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¿Podrían los dinosaurios nadar?

¿Podrían los dinosaurios nadar?


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Si arrojas un caballo al agua, nadará, al igual que un lobo, un erizo y un oso pardo. Por supuesto, estos animales no nadarán con mucha elegancia, y pueden quedarse sin vapor después de unos minutos, pero tampoco se sumergirán de inmediato en el fondo de un lago o río y se ahogarán. Es por eso que la cuestión de si los dinosaurios pueden o no nadar no es intrínsecamente muy interesante: por supuesto, los dinosaurios podrían nadar, al menos un poco, porque de lo contrario serían diferentes a cualquier otro animal terrestre en la historia de la vida en la tierra. (Después de que se escribió este artículo, los investigadores publicaron un artículo concluyendo que Spinosaurus era un nadador activo, tal vez incluso persiguiendo a su presa bajo el agua).

Antes de continuar, es importante definir nuestros términos. Muchas personas usan la palabra "dinosaurio" para describir reptiles marinos gigantes como Kronosaurus y Liopleurodon, pero técnicamente eran plesiosaurios, pliosaurios, ictiosaurios y mosasaurios: estrechamente relacionados con los dinosaurios, pero no por mucho. Y si por "nadar" te refieres a "cruzar el Canal de la Mancha sin sudar", eso sería una expectativa poco realista para un oso polar moderno, mucho menos un Iguanodon de cien millones de años. Para nuestros propósitos prehistóricos, definamos la natación como "no ahogarse inmediatamente y poder salir del agua lo más rápido posible".

Dinosaurios nadando - ¿Dónde está la evidencia?

Como puede adivinar, uno de los problemas para demostrar que los dinosaurios pueden nadar es que el acto de nadar, por definición, no deja evidencia fósil. Podemos decir mucho sobre cómo los dinosaurios caminaron con huellas que se han conservado en el cieno, pero dado que un dinosaurio nadador habría estado rodeado de agua, no hay medio en el que pudiera haber dejado un artefacto fósil. (Muchos dinosaurios se ahogaron y dejaron fósiles espectaculares, pero no hay nada en la postura de estos esqueletos que indique si su dueño estaba nadando activamente en el momento de la muerte).

Tampoco tiene sentido inferir que los dinosaurios no podían nadar porque se han descubierto tantos especímenes fósiles en antiguos lechos de ríos y lagos. Los dinosaurios más pequeños de la Era Mesozoica fueron barridos regularmente por inundaciones repentinas, y después de ahogarse (generalmente en un montón enredado), sus restos a menudo quedaron enterrados en el suave cieno en el fondo de lagos y ríos. (Esto es lo que los científicos llaman un efecto de selección: miles de millones de dinosaurios perecieron lejos del agua, pero sus cuerpos no se fosilizaron tan fácilmente.) Además, el hecho de que un dinosaurio en particular se ahogara no es evidencia de que no pudiera nadar; Después de todo, ¡incluso los nadadores humanos experimentados han llegado a hundirse!

Con todo lo dicho, hay algunas pruebas fósiles tentadoras para los dinosaurios nadadores. Se ha interpretado que una docena de huellas preservadas descubiertas en una cuenca española pertenecen a un terópodo de tamaño mediano que desciende gradualmente al agua; A medida que su cuerpo se levantaba, sus huellas fosilizadas se volvían más claras y las del pie derecho comienzan a desviarse. Huellas y huellas similares, de Wyoming y Utah, también han ocasionado especulaciones sobre los terópodos de natación, aunque su interpretación está lejos de ser cierta.

¿Fueron algunos dinosaurios mejores nadadores que otros?

Si bien la mayoría, si no todos, los dinosaurios fueron capaces de remar durante un período breve, algunos deben haber sido nadadores más hábiles que otros. Por ejemplo, solo tendría sentido si los terópodos que se alimentan de peces como Suchomimus y Spinosaurus pudieran nadar, ya que caer al agua debe haber sido un riesgo ocupacional constante. El mismo principio se aplicaría a cualquier dinosaurio que bebiera de los pozos de agua, incluso en medio del desierto (lo que significa que los gustos de Utahraptor y Velociraptor probablemente también podrían mantenerse en el agua).

Por extraño que parezca, una familia de dinosaurios que pueden haber sido nadadores consumados fueron los primeros ceratopsianos, especialmente el Koreaceratops del Cretácico medio. Estos antepasados ​​lejanos de Triceratops y Pentaceratops estaban equipados con extraños crecimientos similares a aletas en sus colas, que algunos paleontólogos han interpretado como adaptaciones marinas. El problema es que estas "espinas neurales" también podrían haber sido una característica sexualmente seleccionada, lo que significa que los machos con colas más prominentes se aparearon con más hembras, y no necesariamente eran muy buenos nadadores.

En este punto, te estarás preguntando acerca de las habilidades de natación de los dinosaurios más grandes de todos, los saurópodos y titanosaurios de cientos de toneladas de la Era Mesozoica posterior. Hace algunas generaciones, los paleontólogos creían que los gustos de Apatosaurus y Diplodocus pasaban la mayor parte del tiempo en lagos y ríos, que habrían soportado gentilmente sus grandes extensiones, hasta que un análisis más riguroso mostró que la presión aplastante del agua los habría inmovilizado virtualmente. enormes bestias En espera de nuevas pruebas fósiles, ¡los hábitos de natación de los saurópodos tendrán que seguir siendo una especulación!



Comentarios:

  1. Faet

    Van por buen camino camaradas

  2. Loefel

    un año de edad en el pensamiento))

  3. Habib

    Una respuesta inteligible

  4. JoJozilkree

    Está de acuerdo, es una frase divertida.

  5. Tyger

    Claramente, la respuesta ideal

  6. Wattson

    Estoy de acuerdo contigo, gracias por la ayuda en esta pregunta. Como siempre, todo ingenioso es simple.



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