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Herramientas de hueso de caballo de 500.000 años descubiertas en Inglaterra

Herramientas de hueso de caballo de 500.000 años descubiertas en Inglaterra


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Todo médico, médico y nutricionista que alguna vez se haya puesto una bata blanca estaría de acuerdo en que, en gran medida, los seres humanos somos realmente lo que comemos. Pero en los últimos años, con los avances en las tecnologías de escaneo, los arqueólogos y antropólogos han comenzado a aprovechar este hecho innegable, en las circunstancias adecuadas, utilizando los datos dietéticos contenidos en huesos antiguos como si se tratara de un libro de historia.

Un sitio arqueológico que ofrece estas “circunstancias adecuadas” es el sitio Eartham Pit Boxgrove del Paleolítico Inferior en West Sussex. Excavado por primera vez en las décadas de 1980 y 1990, se descubrió que el sitio contenía huesos fosilizados de Homo heidelbergensis , un posible antepasado de los humanos modernos y los neandertales. Homo heidelbergensis habitó un mundo parcialmente terraformado hace unos 500.000 años. El hallazgo representa los restos "humanos" más antiguos jamás descubiertos en Gran Bretaña.

Explorando los restos de un pueblo de medio millón de años

El líder del proyecto de nuevas excavaciones en el sitio de Boxgrove, el arqueólogo Dr. Matthew Pope del Instituto de Arqueología de la UCL, dice que también han desenterrado herramientas de hueso de caballo, la evidencia más temprana de fabricación de herramientas de hueso jamás descubierta en la historia de la arqueología europea. Esto sugiere que los humanos arcaicos realizaron un acto de carnicería en el sitio. La evidencia viene en forma de pilas de escamas de piedra encontradas alrededor del caballo, lo que sugiere a los investigadores que quizás más de "ocho individuos" se habían reunido para preparar grandes cuchillos de pedernal para el trabajo.

Aparte del descubrimiento de huesos de caballo sacrificados, resultado de un evento sediento de sangre congelado en el tiempo, se han recopilado más pruebas que sugieren que muchas más personas estuvieron presentes en la escena. Esto está proporcionando nueva información sobre cómo esta "comunidad" profundamente antigua podría haber formado una estructura social que finalmente se tejió a través de los corredores del tiempo, dando como resultado sociedades, comunidades, pueblos, pueblos y ciudades de hoy en día, y ahora las redes sociales.

Excavación del sitio Boxgrove en West Sussex en 1990. ( INSTITUTO DE ARQUEOLOGÍA DE LA UCL )

Descongelar un momento congelado en el tiempo

Este descubrimiento representa un momento "congelado en el tiempo". Pero, por favor, no piense ni por un segundo que este es un término periodístico esponjoso, porque se eligió con mucho cuidado después de que se informó que el Dr. Pope dijo que esta era una "oportunidad excepcionalmente rara de examinar un sitio casi como se había dejado". detrás de una población extinta ". en un BBC artículo, el científico continúa explicando: “Increíblemente, hemos podido acercarnos lo más que pudimos a presenciar el movimiento minuto a minuto y los comportamientos de un solo grupo aparentemente unido de humanos primitivos: una comunidad de personas, jóvenes y mayores, que trabajan juntas de forma cooperativa y muy social ”. El grupo podría tener hasta treinta o cuarenta personas, aclara el investigador.

La evidencia sugiere que el antiguo grupo de supervivientes se unió en el proceso de escindir carnes y senos nasales del cadáver de un caballo, en lo que era el borde de una extensa marisma costera ubicada a lo largo de la costa sur de Gran Bretaña. “Pastizales significa herbívoros y herbívoros significan alimento”, explica el Dr. Pope. Mediante un proceso llamado reajuste, los investigadores han podido juntar los tipos de herramientas de piedra fabricadas en el sitio. Esto ha ayudado a los arqueólogos a concluir que los primeros cazadores, o incluso los recolectores si encontraron al caballo ya muerto, debieron llevarse algunas de estas herramientas, ya que no hay señales de ellas en el sitio de excavación. Esto significaría que estas personas no solo estaban subsistiendo, sino que estaban pronosticando sus necesidades dietéticas hasta cierto punto.

En el sitio de Boxgrove se empleó el proceso llamado reajuste, donde los arqueólogos juntaron los fragmentos que sobraron de hacer una herramienta para revelar la forma de la herramienta echando el vacío restante. Este artefacto, creado con más de 100 fragmentos de pedernal reajustados, divulgó la forma del hacha de mano original. (INSTITUTO DE ARQUEOLOGÍA DE LA UCL )

Las segundas vidas de huesos de 500.000 años

Durante las primeras semanas del encierro de Covid-19, nuestra psicología de grupo cambió. Cada uno de nosotros llegó a parecernos supervivientes, ya que trasladamos nuestras preocupaciones a nuestras existencias de alimentos y agua que se agotan y las cadenas de suministro amenazadas. Si imagina vivir continuamente en este estado tenso y preocupante, y además está al aire libre y expuesto a los elementos de la naturaleza, puede comenzar a comprender cómo era vivir en el sitio de Boxgrove.

