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El rapto de Helena de Esparta

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Tapiz El rapto de Helen

El rapto de Helena, de un conjunto de la historia de Troya, primera mitad del siglo XVII, algodón, bordado con seda e hilo envuelto en papel dorado, pigmento, procedente de China, para el mercado portugués 3,6 x 4,8 m (The Metropolitan Museum of Art)

La historia de Troya

Guerreros retorcidos y superpuestos llenan el primer plano de un enorme tapiz de 12 x 16 pies. Es difícil saber dónde comienza uno y dónde termina el otro, lo que hace que la escena parezca caótica. Detrás de ellos, un paisaje urbano se eleva a la izquierda, mientras que a la derecha las olas empujan los barcos. Si miramos de cerca el centro, notamos a una mujer vestida con ropa suntuosa, con el brazo derecho levantado en protesta mientras dos hombres la secuestran.

Detalle de Menelao, El rapto de Helena, de un conjunto de la historia de Troya, primera mitad del siglo XVII, algodón, bordado con seda e hilo envuelto en papel dorado, pigmento, procedente de China, para el mercado portugués 3,6 x 4,8 m (The Metropolitan Museum of Art)

A la izquierda, un guerrero de barba blanca mira hacia la mujer que lucha mientras es llevada hacia otro hombre a la derecha en el puerto.

Esta escena es el secuestro de Helena, la mujer aquea (o griega) cuya belleza era famosa. París, el príncipe troyano, la secuestra de Esparta, provocando la Guerra de Troya (una historia contada en Homer & # 8217s La Ilíada desde el siglo VIII a.E.C.) El momento del secuestro se convirtió en un tema popular en la Europa del siglo XV. Incluso se creía que los objetos que mostraban esta inquietante escena eran apropiados para la celebración de una boda, porque la belleza de la novia podría compararse con la de Helen. Algunas versiones de la historia también relatan que Helen y Paris se enamoraron. Claramente, la popularidad del tema revela cómo las ideas sobre sexo, poder y violencia se entrelazaban en ese momento.

El rapto de Helena, de un conjunto de la historia de Troya, primera mitad del siglo XVII, algodón, bordado con seda e hilo envuelto en papel dorado, pigmento, procedente de China, para el mercado portugués 3,6 x 4,8 m (The Metropolitan Museo de arte)

Detalle de un fénix, El rapto de Helena,

Enmarcando la escena principal hay fronteras llenas de enredaderas, flores, grotescos, grifos, leones, serpientes, tritones (tritones, a menudo con tridentes) e incluso escudos de armas. Incluso encontrará fénix y lichis (una pequeña fruta redonda con piel áspera), ambos elementos decorativos chinos comunes.

El sacrificio de Polyxena, de un conjunto de la historia de Troya, primera mitad del siglo XVII, algodón, bordado con seda e hilo envuelto en papel dorado, pigmento, procedente de China, para el mercado portugués 381 x 523,2 cm (The Metropolitan Museum of Art)

Este lujoso tapiz —hecho de algodón y bordado con seda, hilo envuelto en papel dorado y pintura al óleo— formaba parte de una serie sobre la historia de Troya. Tres se encuentran ahora en el Museo Metropolitano de Arte, mientras que los otros cuatro están en diferentes colecciones, mostrando escenas como el sacrificio de Polixena y la profecía de Calcas. El rapto de Helena no solo refleja la popularidad de la historia de Troya para el público europeo de los siglos XVI, 8211 y XVII, sino que también habla de la importancia de un comercio textil global y de escuelas de arte internacionales con influencia europea. Este tapiz fue realizado en China para ser vendido en Portugal, y es un ejemplo de objeto transcultural, o entrelazado con múltiples culturas.

Echemos un vistazo más de cerca a este fascinante tapiz.

