable de crear seda en el genoma de un animal más manejable, como, por ejemplo, una cabra. Eso es exactamente lo que hicieron los investigadores de la Universidad de Wyoming en 2010, lo que resultó en una población de cabras hembras que expresaban hebras de seda en la leche de sus madres. De lo contrario, insiste la universidad, las cabras son perfectamente normales, pero no se sorprenda si visita Wyoming un día y ve un angora peludo colgando de la parte inferior de un acantilado.

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El experimento de la prisión de Stanford

Dr. Philip Zimbardo. Wikimedia Commons

Es el experimento más infame de la historia; incluso fue el tema de su propia película, lanzada en 2015. En 1971, el profesor de psicología de la Universidad de Stanford, Philip Zimbardo, reclutó a 24 estudiantes, la mitad de los cuales asignó como "prisioneros" y la otra mitad como "guardias", en una prisión improvisada. en el sótano del edificio de psicología. En dos días, los "guardias" comenzaron a hacer valer su poder de manera desagradable, y los "prisioneros" se resistieron y luego se rebelaron por completo, en un punto usando sus camas para bloquear la puerta del sótano. Entonces, las cosas realmente se salieron de control: los guardias tomaron represalias al obligar a los prisioneros a dormir desnudos sobre concreto, cerca de cubos de su propio excremento, y un preso sufrió un colapso total, pateando y gritando de ira incontrolable (fue liberado del experimento). . ¿El resultado de este experimento? De lo contrario, las personas normales y razonables pueden sucumbir ante sus demonios más oscuros cuando se les da "autoridad", lo que ayuda a explicar todo, desde los campos de concentración nazis hasta el centro de detención de Abu Ghraib.

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Proyecto Alcachofa y MK-ULTRA

Wikimedia Commons

"¿Podemos obtener el control de un individuo hasta el punto en que haga nuestra voluntad contra su voluntad, e incluso contra las leyes fundamentales de la naturaleza, como la autoconservación?" Esa es una línea real de un memorando real de la CIA, escrito en 1952, que discute la idea de usar drogas, hipnosis, patógenos microbianos, aislamiento prolongado y quién sabe qué más obtener información de agentes enemigos y cautivos intransigentes. Cuando se escribió este memorando, el Proyecto Alcachofa (supuestamente llamado así por un mafioso estadounidense conocido como el "Rey de la Alcachofa") ya había estado activo durante un año, los sujetos de sus técnicas abusivas, incluidos los homosexuales, las minorías raciales y los prisioneros militares. En 1953, el Proyecto Alcachofa se transformó en el MK-ULTRA mucho más siniestro, que agregó LSD a su arsenal de herramientas que alteran la mente. Lamentablemente, la mayoría de los registros de estos experimentos fueron destruidos por el entonces director de la CIA Richard Helms en 1973, cuando el escándalo de Watergate abrió la desagradable posibilidad de que los detalles sobre MK-ULTRA se hicieran públicos.

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El estudio de sífilis de Tuskegee

Wikimedia Commons

A pesar de su horrible reputación ahora, el Estudio de Sífilis de Tuskegee en realidad comenzó en 1932 con las mejores intenciones. Ese año, el Servicio de Salud Pública de EE. UU. Se asoció con la Universidad Tuskegee, una institución negra, para estudiar y tratar a los hombres afroamericanos infectados con la sífilis de la enfermedad de transmisión sexual. Los problemas comenzaron en las profundidades de la Gran Depresión, cuando el Estudio de Sífilis de Tuskegee perdió su financiación. Sin embargo, en lugar de disolverse, los investigadores continuaron observando (pero no tratando) a sus sujetos infectados durante las siguientes décadas; peor aún, a estos sujetos se les negó la penicilina incluso después de que se demostró que este antibiótico (en estudios realizados en otros lugares) era una cura efectiva. Una asombrosa violación de la ética científica y médica, el Estudio de Sífilis de Tuskegee se encuentra en la raíz de las generaciones de desconfianza del establecimiento médico estadounidense entre los afroamericanos, y explica por qué algunos activistas todavía están convencidos de que el virus del SIDA fue diseñado deliberadamente por la CIA para infectar a las poblaciones minoritarias.