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En condiciones de vida tan estresantes, el concepto de basura o basura no existía, y todo tenía una posible segunda vida. Esto se evidencia en un análisis de los huesos de caballo realizado por Simon Parfitt, del Instituto de Arqueología del University College London (UCL), y la Dra. Silvia Bello, del Museo de Historia Natural de Londres. Como explican en el BBC artículo, su investigación demuestra que algunos de los huesos se habían "utilizado como herramientas llamadas re-tocadores". Pero estas no son herramientas "antiguas". Como destaca el Dr. Parfitt, "estas son algunas de las primeras herramientas que no son de piedra encontradas en el registro arqueológico de la evolución humana". Y no solo en Gran Bretaña, sino en cualquier parte del planeta.

Los hallazgos de un "estudio meticuloso" dirigido por el Instituto de Arqueología de la UCL se detallan en un libro nuevo e innovador "The Horse Butchery Site", publicado por "Spoilheap Publications" de UCL Archaeology South-East.


Un arado (también deletreado "arado") es una herramienta agrícola con una o más cuchillas pesadas que rompe el suelo y corta un surco (zanja pequeña) para sembrar semillas. Una pieza importante del arado se llama vertedera, que es una cuña formada por la parte curva de una hoja de acero que gira el surco.

Algunos de los primeros arados que se usaron en los Estados Unidos eran poco más que un palo torcido con una punta de hierro que simplemente rascaba el suelo. En Illinois se utilizaron arados de este tipo hasta en 1812. Evidentemente, se necesitaban urgentemente mejoras, en particular un diseño para abrir un surco profundo para plantar semillas.

Los primeros intentos de mejora a menudo eran solo trozos pesados ​​de madera dura cortados en forma tosca con una punta de hierro forjado y unidos de manera torpe. Las vertederas eran rugosas y no había dos curvas iguales; en ese momento, los herreros rurales fabricaban arados solo por encargo y pocos incluso tenían patrones para ellos. Además, los arados podían abrir un surco en un terreno blando solo si los bueyes o los caballos eran lo suficientemente fuertes, y la fricción era un problema tan grande que a menudo se requerían tres hombres y varios animales para girar un surco cuando el suelo era duro.


Especies de pavo

El pavo salvajeM. gallopavo) es autóctona de gran parte del este y suroeste de EE. UU., el norte de México y el sureste de Canadá. Los biólogos reconocen seis subespecies: oriental (Meleagris gallopavo silvestris), Florida (M. g. osceola), Rio Grande (M.g. intermedia), Merriam's (M.g. Merriami), De Gould (M.g. mexicana) y el sur de México (M.g. gallopavo). Las diferencias entre ellos son principalmente el hábitat en el que se encuentra el pavo, pero existen pequeñas diferencias en el tamaño del cuerpo y la coloración del plumaje.

El pavo ocelado (Agriocharis ocellata o Meleagris ocellata) es considerablemente diferente en tamaño y coloración y algunos investigadores piensan que es una especie completamente separada. El pavo ocelado tiene plumas de cuerpo de color bronce iridiscente, verde y azul, patas de color rojo oscuro y cabezas y cuellos de color azul brillante cubiertos con grandes nódulos de color naranja y rojo. Es originaria de la península de Yucatán en México y del norte de Belice y Guatemala, y hoy en día a menudo se encuentra vagando en ruinas mayas como Tikal. El pavo ocelado es más resistente a la domesticación, pero estaba entre los pavos mantenidos en corrales por los aztecas como lo describen los españoles. Antes de la llegada de los españoles, la extensa red comercial llevó a la coexistencia de pavos salvajes y ocelados a la región maya.

Los pavos fueron utilizados por las sociedades norteamericanas precolombinas para una serie de cosas: carne y huevos como alimento, y plumas para objetos decorativos y ropa. Los huesos largos y huecos de los pavos también se adaptaron para su uso como instrumentos musicales y herramientas para huesos. La caza de pavos salvajes podría proporcionar estas cosas al igual que las domesticadas, y los estudiosos están tratando de señalar el período de domesticación como cuando lo "agradable tener" se convirtió en "necesidad tener".


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Olas antes de la inundación

La capa más profunda enterrada en la cueva de Bacho Kiro data de hace unos 51.000 años, y las herramientas de piedra que contiene son más típicas de una cultura que es definitivamente neandertal: herramientas de escamas afiladas, hechas con un método de tallado llamado Levallois, a partir de roca de grano relativamente grueso. que habría estado disponible cerca de la cueva. El primer fósil humano data de hace unos 46.000 años y aparece junto a la primera de las largas hojas de pedernal y los colgantes de dientes de oso.

No es la primera sugerencia de que nuestra especie se aventuró en Europa antes de hace 40.000 años. Homo sapiens Los fósiles han aparecido en capas de sedimentos que datan de entre 45.000 y 43.000 años en otras partes del área. Pero en esos sitios, los arqueólogos estaban fechando otros artefactos en la misma capa, no los huesos en sí. La evidencia de Bacho Kiro es claramente más directa.