La batalla con el Sagitario y la conferencia en Aquiles & # 8217 Tienda (de Escenas de la historia de la guerra de Troya), c. 1470–90, urdimbre de lana, tramas de lana con algunas tramas de seda, 436,9 × 396,2 cm, probablemente producidas por Jean o Pasquier Grenier, Hecho en Tournai, Países Bajos del Sur (Museo Metropolitano de Arte)

Tapices

Los tapices que representan la historia de Troya eran populares entre las élites en la Europa moderna temprana. Un tapiz de finales del siglo XV hecho en el sur de los Países Bajos se encuentra entre los más antiguos que todavía existen, y muestra una escena de batalla caótica y un encuentro con Aquiles (el guerrero griego más famoso) en la parte inferior derecha. La historia de la guerra entre héroes griegos y troyanos interesó a los intelectuales humanistas, que valoraban la literatura grecorromana. En 1472, Carlos el Temerario (el cuarto duque de Borgoña), según se informa, encargó el primer juego de tapices sobre Troya (que conocemos). Tenía una impresionante colección de tapices que permite vislumbrar los diferentes temas que podría poseer un noble adinerado. Su colección incluía tapices con temas cristianos (como la Pasión de Cristo), historias de héroes antiguos y medievales (como la Guerra de Troya, Jason y el Toisón de Oro o las hazañas militares de Carlomagno), alegorías y romances (como el popular bestseller The Romance de la rosa), y escenas pastorales llenas de pastores y cazadores. Los tapices se pueden colgar en las paredes o adherirse a columnas y pilares para enriquecer visualmente un espacio (e incluso para ayudar a mantenerlo caliente) y mostrar el estado del propietario. A diferencia de un mural, un tapiz es portátil, lo que se adapta a las necesidades de las élites y gobernantes itinerantes (en movimiento) que a menudo viajaban a diferentes palacios o para la guerra; podían llevar consigo sus costosas decoraciones.

Detalle de París, El rapto de Helena, de un conjunto de la historia de Troya, primera mitad del siglo XVII, algodón, bordado con seda e hilo envuelto en papel dorado, pigmento, procedente de China, para el mercado portugués 3,6 x 4,8 m (The Metropolitan Museum of Art)

El rapto de Helena tapiz se basa en fuentes textuales clásicas y posclásicas: la antigua epopeya de Homero el Ilíada historias medievales y renacentistas que elaboraron la historia original e imprimieron imágenes sobre la historia. Con el advenimiento del grabado en Europa a mediados del siglo XV, los grabados se convirtieron en fuentes importantes de las imágenes que observamos en los tapices. Desafortunadamente, la impresión o impresiones exactas en las que El rapto de Helena se basó no han sido identificados.

Detalle de Helena, barcos y olas, El rapto de Helena, de un conjunto de la historia de Troya, primera mitad del siglo XVII, algodón, bordado con seda e hilo envuelto en papel dorado, pigmento, procedente de China, para el mercado portugués 3,6 x 4,8 m (The Metropolitan Museum of Art)

Un tapiz chino para el mercado portugués

Volviendo a la parte superior derecha del tapiz, notamos que los artistas bordaron ondas al estilo chino. Los sorprendentes contrastes de color —azules, verdes, amarillos y blancos— se ondulan por la superficie sin mezclarse jamás para implicar el movimiento del mar.

Ejemplos de ondas de estilo chino (izquierda) y escamas de dragón en un pergamino pintado de la dinastía Ming (derecha). Izquierda: cuenco del altar con animales alados entre olas, mediados del siglo XV (dinastía Ming), porcelana pintada con azul cobalto debajo y esmalte rojo sobre vidriado transparente (loza Jingdezhen), China, 15,6 cm de diámetro y 10,8 cm de alto (Museo Metropolitano) of Art) derecho: Dragón en medio de nubes y olas (detalle) Siglos XV-XVI (dinastía Ming), tinta de pergamino colgada sobre seda, China, 109 x 67 cm (Museo Metropolitano de Arte)

Detalle de la cara de un guerrero y armadura # 8217s, El rapto de Helena

Cuando miramos de cerca, vemos muchos préstamos del arte chino.

Hay lichis y fénix en el borde (vea la imagen anotada arriba o haga clic aquí). Las caras y los patrones decorativos de los guerreros y armaduras, y las escamas de las serpientes y tritones en los bordes también toman prestados del arte chino; vemos formas similares en pergaminos pintados, cerámicas y textiles de la dinastía Ming del siglo XVII.

El casco de un guerrero aparece hecho de escamas de dragón, como las que vemos en un pergamino colgante de la dinastía Ming. Los rostros de la armadura de su hombro también se parecen al rostro de un dragón.