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Pinky y Cerebro

Warner Bros.

A veces hay que preguntarse si los científicos pasan la mitad del día parados cerca de refrigeradores de agua diciendo cosas como "¿qué tal si cruzamos una gallina con un cerdo? ¿No? OK, ¿qué tal un mapache y un árbol de arce?" En la tradición de la cabra araña descrita anteriormente, los investigadores del Centro Médico de la Universidad de Rochester fueron noticia recientemente trasplantando células gliales humanas (que aíslan y protegen las neuronas) en los cerebros de los ratones. Una vez insertadas, las células gliales se multiplicaron rápidamente y se convirtieron en astrocitos, las células en forma de estrella que fortalecen las conexiones neuronales; La diferencia es que los astrocitos humanos son mucho más grandes que los astrocitos de ratón y se conectan cientos de veces más conexiones. Mientras que los ratones experimentales no se sentaron y leyeron exactamente El declive y la caída del imperio romano, sí mostraron una memoria mejorada y capacidades cognitivas, en la medida en que las ratas (que son más inteligentes que los ratones) han sido seleccionadas para la próxima ronda de investigación.

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El ataque de los mosquitos asesinos

Wikimedia Commons

No se escucha mucho en estos días sobre la "guerra entomológica", es decir, aprovechar enjambres de insectos para infectar, deshabilitar y matar a los soldados y no combatientes enemigos. Sin embargo, a mediados de la década de 1950, las mordeduras de insectos fueron un gran problema, como lo demuestran tres "experimentos" separados realizados por el Ejército de los Estados Unidos. En la "Operación Drop Kick" en 1955, 600,000 mosquitos fueron arrojados al aire en barrios negros de Florida, lo que resultó en docenas de enfermedades (y posiblemente algunas muertes). También ese año, la "Operación Big Buzz" fue testigo de la distribución de 300,000 mosquitos (de las especies responsables de la fiebre amarilla), nuevamente en vecindarios en gran parte minoritarios, los resultados (indocumentados) también incluyen indudablemente numerosas enfermedades. Para que otros insectos no se sientan celosos, estos experimentos se llevaron a cabo poco después de la "Operación Big Itch", en la que cientos de miles de pulgas de ratas tropicales se cargaron en misiles y se arrojaron a un campo de pruebas en Utah (presumiblemente, las autoridades del ejército primero exploraron las comunidades minoritarias cercanas , pero no pude encontrar ninguno).

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"¡Tengo una gran idea, pandilla! ¡Démosle un ácido de elefante!"

Wikimedia Commons

La droga alucinógena LSD no entró en la corriente principal estadounidense hasta mediados de la década de 1960; antes de eso, fue objeto de una intensa investigación científica. Algunos de estos experimentos fueron razonables (¿podría usarse LSD para tratar enfermedades mentales?), Algunos fueron siniestros (ver la entrada anterior en MK-ULTRA), y algunos simplemente fueron irresponsables. En 1962, un psiquiatra de la Escuela de Medicina de la ciudad de Oklahoma inyectó a un elefante adolescente con 297 miligramos de LSD, más de 1,000 veces la dosis humana típica (aparentemente, el experimento fue diseñado para imitar los efectos del musth, una feromona de elefante involucrada en el apareamiento) . En cuestión de minutos, el desafortunado sujeto, Tusko, se balanceó, se abrochó el cinturón, trompeteó ruidosamente, cayó al suelo, defecó y tuvo un ataque epiléptico; En un intento por resucitarlo, los investigadores inyectaron una gran dosis de un medicamento utilizado para tratar la esquizofrenia, momento en el que Tusko expiró rápidamente. El artículo resultante, publicado en la prestigiosa revista científica.Naturaleza, de alguna manera concluyeron que el LSD "puede resultar valioso en el trabajo de control de elefantes en África".