Y Bacho Kiro sugiere que nuestra especie tuvo más tiempo para interactuar con los neandertales de lo que creíamos anteriormente, algunos miles de años más. Todavía no estamos seguros de qué podría decirnos eso sobre la naturaleza de esas interacciones, pero Bacho Kiro ofrece algunas pistas importantes sobre la historia más amplia. Al mostrar que la cultura del Paleolítico superior inicial, torpemente llamada, pertenecía a nuestra especie, el sitio también nos dice que hace unos 45.000 a 43.000 años., Homo sapiens había ganado algún tipo de presencia desde Europa Central hasta la Turquía moderna.

Eso significa que los neandertales y nuestra especie probablemente estuvieron en contacto mucho antes en Europa central y oriental que más al oeste. Y eso probablemente explica por qué los neandertales parecen haberse mantenido durante mucho más tiempo en Europa occidental que en otros lugares.

Pero el Homo sapiens en Bacho Kiro puede haber sido solo parte de una ola temprana antes de la inundación final de nuestra especie en Europa. “Los grupos de pioneros trajeron nuevos comportamientos a Europa e interactuaron con los neandertales locales”, explicó Hublin. "Esta primera ola es anterior en gran medida a la que condujo a la extinción final [de los neandertales] en Europa occidental 8.000 años después".

Sin duda, como siempre, los paleoantropólogos necesitan más fósiles y más datos.


Proyecto de prehistoria del río Aucilla

El Proyecto de Prehistoria del Río Aucilla fue un proyecto arqueológico y paleontológico que excavó una serie particularmente rica de depósitos que arrojaron restos de megafauna antigua en asociación con artefactos paleoindios.

El río Aucilla desemboca en el área de Big Bend en el noroeste de Florida. El canal del río conecta lo que eran pozos de agua separados hace muchos miles de años.

Hasta el día de hoy, el Aucilla no es una vía fluvial de flujo continuo hacia el Golfo de México. En cambio, se hunde bajo tierra y luego se eleva de nuevo varias veces. Su aparición final, mientras corre hacia el Golfo, es de Nutall Rise.

Se excavaron varios sitios a lo largo del río Aucilla. El sitio de Page / Ladson y el sitio de Sloth Hole han arrojado evidencia de los primeros floridanos cazando mastodontes en Florida hace al menos 12,200 años.

Cuando el nivel del mar bajó, los niveles de agua también bajaron en ríos y lagos. Donde el río Aucilla corre hoy, solo había sumideros separados. Durante estos tiempos más secos, los sumideros servían como abrevaderos y los animales se congregaban a su alrededor para beber.

Los paleoindios usaban estos abrevaderos para la caza mayor, como los mastodontes. Varias culturas indias vivieron y cazaron en esta zona de Florida. Estos ejes de marfil, hechos de colmillos y utilizados para la caza, fueron abandonados por los primeros pueblos, los paleoindios.

Los paleoindios también usaban puntas de lanza de sílex para cazar. Estos puntos se unieron a los ejes de marfil para hacer lanzas. Se ha recuperado una concentración muy rica de puntas de lanza de sílex de los fondos de los ríos en áreas de piedra caliza del norte y centro de Florida.

En 1993, se encontró un colmillo de mastodonte de 7.5 pies in situ (depósito original) en el nivel de 12.200 años del sitio de Page / Ladson. El colmillo fue sacado a la superficie y preparado para su transporte al Museo de Historia Natural de Florida en Gainesville.

Este colmillo tenía ocho marcas de corte largas en el punto donde emergió del cráneo. Esto indicó que fue extraído del cráneo por humanos. Estas marcas de corte y fechas de radiocarbono, colocan a los paleoindios cazando al mastodonte aquí en Florida hace 12,200 años. Este es uno de los primeros registros de seres humanos en América del Norte.

Encontrar seres humanos en Florida hace tanto tiempo desafía la teoría actual sobre la migración de personas al continente norteamericano. Los paleoindios llegaron por primera vez a América del Norte a través de un puente terrestre entre Rusia y Alaska. Viajaron hacia lo que ahora es Estados Unidos a través del Corredor Libre de Hielo entre la capa de hielo Laurentide al este y la capa de hielo Cordilleran al oeste.

Anteriormente, los científicos creían que los paleoindios viajaban primero hacia el oeste antes de moverse hacia el este. Las nuevas fechas del Proyecto de Prehistoria del Río Aucilla sugieren que los paleoindios tomaron un camino hacia el este primero, instalándose en los valles de los ríos y a lo largo de la costa atlántica antes de extenderse hacia el oeste cientos de años después.

