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11 animales asombrosos que usan herramientas

11 animales asombrosos que usan herramientas


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¿Qué tan inteligentes son los delfines nariz de botella, los caimanes americanos y los osos pardos?

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El uso de herramientas por los animales es un tema de enorme controversia, por la sencilla razón de que es difícil trazar una línea entre el instinto cableado y el aprendizaje transmitido culturalmente. ¿Las nutrias marinas rompen caracoles con rocas porque son inteligentes y adaptables, o estos mamíferos nacen con esta habilidad innata? ¿Los elefantes realmente usan "herramientas" cuando se rascan la espalda con las ramas de los árboles, o estamos confundiendo este comportamiento con otra cosa? En las siguientes diapositivas, aprenderá sobre 11 animales que usan herramientas; puedes decidir por ti mismo cuán inteligentes son realmente.

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Pulpos de coco

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Muchos invertebrados marinos se esconden de manera oportunista detrás de rocas y corales, pero el pulpo de coco, Amphioctopus marginatus, es la primera especie identificada en reunir materiales para su refugio con aparente previsión. Se ha observado que este cefalópodo indonesio de dos pulgadas de largo recupera medias cáscaras de coco desechadas, nada con ellas a una distancia de hasta 50 pies y luego coloca cuidadosamente las cáscaras en el fondo del mar para su uso posterior. Otras especies de pulpo también (posiblemente) se dedican al uso de herramientas, haciendo sonar sus guaridas con conchas, piedras e incluso pedazos de basura plástica desechada, pero no está claro si este comportamiento es más "inteligente" que, por ejemplo, los nidos construidos por las aves terrestres. .

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Chimpancés

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Se puede escribir un artículo completo sobre el uso de herramientas por parte de los chimpancés, pero solo un ejemplo (espeluznante) será suficiente. En 2007, investigadores en la nación africana de Senegal documentaron más de 20 casos en los que los chimpancés usaron armas mientras cazaban, clavando palos afilados en los huecos de los árboles para empalar a los bebés arbustos encogidos. Por extraño que parezca, las hembras adolescentes eran más propensas que los varones adolescentes, o los adultos de cualquier sexo, a participar en este comportamiento, y esta técnica de caza no fue particularmente exitosa, ya que solo se extrajo con éxito un bebé arbusto. (Los chimpancés también usan herramientas de maneras más pacíficas, rompiendo nueces con rocas y tomando agua en los huecos de las hojas).

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Wrasses y Tuskfish

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Los Wrasses son una familia de peces caracterizados por sus tamaños pequeños, colores brillantes y comportamientos adaptativos únicos. Una especie de wrasse, el pez colmillo de puntos anaranjados (Anclarago Choerodon), se observó recientemente descubriendo un bivalvo del fondo del mar, llevándolo a su boca a cierta distancia, y luego rompiendo el desafortunado invertebrado contra una roca, comportamiento que desde entonces ha sido replicado por el pez colmillo de puntos negros, el pez cabeza amarilla y los seis -barras de bar. (Realmente no cuenta como un ejemplo del uso de herramientas, pero varias especies de "nabos más limpios" son los encargados del lavado de autos del mar, que se reúnen en grupos para quitar los parásitos de los peces más grandes).

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Osos pardos, grizzly y polares

Suena como un episodio de Nosotros osos desnudos: un equipo de investigadores de la Universidad Estatal de Washington colgaba deliciosas donas fuera del alcance de los osos grizzly cautivos, probando su capacidad para juntar dos y dos y empujar una caja de plástico cercana. No solo la mayoría de los grizzlies pasaron la prueba, sino que también se ha observado que los osos pardos usan rocas cubiertas de percebes para rascarse la cara, y se sabe que los osos polares arrojan rocas o trozos de hielo cuando actúan en cautiverio (aunque no lo hacen) No parecen aprovechar estas herramientas cuando están en la naturaleza). Por supuesto, cualquiera cuya cesta de picnic haya sido barrida sabe que los osos son especialmente carroñeros astutos, por lo que este comportamiento de uso de herramientas puede no ser una gran sorpresa.

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Caimanes americanos

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La gente en el sureste de los EE. UU. Hace tiempo que sabe que los caimanes y los cocodrilos son más inteligentes que otros reptiles, como las serpientes y las tortugas. Ahora, por primera vez, los naturalistas han documentado la evidencia del uso de herramientas por parte de un reptil: se ha observado que el cocodrilo americano recolecta palos en su cabeza durante la temporada de anidación de aves, cuando hay una feroz competencia por los materiales de construcción de nidos. Las aves desesperadas y desprevenidas ven los palos "flotando" en el agua, se sumergen para recuperarlos y se convierten en un sabroso almuerzo. Para que no interpretes este comportamiento como otro ejemplo de excepcionalismo estadounidense, el mismo M.O. ha sido empleado por el cocodrilo mugger apropiadamente nombrado de la India.