Tapiz chino para el mercado ibérico, siglo XVI, piel e hilo de metal, 208,3 x 190,5 cm (Museo Metropolitano de Arte)

Detalle del escudo de armas (posiblemente la familia Mascarenhas), El rapto de Helena

El mundo cada vez más globalizado creó nuevos mercados que estimularon la fabricación de tapices como este. A partir del siglo XVI, los artistas chinos elaboraron numerosos tapices para el mercado ibérico (España y Portugal), y a menudo demuestran el tejido de diferentes tradiciones visuales y simbólicas, como en el Secuestro de Helen tapiz. Otros, incluido un tapiz del siglo XVI, se basan más claramente en motivos populares del arte chino, como leones, grullas, elefantes, conejos y flores de loto.

El escudo de armas en las esquinas del Secuestro de Helen El tapiz también sugiere los interesantes orígenes de este tapiz. Son posibles versiones de los escudos de armas de la familia Mascarenhas de Portugal. Francisco Mascarenhas fue gobernador de Macao entre 1623 y 1626. Macao, donde probablemente se comerciaba con este tapiz, fue un importante centro comercial y ciudad portuaria en el siglo XVI en la costa sur de China. La ciudad también fue una ciudad importante para el imperio portugués.

Mapa con Macao, Malaca, Guangzhou y Portugal indicados (mapa subyacente © Google)

Macao y los portugueses

Los portugueses llegaron por primera vez a Asia con las exploraciones de Vasco da Gama en 1497-1498, cuando llegó a la India. El interés portugués en Asia creció, lo que llevó a la conquista de Malaca (en Malasia) en 1511. El rey portugués también esperaba que el establecimiento de buenas relaciones con los gobernantes chinos pudiera resultar en un acuerdo comercial mutuamente beneficioso. Varias embajadas portuguesas diferentes viajaron a China, pero finalmente el emperador Ming prohibió su entrada. Aún así, se produjo el comercio ilícito, y finalmente se permitió a los portugueses establecer un centro comercial en ciertas áreas del sur de China, como Macao (en 1557), siempre que los portugueses pagaran impuestos.

Plato chino para el mercado europeo, finales del siglo XVII, porcelana de pasta dura con azul cobalto bajo esmalte transparente, 28,6 cm de diámetro (The Metropolitan Museum of Art)

El asentamiento en Macao resultó extremadamente lucrativo tanto para los portugueses como para los chinos, e inició un apetito por los artículos de importación chinos en Europa y más allá. Las sedas chinas (tanto en bruto como manufacturadas), la porcelana azul y blanca y los tapices se encontraban entre los muchos artículos que circularon a escala mundial. Los artistas chinos también encontraron grabados europeos y otros objetos portátiles que proporcionaron modelos para temas y estilos europeos. La historia de la serie Troy posiblemente se hizo en Guangzhou (un centro importante para la producción de tapices en China) antes de viajar a Macao.

Detalle de París y otro troyano (a la izquierda), El rapto de Helena, de un conjunto de la historia de Troya, primera mitad del siglo XVII, algodón, bordado con seda e hilo envuelto en papel dorado, pigmento, procedente de China , para el mercado portugués 3,6 x 4,8 m (Museo Metropolitano de Arte)

En Macao, los pintores formados en escuelas de arte establecidas por jesuitas en Europa probablemente fueron responsables de pintar los rostros y las extremidades de las figuras de la Secuestro de Helena tapiz (pintado directamente sobre el algodón). Los jesuitas son una orden religiosa cristiana fundada en 1540. En el siglo XVI, los miembros se dirigieron a China para convertir a la gente allí al cristianismo, comenzando con los viajes de Francisco Javier (miembro fundador de la orden jesuita). En lugares como Macao y Japón, los jesuitas establecieron escuelas de arte para capacitar a artistas locales en el vocabulario y la materia visual europea. En 1583, Giovanni Niccolò estableció una escuela famosa en Japón, pero se trasladó a Macao después de que Japón decretó el cristianismo ilegal en 1614. En estas escuelas, artistas como You Wenhui (conocido en portugués como Manuel Pereira) y Ni Yicheng (en portugués, Jacopo Niva) aprendió técnicas del renacimiento europeo, como el uso de luces y sombras para desarrollar cuerpos tridimensionales convincentes.

