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Mutualismo: relaciones simbióticas

Mutualismo: relaciones simbióticas


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El mutualismo describe un tipo de relación mutuamente beneficiosa entre organismos de diferentes especies. Es una relación simbiótica en la que dos especies diferentes interactúan y, en algunos casos, dependen totalmente unas de otras para sobrevivir. Otros tipos de relaciones simbióticas incluyen parasitismo (donde una especie se beneficia y la otra se ve perjudicada) y comensalismo (donde una especie se beneficia sin dañar o ayudar a la otra).

Los organismos viven en relaciones mutualistas por una serie de razones importantes, incluida la necesidad de refugio, protección y nutrición, así como con fines reproductivos.

Tipos de mutualismo

Estos peces payaso ocellaris se esconden en una anémona. El pez payaso y las anémonas viven juntas en una relación simbiótica mutualista. Se protegen mutuamente de los depredadores. Fotografía de Mikael Kvist / Moment / Getty Images

Las relaciones mutualistas se pueden clasificar como obligatorias o facultativas. En mutualismo obligado, la supervivencia de uno o ambos organismos involucrados depende de la relación. En mutualismo facultativo, ambos organismos se benefician pero no dependen de su relación para sobrevivir.

Se pueden observar varios ejemplos de mutualismo entre una variedad de organismos (bacterias, hongos, algas, plantas y animales) en varios biomas. Las asociaciones mutualistas comunes ocurren entre organismos en los cuales un organismo obtiene nutrición, mientras que el otro recibe algún tipo de servicio. Otras relaciones mutualistas son multifacéticas e incluyen una combinación de varios beneficios para ambas especies. Aún otros involucran una especie que vive dentro de otra especie. Los siguientes son algunos ejemplos de relaciones mutualistas.

Polinizadores de plantas y plantas

Esta abeja tiene polen adherido a su cuerpo ya que busca obtener néctar de la flor. Tobias Raddau / EyeEm / Getty Images

Los insectos y los animales juegan un papel vital en la polinización de las plantas con flores. Mientras que el polinizador de plantas recibe néctar o fruta de la planta, también recolecta y transfiere polen en el proceso.

Las plantas con flores dependen en gran medida de los insectos y otros animales para la polinización. Las abejas y otros insectos son atraídos a las plantas por los dulces aromas que secretan sus flores. Cuando los insectos recolectan néctar, quedan cubiertos de polen. A medida que los insectos viajan de planta en planta, depositan el polen de una planta a otra. Otros animales también participan en una relación simbiótica con las plantas. Las aves y los mamíferos comen frutas y distribuyen las semillas a otros lugares donde las semillas pueden germinar.

Hormigas y pulgones

Una hormiga argentina está cultivando pulgones en una hoja joven. Las hormigas se alimentan de honeydew y los pulgones reciben protección de las hormigas. George D. Lepp / Corbis Documentary / Getty Images

Algunas especies de hormigas crían pulgones con el fin de tener un suministro constante de melaza que producen los pulgones. A cambio, los pulgones están protegidos por las hormigas de otros depredadores de insectos.

Algunas especies de hormigas crían pulgones y otros insectos que se alimentan de savia. Las hormigas reúnen a los pulgones a lo largo de la planta, protegiéndolos de posibles depredadores y trasladándolos a lugares privilegiados para adquirir savia. Luego, las hormigas estimulan a los pulgones para que produzcan gotas de melaza al acariciarlos con sus antenas. En esta relación simbiótica, las hormigas reciben una fuente de alimento constante, mientras que los pulgones reciben protección y refugio.

Bueyes y animales de pastoreo

Un pico de buey pico rojo (Buphagus erythrorhynchus) se alimenta de parásitos del oído de un Impala (Aepyceros melampus) en la Reserva de Caza Moremi, Parque Nacional Chobe. Ben Cranke / The Image Bank / Getty Images

Los oxpeckers son pájaros que comen garrapatas, moscas y otros insectos del ganado y otros mamíferos que pastan. El buey picador recibe alimento, y el animal que cuida recibe el control de plagas.

Los oxpeckers son aves que se encuentran comúnmente en la sabana del África subsahariana. A menudo se los puede ver sentados en búfalos, jirafas, impalas y otros mamíferos grandes. Se alimentan de insectos que se encuentran comúnmente en estos animales de pastoreo. La eliminación de garrapatas, pulgas, piojos y otros insectos es un servicio valioso, ya que estos insectos pueden causar infecciones y enfermedades. Además de la eliminación de parásitos y plagas, los oxpeckers también alertarán a la manada de la presencia de depredadores mediante una fuerte llamada de advertencia. Este mecanismo de defensa proporciona protección para el buey y los animales de pastoreo.

Pez payaso y anémonas de mar

Este pez payaso busca protección dentro de los tentáculos de la anémona de mar. Ambos organismos protegen al otro de posibles depredadores. tunart / E + / Getty Images

El pez payaso vive dentro de los tentáculos protectores de la anémona de mar. A cambio, la anémona de mar recibe limpieza y protección.