Aspectos destacados del proyecto Aucilla

  • Colmillo con marcas de corte de la matanza de los primeros paleoindios hace 12.200 años
  • Obra de arte más antigua del Nuevo Mundo en eje de marfil
  • La semilla de calabaza más antigua de 28.000 años, presentada en la revista National Geographic
  • Capa masiva de digesta que representa la dieta del mastodonte americano
  • Esteroides y células epiteliales recuperadas de la digestión del mastodonte americano
  • Ricos registros de polen de 13.000 a 9.000 años que describen la historia climática de la región.
  • Rico nivel de ocupación de la cultura paleoindia tardía (Bolen) a un nivel de 10.100 años con madera, hueso, astas y artefactos líticos
  • Los sitios del río Aucilla aparecen en los capítulos paleoindios de los libros de prehistoria de Florida

Personal y equipo del proyecto

El Proyecto de Prehistoria del Río Aucilla fue un esfuerzo conjunto de científicos, estudiantes y voluntarios del Museo de Historia Natural de Florida, la Oficina de Investigación Arqueológica, la Universidad de Florida, la Universidad Estatal de Florida, varios otros estados de la nación y Canadá. Los buzos voluntarios vinieron de todos los ámbitos de la vida para participar en el proyecto. Compartieron un interés por las personas y los animales del pasado y por el buceo y la tecnología.

Se utilizaron muchos tipos de equipos científicos o comerciales especializados para apoyar el trabajo de los buceadores:

Flora y fauna

Se han encontrado muchos tipos de animales antiguos en los sitios del río Aucilla:

Carnívoros como los gatos dientes de sable y los lobos huargos vivieron en esta área de Florida durante el Pleistoceno tardío. Los gatos con dientes de sable se adaptaron especialmente para cazar mamuts y mastodontes.

  • Los animales más grandes del río Aucilla eran mamuts y mastodontes. Estas dos especies fueron la presa favorita de los primeros cazadores.
  • El bisonte de cuernos largos, parientes del búfalo americano, vivió aquí hace entre 10 y 20 mil años.
  • Los restos de llamas (familia de los camellos) son comunes en el río, aunque se extinguieron hace más de 10,000 años.
  • Los caballos fueron otro animal de caza mayor que vivió durante el Pleistoceno (hace 10-20 mil años).
  • Los tapires también abundaban en algunos sitios fluviales. Estos animales navegaban por el follaje a lo largo de la orilla del río.
  • Los dientes sin esmalte y las garras grandes dan evidencia de perezosos terrestres gigantes en esta área durante el Pleistoceno tardío.
  • Otro grupo de animales exóticos, relacionados con los perezosos son los gliptodontes parecidos a armadillos. Ambos grupos habían emigrado de América del Sur a Florida.
  • Carnívoros como los gatos dientes de sable y los lobos huargos vivieron en esta área de Florida durante el Pleistoceno tardío. Los gatos con dientes de sable se adaptaron especialmente para cazar mamuts y mastodontes.

También se recolectaron y analizaron materiales vegetales. Las semillas de calabaza encontradas dentro del conducto radicular del colmillo de mastodonte se utilizaron para fechar el colmillo por carbono hace 12.200 años. La semilla de calabaza más antigua descubierta hasta ahora en América del Norte se encontró en los sedimentos del río Aucilla (hace 28.000 años). Los granos de polen del sitio han sido estudiados y brindan una imagen de cómo eran el clima y las estaciones en esta área hace 9.000-13.000 años.

Evidencia humana

El Proyecto de Prehistoria del Río Aucilla encontró un punto de pedernal incrustado en este cráneo de bisonte, lo que da evidencia de que los humanos estaban cazando bisontes en Florida hace 11.000 años.

  • La obra de arte más antigua de América del Norte es un diseño geométrico en un eje de marfil recuperado en el río Aucilla.
  • Los ejes de marfil se hicieron con colmillos de mamut y mastodonte.
  • El ARPP ha encontrado una variedad de artefactos indios de diferentes períodos de tiempo. Se han encontrado muchos puntos de sílex en el río y a lo largo del mismo. Aquí también se encuentran a menudo anzuelos de pescado y alfileres de hueso.

El Departamento de Estado de Florida, la National Geographic Society y muchos donantes privados proporcionaron apoyo al Proyecto de Prehistoria del Río Aucilla.


La historia escondida en las paredes

Una vez que comienzas a excavar, ya sea excavando terrenos urbanos poblados durante mucho tiempo para un proyecto comercial o derribando las paredes de una casa, nunca sabes lo que encontrarás. Podría ser un objeto ritual colocado allí para ahuyentar a los espíritus malignos hace 300 años, o hace algunas décadas. Podría haber sido puesto allí a propósito o dejado por accidente. A menos que sea una cápsula del tiempo con una nota adjunta, nunca lo sabrás con certeza.

Cada edificio lleva la historia dentro de sus paredes, techos, pisos y cimientos. La misma madera, yeso y piedra pueden contener secretos poderosos, incluso talismanes, algunos de los cuales se colocaron allí para que los futuros habitantes los encontraran: un hilo que une el pasado y el futuro.

Considere a Michelle Morgan Harrison, una diseñadora de interiores que está renovando su casa, una casa construida en 1816 en New Canaan, Connecticut. Su contratista general, Patrick Kennedy, encontró recientemente un cráneo enterrado debajo de una vieja viga de roble blanco. "Al principio, pensé: ¡es humano!" dijo la Sra. Harrison, quien se sintió aliviada al descubrir que no lo era. Luego pensaron que podría ser el cráneo de un caballo, uno de los objetos que los constructores irlandeses colocaban tradicionalmente dentro de las casas.