Izquierda: You Wenhui 游 文輝 (alias Manuel Pereira), P. Matteo Ricci de Macerata, C. 1610, óleo sobre lienzo, 120 × 95 cm. (© Compañía de Jesús, Il Gesù, Roma) centro: Retrato de Shen Zhou 沈周, 1507, ink & amp color on silk (Palace Museum, Beijing) derecha: Hieronymus Wierix, Retrato de Claudio Acquaviva, busto, mirando hacia el frente, vistiendo el hábito y sombrero jesuita, sosteniendo un libro cerrado y un rosario, 1615-1619, desde las series Efigies Praepositorum Generalium Societatis Iesu, grabado (© The Trustees of the British Museum)

En el retrato de You Wenhui del jesuita Mateo Ricci (que había pasado 28 años como misionero en China y murió en 1610), hoy en la iglesia Il Gesù en Roma, vemos al jesuita anciano, barbudo, con sombrero negro y túnica negra suelta. , sus manos escondidas en sus mangas. El retrato parece una combinación de retratos de eruditos chinos de la dinastía Ming (como Shen Zhou con gorra y con las manos dentro de su túnica) y retratos europeos de la Contrarreforma (como el grabado del jesuita Claudio Acquaviva, con su simplicidad y la inscripción informativa en la parte inferior). Pinturas como el retrato de Ricci & # 8217 también revelan las negociaciones artísticas en curso en el trabajo en lugares como Macao y China en general. Incluso los mismos materiales de objetos como el retrato de Ricci y la historia de los tapices de Troya revelan los enredos culturales de esta época. Algunos de los pigmentos del tapiz incluyen un blanco preferido en el arte japonés y un azul verdoso que no se usa típicamente en Asia.

El rapto de Helena, de un conjunto de la historia de Troya, primera mitad del siglo XVII, algodón, bordado con seda e hilo envuelto en papel dorado, pigmento, procedente de China, para el mercado portugués 3,6 x 4,8 m (The Metropolitan Museum of Art)

La complejidad de los enredos culturales

En un solo tapiz que muestra escenas de una conocida historia griega antigua, se nos invita a pensar más profundamente sobre los procesos transculturales que ocurrieron en los siglos XVI y XVII y cómo los entendemos hoy. Al igual que los cuerpos superpuestos y retorcidos de los guerreros que son difíciles de distinguir en el tapiz, también es difícil clasificar este tapiz por lugar, estilo o artistas. ¿Es arte renacentista o barroco? ¿Arte chino? En un sitio como Smarthistory, ¿dónde ubicamos este tapiz? Los objetos transculturales continuarán empujando a los historiadores del arte a repensar cómo categorizamos el arte, especialmente porque la mayoría de esas categorías se desarrollaron sin obras complejas y culturalmente entrelazadas como la Secuestro de Helena en mente.

Recursos adicionales

Gauvin Alexander Bailey, Arte sobre las misiones jesuitas en Asia y América Latina 1542-1773 (Toronto: University of Toronto Press, 2001).

Amy Elizabeth Bogansky, Globo entretejido: el comercio mundial de textiles, 1500-1800 (Nueva York: Museo Metropolitano de Arte, 2013).

China y la Europa marítima 1500-1800: comercio, asentamientos, diplomacia y misiones , ed. John E. Wills, Jr. (Cambridge: Cambridge University Press, 2011).

Jeffrey Chipps Smith, "Propaganda portátil: tapices como metáforas principescas en los tribunales de Felipe el Bueno y Carlos el Temerario", Diario de arte 48, no. 2 (1989): 123–129, DOI: 10.1080 / 00043249.1989.10792599

Grace A. H. Vlam, "Tapices europeos del siglo XVI en Tokugawa Japón", El boletín de arte 63, no. 3 (1981): 476–495, DOI: 10.1080 / 00043079.1981.10787906

Maria João Ferreira, “Textiles asiáticos en el Carreira da Índia : Comercio, consumo y gusto portugueses, 1500–1700 ”, Historia Textil 46, no. 2 (2015): págs. 147–168, DOI: 10.1080 / 00404969.2015.1121663

César Guillen-Nuñez, "El retrato de Matteo Ricci: un espejo de la pintura de retratos religiosos y literatos chinos occidentales", Revista de estudios jesuitas 1, no. 3 (2014): págs. 443–464.

Masako Yoshida, & # 8220Trade Stories: Bordados de exportación chinos en el Museo Metropolitano, & # 8221 Revista del Museo Metropolitano, v. 49 (2014): págs. 165–185.


