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¿Por qué se agrega cloro al agua del grifo?

¿Por qué se agrega cloro al agua del grifo?



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El cloro es un desinfectante altamente eficiente, y se agrega a los suministros públicos de agua para matar las bacterias que causan enfermedades que el agua o sus tuberías de transporte pueden contener.

"El cloro ha sido aclamado como el salvador contra el cólera y otras enfermedades transmitidas por el agua, y con razón", dice Steve Harrison, presidente del fabricante de filtros de agua Environmental Systems Distributing. "Sus cualidades desinfectantes ... han permitido que comunidades y ciudades enteras crezcan y prosperen al proporcionar agua del grifo libre de enfermedades a hogares e industria".

Los pros y contras del cloro

Pero Harrison dice que toda esta desinfección no ha tenido un precio: el cloro introducido en el suministro de agua reacciona con otros elementos naturales para formar toxinas llamadas trihalometanos (THM), que eventualmente llegan a nuestros cuerpos. Los THM se han relacionado con una amplia gama de enfermedades de la salud humana que van desde asma y eccema hasta cáncer de vejiga y enfermedades cardíacas. Además, el Dr. Peter Montague de la Environmental Research Foundation cita varios estudios que relacionan el consumo moderado a abundante de agua corriente clorada por mujeres embarazadas con mayores tasas de abortos espontáneos y defectos de nacimiento.

Un informe reciente del Grupo de Trabajo Ambiental sin fines de lucro concluyó que desde 1996 hasta 2001, más de 16 millones de estadounidenses consumieron cantidades peligrosas de agua del grifo contaminada. El informe encontró que los suministros de agua en Washington DC, Filadelfia y Pittsburgh en Pensilvania y el área de la Bahía en California estaban poniendo en riesgo a la mayor cantidad de personas, aunque otros 1.100 sistemas de agua más pequeños en todo el país también dieron positivo para niveles altos. de contaminantes.

"El agua sucia que ingresa a la planta de tratamiento significa agua contaminada con subproductos de cloración que salen de su grifo", dijo Jane Houlihan, Directora de Investigación de EWG. "La solución es limpiar nuestros lagos, ríos y arroyos, no solo bombardear nuestros suministros de agua con cloro".

Alternativas al cloro

Eliminar la contaminación del agua y limpiar nuestras cuencas no ocurrirá de la noche a la mañana, pero existen alternativas a la cloración para el tratamiento del agua. El Dr. Montague informa que varias ciudades europeas y canadienses ahora desinfectan sus suministros de agua con ozono en lugar de cloro. Actualmente, un puñado de ciudades de EE. UU. Hacen lo mismo, especialmente Las Vegas, Nevada y Santa Clara, California.

Sin embargo, aquellos de nosotros que vivimos lejos de Las Vegas o Santa Clara, tenemos otras opciones. Primero y principal es la filtración en el grifo. Los filtros a base de carbono se consideran los más efectivos para eliminar THM y otras toxinas. El sitio web de información al consumidor WaterFilterRankings.com compara varios filtros de agua en función del precio y la efectividad. El sitio informa que los filtros de Paragon, Aquasana, Kenmore, GE y Seagul eliminan la mayoría, si no todo, el cloro, los THM y otros contaminantes potenciales en el agua del grifo.

Sin embargo, los consumidores preocupados sin el dinero para gastar en filtración doméstica pueden confiar en una buena paciencia a la antigua. El cloro y los compuestos relacionados saldrán del agua del grifo si el recipiente simplemente se deja descubierto en el refrigerador durante 24 horas. Ese viejo truco es bien conocido por quienes cuidan las plantas de interior.

Editado por Frederic Beaudry