Resultó ser el de un perro, aunque falta la mitad del cráneo.

"He visto un poco de todo" durante la renovación, dijo Kennedy, un contratista y carpintero durante 20 años. “Pero el cráneo era único y no había forma de que hubiera caído allí de la forma en que fue enterrado. Estaba colocado casi exactamente en el centro debajo de la puerta, y no había otros huesos con él. Inmediatamente pensé que era algo supersticioso ".

Tanto es así, dijo, que planea volver a enterrarlo en el mismo lugar de la casa después de que se completen las renovaciones.

Imagen

“La práctica de enterrar u ocultar elementos en la estructura de una casa se llama inmovilización”, dijo Joseph Heathcott, un historiador de la arquitectura y urbanista que enseña en la New School de Nueva York.

"En realidad, es una práctica antigua que atraviesa muchas culturas y civilizaciones", agregó el Dr. Heathcott. Los ejemplos más famosos son los artefactos sepultados con faraones egipcios en las pirámides, pero dijo que a menudo se han encontrado objetos rituales en las paredes de villas romanas y casas ordinarias durante las excavaciones arqueológicas. “La historia de la masonería tiene sus orígenes en los rituales de ocultación por parte de los albañiles, sellando secretos en sus edificios”, dijo.

Los objetos a menudo se escondían como una forma de traer buena suerte a los habitantes. Este fue el caso de Irlanda, dijo, “donde era común, al construir una casa, enterrar un cráneo de caballo en el piso o debajo de la chimenea, una práctica celta que se remonta a siglos atrás. A veces sería todo el cráneo, otras veces solo la sección frontal o la parte superior sin la mandíbula inferior ".

En Inglaterra e Irlanda, también era costumbre en muchas regiones enterrar gatos muertos en las paredes o debajo del piso de las casas para alejar a los espíritus maliciosos, agregó el Dr. Heathcott.

Todo suena a historia antigua, hasta que usted o su equipo de trabajo encuentren algo.

Cuando Rob DeRocker, un consultor de marketing en Tarrytown, Nueva York, comenzó a renovar su casa de 1843, conocida como la Casa de Hielo, que se usó para almacenar hielo en el siglo XIX, aparecieron varios objetos. Encontró una pipa de arcilla y una bolsa de tabaco dentro del marco de una ventana, un rollo de piano en el techo, una tarjeta de memoria flash del alfabeto infantil y varias baldosas de cerámica pintadas a mano. Soñó con las riquezas de "Antiques Roadshow", pero descubrió que los artículos son más históricos que valiosos. No obstante, el Sr. DeRocker disfruta de la historia material de su hogar: "Cuando se construyó esta casa, Abraham Lincoln todavía era abogado", dijo.

Las personas que piensan que han encontrado algo antiguo y valioso se comunican con frecuencia con la Sociedad Histórica de Nueva York, dijo Margaret K. Hofer, vicepresidenta de la sociedad y directora de su museo. “Recibimos llamadas así todo el tiempo”, dijo. Los miembros del personal del museo suelen pedir una foto por correo electrónico antes de decidir mirar más de cerca.

"Algunos definitivamente piensan que se van a hacer ricos; por lo general, están bastante equivocados", dijo. Los hallazgos comunes incluyen periódicos viejos, a veces utilizados como aislamiento, y armas de fuego y municiones, como la bala de cañón de la Guerra Revolucionaria encontrada en un patio trasero de Brooklyn en agosto pasado. Ese en realidad demostró ser históricamente valioso, dijo, lo que marcó una batalla clave, aunque "una gran pérdida para el ejército estadounidense".

Hace un par de años, la Sra. Hofer abrió una cápsula del tiempo de 1914 creada por la Asociación de Hombres de Negocios del Bajo Wall Street y entregada en ese momento a la sociedad histórica para su custodia, para abrirla más tarde.

La cápsula de 1914, encerrada en un hermoso baúl de bronce, estuvo almacenada en la sociedad hasta el año 2000, se exhibió sin abrir en su Luce Center de 2000 a 2014, "y luego se abrió con gran fanfarria en octubre de 2014, cuando se volvió a sellar", dijo la Sra. Dijo Hofer. “Contenía muchas publicaciones del día, incluidos periódicos, publicaciones periódicas e informes anuales”, dijo.

En 2015, los visitantes adolescentes del museo crearon su propia cápsula del tiempo, agregando cigarrillos electrónicos, un teléfono celular, una taza de Starbucks y algunas entradas para conciertos.

Una de las fuentes de objetos más ricas del museo ha sido Ear Inn, una casa construida alrededor de 1770 y que todavía está en pie, aunque se ha hundido 10 pulgadas en los últimos 20 años, en 326 Spring Street en el Bajo Manhattan. Hoy, un bar y un restaurante ocupan su planta baja. La casa produjo muchos recuerdos de los primeros años de Nueva York cuando sus propietarios, Martin Sheridan y Richard Hayman, excavaron el sótano.