El Museo J. Paul Getty

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El rapto de Helena por París

Giovanni Francesco Susini (italiano, 1585-1653) 67,9 × 34,3 × 33,7 cm (26 3/4 × 13 1/2 × 13 1/4 pulg.) 90.SB.32

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Actualmente a la vista en: Getty Center, Museum East Pavilion, Gallery E101

Vistas alternativas

Detalles del objeto

Título:

El rapto de Helena por París

Artista / Creador:
Cultura:
Lugar:
Medio:

Bronce sobre una base de bronce dorado del siglo XVIII.

Número de objeto:
Dimensiones:

67,9 × 34,3 × 33,7 cm (26 3/4 × 13 1/2 × 13 1/4 pulg.)

Firma (s):

"IO.FR.SVSINI / FLOR.FAC. / MDCXXVII"

Departamento:

Escultura y artes decorativas

Clasificación:
Tipo de objeto:
Descripción del objeto

El tema de este bronce de sobremesa proviene de la mitología griega. Cuando el príncipe troyano París secuestró a Helena, la hermosa esposa de Menelao, rey de Esparta, y la llevó a la ciudad de Troya, los griegos respondieron organizando un ataque contra la ciudad, comenzando así la Guerra de Troya. Tanto el tema del bronce, la Guerra de Troya, como su formato a pequeña escala revelan el interés del artista por la cultura clásica. El manejo de las figuras, sin embargo, muestra la influencia de la escultura manierista italiana del siglo XVII. El escultor Giovanni Francesco Susini solda las tres figuras desnudas en una composición intensamente dramática. Mientras Paris intenta llevarse a Helen, ella lucha valientemente contra él. Debajo de ellos protesta una sirvienta. Las mujeres giran alrededor de la espiral central del cuerpo ágil de Paris. Susini ordena las figuras como si estuvieran en un escenario, tanto Paris como Helen voltean sus rostros hacia el frente. Sin embargo, la composición en espiral también anima al espectador a caminar alrededor de la pieza, ofreciendo interesantes perspectivas alternativas. Desde los lados y la espalda, los detalles del esfuerzo de las figuras son visibles: mientras hunde los dedos en la carne flexible de Helen, las venas de las manos de Paris se proyectan y el cabello de Helen se suelta.

Procedencia
Procedencia

Jean-Baptiste Machault d'Arnouville, francés, 1701-1794, descendiendo a Genevieve Francoise Aglae de Machault d'Arnouville.

Genevieve Francoise Algae de Marchault d'Arnouville, francesa, (París), (esposa de Gaspard Marie Victor, conde de Choiseul Daillecourt), descendiente de su hija Mlle de Choiseul Daillecourt.

Mlle de Choiseul Daillecourt, francesa, (París) [sin vender, Galerie Georges Petit, París, 21 de mayo de 1896, lote 1], por descendencia a sus herederos en el Chateau de Thoiry.

Chateau de Thoiry [vendido, Ader Picard Tajan, París, el 15 de abril de 1989, lote A, a Ventbroach Fine Art Ltd.]

1989 - 1990

Ventbroach Fine Arts Limited (Londres), vendida al Museo J. Paul Getty.

Exposiciones
Exposiciones
Bronce (15 de septiembre al 9 de diciembre de 2012)
Bibliografía
Bibliografía

Baldinucci, Filippo. Notizie dei professori del Disegno (Florencia: S.P.E.S., 1846), vol. 4, pág. 118.

"Pour attirer plus de visiteurs au château de thoiry, un zoo". Connaissance des arts, no. 191 (enero de 1968), pág. 78.

Arnault-Plessis. "Thoiry, réserve de meubles précieux". Plaisir de France 40 (abril de 1973), figs. 9, 10.

Bazin, Germain. "La violación de Helen por Susini". Drouot 1989 (París, 1989), págs. 180-83.

"Elena e Paride secondo Susini". Giornale dell'arte, no. 67 (mayo de 1989), pág. 77.

Lemonnier, P. y P. Leperlier. "Colección Machault d'Arnouville". Estampille, no. 224 (abril de 1989), págs. 32-33.

Melikian, Souren. "Reforma del sistema de pesaje francés que data de 1556". International Herald Tribune (28 al 29 de octubre de 1989), pág. 12.