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Elefantes

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Aunque los elefantes han sido equipados por la evolución con "herramientas" naturales, es decir, sus largas y flexibles trompas, estos mamíferos también se han observado utilizando tecnología primitiva. Se sabe que los elefantes asiáticos en cautiverio pisotean ramas caídas, arrancan ramas laterales más pequeñas con sus trompas y luego usan estas herramientas como primitivos atacantes. Aún más impresionante, se ha visto a algunos elefantes cubriendo pequeños abrevaderos con "tapones" hechos de corteza de árbol pelada, lo que evita que el agua se evapore y también evita que otros animales la beban; Por último, pero no menos importante, algunos elefantes especialmente agresivos han roto las cercas eléctricas al golpearlas con grandes rocas.

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Delfines nariz de botella

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Los delfines mulares "esponjosos" no piden dinero prestado a sus familiares; más bien, usan pequeñas esponjas en los extremos de sus picos estrechos y se introducen en el lecho marino en busca de una sabrosa comida, bien protegida de las dolorosas heridas causadas por piedras afiladas o crustáceos ofendidos. Curiosamente, los delfines esponjosos son principalmente hembras; El análisis genético insinúa que este comportamiento se originó hace generaciones en una sola nariz de botella inusualmente inteligente y se transmitió culturalmente a través de sus descendientes, en lugar de estar conectado por la genética. (La esponja solo se ha observado en delfines australianos; se ha informado una estrategia similar, utilizando caracoles vacíos en lugar de esponjas, en otras poblaciones de delfines).

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Orangutanes

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En la naturaleza, los orangutanes usan ramas, palos y hojas como los humanos usan utensilios, destornilladores y taladros eléctricos. Los palos son la herramienta principal para todo uso, manejados por estos primates para sacar insectos sabrosos de los árboles o sacar semillas de la fruta neesia; las hojas se usan como "guantes" primitivos (cuando se cosechan plantas espinosas), como paraguas bajo la lluvia, o, dobladas en tubos, como pequeños megáfonos que algunos orangutanes usan para amplificar sus llamadas. Incluso hay informes de orangutanes que usan palos para medir la profundidad del agua, lo que implicaría una capacidad cognitiva mucho antes que cualquier otro animal (aunque no todos los naturalistas están de acuerdo en que esta es la interpretación correcta de este comportamiento único).

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Nutrias de mar

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No todas las nutrias marinas usan piedras para pulverizar a sus presas, esto parece ser un comportamiento aprendido transmitido por los padres a la descendencia en solo unas pocas líneas de sangre, pero las que lo hacen son extremadamente ágiles con sus "herramientas". Se ha visto a las nutrias marinas empuñando sus piedras (que almacenan en sacos especializados debajo de sus brazos) como martillos para aplastar caracoles, o como "yunques" que descansan sobre sus cofres sobre los que golpean a sus presas de caparazón duro. Algunas nutrias marinas incluso usan piedras para levantar abulones de rocas submarinas; Este proceso puede requerir dos o tres inmersiones separadas, y se han observado nutrias individuales golpeando a estos desafortunados pero sabrosos invertebrados con una frecuencia de hasta 45 veces en el transcurso de 15 segundos.

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Pinzones de pájaro carpintero

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Hay que tener cuidado al atribuir la habilidad de usar herramientas a las aves, ya que estos animales están conectados por instinto para construir nidos (es decir, la construcción de nidos es un comportamiento innato, más que cultural). Aún así, la genética por sí sola no explica el comportamiento del pinzón carpintero, que usa espinas de cactus para empujar insectos sabrosos de sus grietas o incluso empalar y luego comer invertebrados más grandes. Lo más revelador es que si la columna vertebral o la ramita no tienen exactamente la forma correcta, el pinzón carpintero creará esta herramienta para satisfacer sus propósitos, lo que parece implicar el aprendizaje por ensayo y error. (Este pinzón de las Islas Galápagos es el ejemplo más espectacular, pero también se ha observado un uso similar de herramientas en cuervos, torres y cuervos en todo el mundo).

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Dorymermex Bicolor

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Si puede ser difícil atribuir el comportamiento de uso de herramientas a las aves (ver diapositiva anterior), es un orden de magnitud más difícil atribuir el mismo comportamiento a los insectos, cuyo comportamiento social está conectado por instinto. Aún así, parece injusto irse Dorymermex bicolor fuera de esta lista: se ha observado que estas hormigas del oeste de los Estados Unidos arrojan pequeñas piedras por los agujeros de un género de hormigas competidor, Myrmecocystus. (A su vez, se sabe que las hormigas Myrmecocystus envenenan las fuentes de alimentos susceptibles a las redadas por D. bicolor) Nadie sabe a dónde se dirige esta carrera armamentista evolutiva, pero no se sorprenda si millones de años en la línea de la Tierra están habitadas por insectos gigantes, blindados y que escupen fuego, inspirados en los artrópodos alienígenas en Starship Troopers.


Ver el vídeo: cuervo usa herramientas (Mayo 2022).