“Hay muchas cosas geniales ahí”, dijo la Sra. Hofer, “los objetos de la vida cotidiana. Es una instantánea de un período de tiempo y una clase de personas ". El botín incluía un orinal y jarras de whisky.

"Estábamos cavando en el sótano para poner postes para apuntalar la casa", dijo Hayman. "El edificio se ha hundido seis pies desde que fue construido".

Una casa no necesita credenciales revolucionarias para ser un tesoro.

“En mis 30 años de práctica arquitectónica, hemos encontrado muchas cosas diferentes debajo de los pisos y dentro de las paredes, la mayoría se fueron allí sin darnos cuenta”, dijo Marvin J. Anderson, un arquitecto de Seattle. "Los periódicos se utilizaron durante años como aislante, y regularmente nos ayudan a fechar cuando se construyó una adición o se hizo una mejora". En una renovación reciente de una casa de Seattle de 1914, encontró una capa de periódicos de 1924 debajo de las tablas del suelo en la habitación de una empleada.

"Mientras renovaba una casa de 1902 hace varios años, nos encontramos con un corsé rojo quemado por el fuego dentro de una pared", dijo. "Ciertamente detuvo la construcción durante varias horas y levantó muchas cejas, pero nunca descubrimos la historia detrás de esto".

Algunos propietarios y algunos equipos de trabajo también optan por dejar firmas y artículos, agregó Anderson. “Cuando renovamos casas, alentamos a los clientes y sus familias a crear y dejar cápsulas del tiempo dentro de la casa en algún lugar, algo que se descubrirá cuando las paredes y los techos se abran en 50 a 100 años”.

Los equipos de construcción también firman rutinariamente los marcos de las paredes, sabiendo que estarán cubiertos. “Hace años, un cliente me habló de la tradición de colocar monedas extranjeras debajo de la losa del piso del sótano para traer sabiduría de todo el mundo al hogar”, dijo Anderson. "Nunca he investigado la tradición, pero lo hemos hecho en numerosos proyectos, como una oportunidad para hacer una pausa y celebrar un momento o un hito durante la construcción".

Cuando el Sr. Kennedy comenzó a trabajar en la casa de la Sra. Harrison en 1816, se encontró la firma de un carpintero de 1921 en el marco de una ventana del ático. También descubierto: una cápsula del tiempo de la década de 1990 que incluía una nota de la niña de 9 años que entonces vivía allí.

Kim Gordon, una diseñadora de Los Ángeles que se especializa en renovar casas de la década de 1920, recolecta artículos que encuentra en el proceso y crea un pequeño paquete que coloca en una pared cuando el proyecto está terminado, a veces con el conocimiento del propietario, a veces no. Dentro de una pared en una casa de 1905, la más antigua que ha renovado hasta ahora, encontró un pequeño medallón de plata de ley de la Virgen María, en un trozo de cadena. “Fue muy detallado, una pieza hermosa, hermosa”, dijo. Después de completar la renovación, lo colocó en una pequeña bolsa de tela, agregó algunas conchas marinas trituradas, guijarros y una figura de arcilla, y lo volvió a colocar dentro de una pared.

Ella recolecta pequeños objetos en los mercados de pulgas "que me hablan" y los guarda para usarlos en futuros paquetes durante las renovaciones. "Es un ancla en el espacio", dijo. "Le he dado una intención a la casa".

Y, por supuesto, los proyectos comerciales que requieren una excavación importante suelen desenterrar todo tipo de cosas. Pero el barco del siglo XIX descubierto en mayo de 2016 en Boston, y los antiguos huesos de elefante encontrados en noviembre de ese año en Los Ángeles durante los trabajos de excavación en la estación Wilshire / La Brea para el metro Purple Line Extension, fueron de una importancia asombrosa. . La extensión del metro, un proyecto de Skanska-Traylor-Shea, produjo dientes, colmillos y un cráneo parcial de al menos dos de los mamíferos extintos.

En Boston, otro equipo de Skanska que trabajaba en una torre de oficinas de 17 pisos había estado en el sitio durante más de ocho meses, y estaba de seis a ocho semanas en la fase de excavación cuando reveló un barco, hundido entre 1850 y 1880, que todavía contenía barriles de cal y artículos como cuchillos, tenedores y platos. Estaba a unos 20 pies de profundidad y aproximadamente a 500 yardas de la orilla actual por el Instituto de Arte Contemporáneo.

Está en "el corazón de Boston y el corazón de un desarrollo importante", dijo Shawn Hurley, director ejecutivo y presidente de desarrollo comercial de Skanska USA. "No sabíamos qué era al principio, pero el empleado que lo vio fue lo suficientemente inteligente como para detener la construcción".

Fue un dia soleado. Las oficinas de Skanska tienen vista al sitio y el entusiasmo creció cuando los miembros del personal se dieron cuenta: "¡Tenemos el verdadero negocio!" él recordó.