Melikian, Souren. "La caza de imágenes y el precio del arte". Subasta de arte y artesanía 12 (septiembre de 1989), pág. 136.

Melikian, Souren. "Cuando la historia del arte tiene prioridad sobre la estética". International Herald Tribune (22-23 de abril de 1989), págs. 6-7.

"Record absolu pour un objet d'art ancien". Gaceta, no. 16 (21 de abril de 1989), pág. 17.

"Reseñas". Arte y subasta 11 (junio de 1989), pág. 202.

D.-R., F. "En tete depuis 80 ans." Connaissance des arts, no. 456 (febrero de 1990), pág. 40, fig. 3.

Powell, N. "Divorcio, estilo francés". Arte y subasta 13 (octubre de 1990), págs.212, 214.

"Escultura y Obras de Arte". Calendario del Museo J. Paul Getty (Noviembre de 1990), no paginado.

"Adquisiciones / 1990". El diario del museo J. Paul Getty 19 (1991), pág. 165, no. 59, enfermo.

Pratesi, Giovanni. Repertorio della scultura fiorentina del seicento e settecento (Turín: Umberto Allemandi & amp C., 1993), vol. 1, pág. 61 vol. 3, por favor. 621-25.

"Quelques enchères importantes réalisées par Jacques Tajan". Optimiste, no. 10 (1994), pág. 3.

El manual de colecciones del Museo J. Paul Getty. 4ª ed. (Los Ángeles: Museo J. Paul Getty, 1997), págs. 254-55, ill.

El manual de colecciones del Museo J. Paul Getty. 6ª ed. (Los Ángeles: Museo J. Paul Getty, 2001), págs. 254-55, ill.

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Helena de Troya en Homero

Mapa del mundo homérico, a través de la Universidad de Columbia

La línea entre el mito y la historia se desdibujó en el mundo griego antiguo. Algunos sostienen que la poesía épica de Homero podría representar un punto en el que el mito se convierte en historia. Si esto es así, entonces está en Homer Ilíada y Odisea donde vemos a Helen emerger como una heroína histórica. Los historiadores están divididos en cuanto a si la guerra de Troya realmente tuvo lugar, pero hay evidencia arqueológica de que ocurrió algún evento destructivo en Troya alrededor del 1200 a. C.

los Ilíada , compuesta en el siglo VIII a. C., es un poema sobre el episodio más grave de la guerra de Troya. Homer se centra en los personajes, tanto mortales como divinos, que se entretejen en esta trágica historia de destrucción y sacrificio personal. Curiosamente, Helen, quien jugó un papel clave en el estallido de la guerra, solo aparece en tres episodios del poema.

El relieve del caballo de Troya de Gandhara, siglo II d.C., Museo Británico

Cuando conocemos a Helen por primera vez, ella está tejiendo un tapiz que representa las escenas de la guerra. Mientras lo hace, los ancianos troyanos discuten sobre su increíble belleza de diosa. Como una mujer que teje diligentemente en casa y que también es hermosa a la vista, se la presenta como la encarnación del ideal femenino en el mundo griego.

A lo largo del poema, Helen enfatiza la gran vergüenza que siente por el destino que ha traído sobre Troya. También expresa un notable sentimiento de pesar por haber dejado a su ex marido, Menelao, e incluso se refiere a sí misma como una puta. Esta auto-culpa tiene el efecto de convertirla en un personaje que suscita lástima en el público.

Ánfora de figura negra que representa a Menelao dejando Troya con Helena, siglo VI a.C., Museo Met

En el Odisea volvemos a encontrarnos con Helen, años después del fin de la guerra de Troya. Todos los griegos victoriosos han regresado a casa y Menelao ha traído a Helena de regreso a Esparta. Aquí está la esposa obediente, tendida pasivamente a los pies de Menelao y atendiendo todas las necesidades de sus invitados.

Sin embargo, cuando Menelao relata su papel en el episodio del caballo de Troya, vemos otro lado de Helena. Se sugiere que engañó a los troyanos para que trajeran el caballo de madera a la ciudad y les entregó la victoria a los griegos: se revela un lado engañoso y astuto de su naturaleza.

