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Hipótesis multirregional: teoría evolutiva humana

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El modelo de hipótesis multirregional de la evolución humana (abreviado MRE y conocido alternativamente como modelo de continuidad regional o policéntrico) argumenta que nuestros primeros antepasados ​​homínidos (específicamente Homo erectus) evolucionó en África y luego se irradió al mundo. Basado en datos paleoantropológicos en lugar de evidencia genética, la teoría dice que después H. erectus Llegados a las diversas regiones del mundo hace cientos de miles de años, evolucionaron lentamente hasta convertirse en humanos modernos. Homo sapiens, por lo que postula MRE, evolucionó a partir de varios grupos diferentes de Homo erectus en varios lugares del mundo

Sin embargo, la evidencia genética y paleoantropológica reunida desde la década de 1980 ha demostrado de manera concluyente que eso simplemente no puede ser el caso: Homo sapiens evolucionó en África y se dispersó por el mundo, en algún lugar entre 50,000-62,000 años atrás. Lo que sucedió entonces es bastante interesante.

Antecedentes: ¿Cómo surgió la idea de ERM?

A mediados del siglo XIX, cuando Darwin escribió Origen de las especiesSin embargo, las únicas líneas de evidencia de la evolución humana que tenía eran anatomía comparada y algunos fósiles. Los únicos fósiles de homínidos (humanos antiguos) conocidos en el siglo XIX fueron los neandertales, los primeros humanos modernos y H. erectus. Muchos de esos primeros eruditos ni siquiera pensaron que esos fósiles fueran humanos o que estuvieran relacionados con nosotros en absoluto.

Cuando a principios del siglo XX, numerosos homínidos con cráneos robustos de cerebro grande y pesadas crestas de cejas (ahora generalmente se caracterizan como H. heidelbergensis) fueron descubiertos, los académicos comenzaron a desarrollar una amplia variedad de escenarios sobre cómo estábamos relacionados con estos nuevos homínidos, así como con los neandertales y H. erectus. Estos argumentos todavía tenían que estar vinculados directamente con el creciente registro fósil: nuevamente, no había datos genéticos disponibles. La teoría predominante entonces era que H. erectus dio lugar a los neandertales y luego a los humanos modernos en Europa; y en Asia, los humanos modernos evolucionaron separadamente directamente de H. erectus.

Descubrimientos fósiles

A medida que se identificaron más y más homínidos fósiles distantes en las décadas de 1920 y 1930, como Australopithecus, quedó claro que la evolución humana era mucho más antigua de lo que se consideraba anteriormente y mucho más variada. En los años 50 y 60, se encontraron numerosos homínidos de estos y otros linajes más antiguos en el este y el sur de África: Paranthropus, H. habilisy H. rudolfensis. La teoría predominante entonces (aunque variaba mucho de un erudito a otro), era que existían orígenes casi independientes de los humanos modernos dentro de las diversas regiones del mundo. H. erectus y / o uno de estos diversos humanos arcaicos regionales.

No te engañes: esa teoría original de línea dura nunca fue realmente sostenible: los humanos modernos simplemente son demasiado parecidos para evolucionar de diferentes Homo erectus grupos, pero modelos más razonables como los presentados por el paleoantropólogo Milford H. Wolpoff y sus colegas argumentaron que se podrían explicar las similitudes en los seres humanos en nuestro planeta porque había mucho flujo de genes entre estos grupos evolucionados independientemente.

En la década de 1970, el paleontólogo W.W. Howells propuso una teoría alternativa: el primer modelo de origen africano reciente (RAO), llamado la hipótesis del "Arca de Noé". Howells argumentó que H. sapiens evolucionó únicamente en África. En la década de 1980, los datos crecientes de la genética humana llevaron a Stringer y Andrews a desarrollar un modelo que decía que los primeros humanos anatómicamente modernos surgieron en África hace unos 100.000 años y que las poblaciones arcaicas encontradas en toda Eurasia podrían ser descendientes de H. erectus y tipos arcaicos posteriores, pero no estaban relacionados con los humanos modernos.

Genética

Las diferencias eran claras y comprobables: si la ERM era correcta, se encontrarían varios niveles de genética antigua (alelos) en personas modernas en regiones dispersas del mundo y formas fósiles de transición y niveles de continuidad morfológica. Si RAO tenía razón, debería haber muy pocos alelos más antiguos que los orígenes de los humanos anatómicamente modernos en Eurasia, y una disminución en la diversidad genética a medida que se aleja de África.

Entre la década de 1980 y hoy, se han publicado más de 18,000 genomas completos de ADNmt de personas de todo el mundo, y todos se fusionaron en los últimos 200,000 años y todos los linajes no africanos de solo 50,000-60,000 años o menos. Cualquier linaje de hominina que se separó de la especie humana moderna antes de hace 200,000 años no dejó ningún ADNmt en los humanos modernos.

Una mezcla de humanos con arcaicos regionales

Hoy, los paleontólogos están convencidos de que los humanos evolucionaron en África y que la mayor parte de la diversidad moderna no africana se deriva recientemente de una fuente africana. El momento exacto y las rutas fuera de África todavía están en debate, tal vez fuera de África Oriental, tal vez junto con una ruta sur desde Sudáfrica.

La noticia más sorprendente del sentido de la evolución humana es alguna evidencia de mezcla entre neandertales y eurasiáticos. La evidencia de esto es que entre el 1 y el 4% de los genomas en personas que no son africanas se derivan de los neandertales. Eso nunca fue predicho ni por la RAO ni por la MRE. El descubrimiento de una especie completamente nueva llamada Denisovans arrojó otra piedra en la olla: a pesar de que tenemos muy poca evidencia de la existencia de Denisovan, parte de su ADN ha sobrevivido en algunas poblaciones humanas.

Identificando la diversidad genética en el tipo humano

Ahora está claro que antes de que podamos entender la diversidad en los humanos arcaicos, tenemos que entender la diversidad en los humanos modernos. Aunque la ERM no se ha considerado seriamente durante décadas, ahora parece posible que los migrantes africanos modernos hibridaran con los arcaicos locales en diferentes regiones del mundo. Los datos genéticos demuestran que tal introgresión ocurrió, pero es probable que haya sido mínima.

Ni los neandertales ni los denisovanos sobrevivieron en el período moderno, excepto como un puñado de genes, tal vez porque no pudieron adaptarse a los climas inestables del mundo o la competencia con H. sapiens.

Fuentes

  • Disotell TR. 2012. Genómica humana arcaica. Revista estadounidense de antropología física 149 (S55): 24-39.
  • Ermini L, Der Sarkissian C, Willerslev E y Orlando L. 2015. Transiciones importantes en la evolución humana revisitadas: un tributo al ADN antiguo. Journal of Human Evolution 79:4-20.
  • Gamble C. 2013. En: Mock CJ, editor. Enciclopedia de la ciencia cuaternaria (Segunda edicion). Amsterdam: Elsevier. p 49-58.
  • Hawks JD y Wolpoff MH. 2001. Las cuatro caras de Eva: compatibilidad de hipótesis y orígenes humanos. Cuaternario Internacional 75:41-50.
  • Stringer C. 2014. Por qué no somos todos multirregionalistas ahora. Tendencias en Ecología y Evolución 29 (5): 248-251.