Encontrarse de repente con un fragmento de la historia puede ser un shock.

“Me sentí un poco asombrado. Nunca había visto algo así ", dijo Hurley, quien inmediatamente se enfrentó a una serie de preguntas:" ¿Qué tenemos que hacer aquí? ¿Cuáles son los siguientes pasos?"

La importancia de su hallazgo accidental fue confirmada, dijo, ya que los arqueólogos de la ciudad y el estado acordaron que fue el hallazgo más significativo de sus carreras. “Probablemente tuvimos un equipo de siete u ocho arqueólogos en el lugar durante una semana. Estaban extasiados ".


Artefactos de una expedición condenada

En 1845, Sir John Franklin partió con dos barcos para trazar el Paso del Noroeste. Nunca más se supo de él y su tripulación. Hasta que sus pertenencias empezaron a aparecer en la tundra canadiense. Artículo relacionado

Un lunes por la mañana de mayo de 1845, dos barcos, el Erebus y el Terror, partieron de Greenhithe, Inglaterra, para trazar un pasaje al noroeste hacia India y China. Partieron con 134 miembros de la tripulación comandados por Sir John Franklin, de 59 años, un explorador condecorado famoso por sus viajes anteriores al norte. Los barcos eran antiguos buques bomba que habían sido reacondicionados con placas de hierro, hornos y máquinas de vapor. Llevaban los últimos instrumentos de topografía magnética y fueron aprovisionados durante tres años: los manifiestos de los barcos enumeraban 32,289 libras de carne en conserva, 1,008 libras de pasas y 580 galones de encurtidos. También a bordo había 2.000 libros, un órgano de mano y un daguerrotipo.

Tres años después de partir, Franklin y sus 129 hombres (cinco habían sido dados de alta y enviados de regreso a casa en tres meses) estaban desaparecidos. El público británico y la esposa de Franklin, Lady Jane, tenían la esperanza de que todavía estuvieran vivos, y el almirantazgo envió sus primeros grupos de búsqueda a lo largo de la ruta en gran parte inexplorada que Franklin había seguido. En 1850, investigadores estadounidenses y británicos descubrieron tres tumbas, dos de enero y una de abril de 1846, en la isla Beechey, una mancha deshabitada, de menos de dos millas cuadradas, en el extremo norte de Canadá.

No se encontraron más rastros hasta 1854, cuando John Rae, un explorador escocés que buscaba a los hombres, se encontró con algunos inuit en Pelly Bay, al suroeste de la isla de Baffin. Llevaban artículos personales de la tripulación de Franklin encontrados en campamentos abandonados. Una banda de oro. Un telescopio. Los inuit también describieron haber visto hervidores que contenían restos humanos cocidos. Rae informó de esta inquietante noticia al almirantazgo y se publicó en los periódicos de Londres. Charles Dickens, en una edición de 1854 de su semanario Household Words, descartó los relatos que Rae recopiló como `` el vago balbuceo de los salvajes ''. Finalmente, en 1859, se encontró un registro naval oficial en un montículo de piedra en Victory Point, en el costa noroeste de la isla King William, una extensión ondulante de tundra a 150 millas sobre el Círculo Polar Ártico. El registro contenía dos mensajes. El primero terminó con "Todo bien". El segundo, escrito con un guión más inestable, informó que Franklin estaba muerto. Con el Erebus y el Terror atrapados en el hielo, los hombres abandonaron el barco el 22 de abril de 1848 y comenzaron una marcha, presumiblemente hacia un puesto comercial 600 millas al sur.

En los años posteriores, el misterio de lo que les sucedió a esos hombres ha inspirado a innumerables escritores y artistas. Wilkie Collins, Jules Verne, Mark Twain y Margaret Atwood escribieron ficción basada en la expedición de Franklin. James Taylor, Iron Maiden and the Breeders escribieron canciones sobre los marineros y su terrible experiencia. Aficionados y académicos se conectan en Facebook y foros de blogs para estudiar detenidamente la evidencia y las claves de colaboración colectiva para la pregunta de cómo, exactamente, murieron los hombres.

Desde 1849 hasta el presente, unos 90 grupos de búsqueda se han propuesto encontrar el destino de Franklin y compañía. Se encontró un cepillo de dientes sobre la tundra arrastrada por el viento. Se descubrió un mecanismo de descenso para los botes salvavidas del barco cuando el hielo se derritió en el verano. Recientemente, se encontró vajilla china en el campo de escombros del Erebus, preservada por agua helada.

El Museo Marítimo Nacional en Greenwich, Inglaterra, tiene más de 400 de las reliquias de la expedición, recuperadas por grupos de búsqueda del siglo XIX. Las pertenencias personales, como los peines de huesos y el jabón, son emocionantes de contemplar. Una pieza de uniforme encontrada debajo de un esqueleto en 1859 fue colocada en el ataúd de Abraham Lincoln por un dignatario. Los cubiertos con patrón de violín de Franklin están en buenas condiciones.