El pez payaso y las anémonas de mar tienen una relación mutualista en la que cada parte proporciona servicios valiosos para la otra. Las anémonas de mar están unidas a las rocas en sus hábitats acuáticos y atrapan presas aturdiéndolas con sus tentáculos venenosos. Los peces payaso son inmunes al veneno de la anémona y en realidad viven dentro de sus tentáculos. El pez payaso limpia los tentáculos de la anémona manteniéndolos libres de parásitos. También actúan como cebo atrayendo peces y otras presas a una distancia sorprendente de la anémona. La anémona de mar brinda protección al pez payaso, ya que los posibles depredadores se mantienen alejados de sus tentáculos punzantes.

Tiburones y peces remora

Este tiburón limón tiene pez remora pegado a su cuerpo. Los dos tienen una relación simbiótica mutualista. Imágenes de Cat Gennaro / Moment / Getty

Los Remora son peces pequeños que se pueden unir a los tiburones y otros animales marinos grandes. Remora recibe comida, mientras que el tiburón recibe aseo.

Con una longitud de entre 1 y 3 pies, los peces remora utilizan sus aletas dorsales delanteras especializadas para unirse a los animales marinos que pasan, como los tiburones y las ballenas. Remora proporciona un servicio beneficioso para el tiburón, ya que mantiene su piel limpia de parásitos. Los tiburones incluso permiten que estos peces entren en sus bocas para limpiar los escombros de sus dientes. Remora también consume restos no deseados de la comida del tiburón, lo que ayuda a mantener limpio el entorno inmediato del tiburón. Esto reduce la exposición del tiburón a las bacterias y otros gérmenes que causan enfermedades. A cambio, los peces remora obtienen comidas gratis y protección contra el tiburón. Dado que los tiburones también proporcionan transporte para la remora, los peces pueden conservar energía como un beneficio adicional.

Líquenes

Un liquen es una asociación simbiótica de una alga y un hongo: mutualismo. Esta especie es muy común y crece en la corteza de todo tipo de árboles en sombra parcial o sol. Los líquenes son sensibles a la contaminación atmosférica. Ed Reschke / Oxford Scientific / Getty Images

Los líquenes resultan de la unión simbiótica entre hongos y algas u hongos y cianobacterias. El hongo recibe nutrientes obtenidos de las algas o bacterias fotosintéticas, mientras que las algas o bacterias reciben alimento, protección y estabilidad del hongo.

Los líquenes son organismos complejos que resultan de la unión simbiótica entre hongos y algas o entre hongos y cianobacterias. El hongo es el socio principal en esta relación mutualista que permite que los líquenes sobrevivan en varios biomas diferentes. Los líquenes se pueden encontrar en ambientes extremos como desiertos o tundra y crecen en rocas, árboles y suelos expuestos. El hongo proporciona un entorno protector seguro dentro del tejido de liquen para que crezcan las algas y / o cianobacterias. El compañero de algas o cianobacterias es capaz de fotosíntesis y proporciona nutrientes para el hongo.

Bacterias fijadoras de nitrógeno y legumbres

Nódulos de raíz simbiótica en alfalfa que contiene bacterias Rhizobium fijadoras de nitrógeno. Inga Spence / Photolibrary / Getty Images

Las bacterias fijadoras de nitrógeno viven en los pelos radicales de las plantas de leguminosas donde convierten el nitrógeno en amoníaco. La planta utiliza el amoníaco para el crecimiento y el desarrollo, mientras que las bacterias reciben nutrientes y un lugar adecuado para crecer.

Algunas relaciones simbióticas mutualistas involucran a una especie que vive dentro de otra. Este es el caso de las legumbres (como frijoles, lentejas y guisantes) y algunos tipos de bacterias fijadoras de nitrógeno. El nitrógeno atmosférico es un gas importante que debe cambiarse a una forma utilizable para que pueda ser utilizado por plantas y animales. Este proceso de convertir nitrógeno en amoníaco se llama fijación de nitrógeno y es vital para el ciclo del nitrógeno en el medio ambiente.

Las bacterias Rhizobia son capaces de fijar nitrógeno y viven dentro de los nódulos de la raíz (pequeños crecimientos) de las legumbres. La bacteria produce amoníaco, que es absorbido por la planta y utilizado para producir aminoácidos, ácidos nucleicos, proteínas y otras moléculas biológicas necesarias para el crecimiento y la supervivencia. La planta proporciona un ambiente seguro y nutrientes adecuados para que crezcan las bacterias.

Humanos y Bacterias

Dr_Microbe / Getty Images

Las bacterias viven en los intestinos y en el cuerpo de los humanos y otros mamíferos. Las bacterias reciben nutrientes y alojamiento, mientras que sus anfitriones reciben beneficios digestivos y protección contra los microbios patógenos.

Existe una relación mutualista entre humanos y microbios, como la levadura y las bacterias. Miles de millones de bacterias viven en su piel en relaciones comensales (beneficiosas para las bacterias pero no ayudan ni dañan al huésped) o mutualistas. Las bacterias en simbiosis mutualista con los humanos brindan protección contra otras bacterias patógenas al evitar que las bacterias dañinas se colonicen en la piel. A cambio, las bacterias reciben nutrientes y un lugar para vivir.

Algunas bacterias que residen dentro del sistema digestivo humano también viven en simbiosis mutualista con los humanos. Estas bacterias ayudan en la digestión de compuestos orgánicos que de otro modo no serían digeridos. También producen vitaminas y compuestos similares a las hormonas. Además de la digestión, estas bacterias son importantes para el desarrollo de un sistema inmunológico saludable. Las bacterias se benefician de la asociación al tener acceso a nutrientes y un lugar seguro para crecer.