Los bits y los botones siguen apareciendo en un rastro de migas de pan victorianas esparcidas por la tundra. Algunos artefactos, como archivos y latas, han sido reutilizados por los inuit como corredores de trineo y cuchillos, y algunas reliquias son casi polvo, como los restos de un abrigo naval que se encuentran congelados en los huesos blanqueados de un esqueleto. Pero cada fragmento parpadea con vida.

En 1984, Owen Beattie, un antropólogo canadiense, exhumó las tres tumbas de la isla Beechey para examinar, tomar rayos X y autopsiar su contenido. El permafrost había preservado perfectamente a John Torrington, John Hartnell y William Braine, incluso manteniendo intacta la nieve que espolvorea el ataúd de Torrington, lo que indica una ligera ráfaga el día en que fue enterrado en 1846. Franklin había dado a los hombres entierros adecuados en ataúdes cubiertos de lana azul marino adornados con elementos decorativos asas y acolchado por virutas de madera.

Tres años más tarde, Beattie y un escritor, John Geiger, publicaron "Frozen in Time", en el que argumentaron que los hombres de Franklin habían sufrido una intoxicación aguda por plomo. La causa más probable: 8.000 latas de comida soldadas descuidadamente con plomo. Los niveles de la toxina que Beattie encontró en los tres marineros congelados podrían haber producido síntomas de malestar, irritabilidad, convulsiones, anorexia y coma.

Hay fotografías en color de los marineros congelados en línea. Torrington tenía 19 años cuando navegó como suboficial en el Terror. Tiene pestañas pálidas, pies descalzos y manos estrechas. Su ropa es delicada: botones de concha, pantalón de lino y una fina raya azul en su camisa de algodón. Un pañuelo de lunares azul y blanco está atado debajo de la barbilla y alrededor de su cabeza, manteniendo su mandíbula en su lugar. Su expresión es tranquila. Hay un pasaje en "Frozen in Time" al que sigo volviendo, en el que Geiger describe cómo Beattie sacó el cuerpo de Torrington de su tumba, después de días de trabajo con piquetas y descongelación lenta:

"Era muy liviano, pesaba menos de 88 libras, y cuando lo movieron, su cabeza colgaba sobre el hombro izquierdo de Beattie. Beattie miró directamente a los ojos entreabiertos de Torrington, a solo unos centímetros de los suyos".

Es una Piedad en tiempo deformado. Un hombre acuna a un niño 123 años mayor que él.

El 2 de septiembre de 2014, un equipo de investigadores y buceadores, respaldado por 13 socios, entre ellos la Arctic Research Foundation, la Royal Canadian Geographical Society y la Canadian Navy, y dirigido por un arqueólogo subacuático de Parks Canada de 43 años llamado Ryan Harris , encontré el HMS Erebus, erguido e intacto. Se encontraba en 33 pies de agua en el golfo Queen Maud, al norte de la parte continental de Canadá. Esta noticia, al menos en Canadá, de donde soy, fue grande. Mi papá me envió sellos conmemorativos. Recuperaron la campana del barco, a menudo considerada el alma de un barco, y esperaban que el naufragio pudiera iluminar cómo se desarrolló la terrible experiencia de la tripulación. En Nueva York, mencioné con entusiasmo el descubrimiento en las cenas, tomando un café y en el patio de recreo, solo para descubrir que solo un puñado de personas sabían sobre Franklin.

No soy periodista. Pinto y dibujo, hago libros conceptuales y novelas gráficas. Me obsesiono con las cosas, con piezas de historia, con patrones y formas. La mayor parte de mi trabajo y de mi vida está centrada en los objetos y el valor que les damos.

Una noche, en el bar de un hotel de Londres, tomo una copa con mi amigo Mark. Hablamos de Franklin. Mark me pregunta qué significa "Erebus" de todos modos. Me encojo de hombros. Lo buscamos en su teléfono. Lee la definición en voz alta: "Uno: una personificación de la oscuridad en la mitología griega. Dos: un lugar de oscuridad en el inframundo de camino al Hades ".

Subo a mi habitación, pido sopa y durante tres horas me desplazo por el catálogo en línea del Museo Marítimo Nacional de reliquias de la expedición de Franklin, perdiéndome en las vitrinas virtuales. Tomo capturas de pantalla. Piezas de hierro, gafas de nieve y tenedores se apilan en el escritorio de mi computadora.


1. Dibujo y despiece

El castigo más inquietante de nuestra lista es el dibujo y el descuartizamiento, también llamado desmembramiento. En estos casos, la víctima está atada a cuatro caballos que tiran en diferentes direcciones. Probably the most famous case of its administration ties in all the motifs of our previous punishments. The victim was Tupac Amaru, a rebel leader in Peru, who led indigenous Peruvians against the colonial Spanish.

Not only does Amaru’s death by drawing and quartering demonstrate the use of such punishments against a lower tier of society, but the Spanish also used his dismembered body parts as a method of terror, putting his head on display. And although corporal punishments are not used with such high frequency as in previous centuries, the fact that women in parts of the world still are victims to mutilation based on religious laws demonstrates how far we still have to go.


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