En Homero, por tanto, vemos a Helena poseyendo todas las facetas de una mujer griega, vista a través de los ojos de los hombres. Ella es dócil y hermosa, pero también propensa al engaño y la inmoralidad.


El secuestro de Helen fue un pretexto para la guerra de Troya

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Este artículo editado sobre la Guerra de Troya apareció originalmente en el número 117 de Look and Learn, publicado el 11 de abril de 1964.

Hace siglos y siglos, los padres y madres de la Grecia clásica solían sentarse bajo el cálido sol que siempre ha bendecido a sus islas y contarles a sus hijos la historia de Homero sobre las guerras de Troya.

La historia contaba cómo en las brumas del tiempo, mil años antes, vivía en la ciudad griega de Esparta una hermosa princesa que se llamaba Helena. Su padre era un cisne, que en realidad era el dios supremo Zeus (o Júpiter) disfrazado, su madre era Leda, reina de Esparta. Helen, como corresponde a la hija de un cisne, emergió en su nacimiento de un huevo de cisne real.

Cuando tenía 12 años, Helen era la niña más hermosa de Esparta, y como se decía que las mujeres más hermosas del mundo vivían en esa ciudad, ella era, por lo tanto, la niña más hermosa del mundo. Muchos pretendientes insistieron en sus favores. El afortunado fue Menelao, quien con el tiempo le sucedió en el trono de Esparta.

Helena no llevaba muchos años casada cuando el príncipe París, hijo de Príamo, rey de Troya, fue guiado por Afrodita, diosa del amor, hacia su tierra natal. Tan pronto como Paris vio a la hechizante Helen, se fue de espaldas a Troya.

Menelao estaba furioso. Los espartanos estaban furiosos. Toda Grecia estaba furiosa.

Desde todos los puertos de la tierra se lanzaron barcos llenos de soldados hacia Troya, para luchar allí con los sinvergüenzas troyanos y recuperar a la deslumbrante esposa de Menelao.

Durante diez largos años se prolongó la Guerra de Troya. Como todo el mundo sabe, los griegos finalmente salieron victoriosos con su artimaña del caballo de madera. El príncipe Paris fue asesinado. Helena se reunió con Menelao y regresó con él a Esparta, donde vivieron felices para siempre.

Es la historia más conocida que nos han contado los griegos. Sin embargo, ¿cuánto de eso es cierto?

Nada de eso, fue el veredicto hasta los últimos 100 años. Pero hoy ese veredicto está cambiando. Porque ahora sabemos que hubo una ciudad llamada Troya, y hay buenas razones para creer que fue arrasada en una larga guerra con los griegos. Las excavaciones allí han ayudado a identificar algunos de los personajes de la historia de Homero. Y si hubo algunos de los personajes, ¿por qué no pudo haber una Helena?

La pregunta es, entonces, ¿cuánto de la historia de Helen contada por Homero es pura romantización y cuánto tiene una sombra de verdad histórica?

Por supuesto, la pregunta nunca puede responderse con certeza. Sin embargo, lo que podemos hacer con interés es examinar la historia desde el punto de vista de que hubo una Helena, una opinión que hoy es creíble.

Primero, luego, sobre su nacimiento. Claramente ella no era hija de un cisne. Lo más probable es que fuera la hija de Tyndareus y Leda, el rey y la reina de Esparta, una princesa de alta cuna en una ciudad-estado rica y feliz. La fecha de esto probablemente fue alrededor del siglo XII a.C.

Hace tantos siglos atrás, Esparta era una tierra de mujeres encantadoras, y si su historia vale algo, Helen se convirtió en una de las más hermosas.

Por lo tanto, habría tenido muchos pretendientes. Si aceptamos esto, no hay razón para que no debamos aceptar que de todos ellos Menelao se casó con ella. Después de todo, él era hermano de Agamenón, rey de Micenas, y no hay nada en el relato de Homero que sugiera que Helena fuera el tipo de mujer que rechazaría una casa palaciega por principios puramente románticos.

Tampoco hay ninguna razón para dudar de que el príncipe París de Troya finalmente llegó a Esparta y se fue con ella. Si Helen cumplió con esto, como se ha sugerido, no deberíamos juzgarla demasiado en este acto según nuestros propios estándares. No era inusual que una reina griega que había estado casada durante algunos años se fuera con un pretendiente más atractivo y, de hecho, ha sucedido en otros países desde entonces.

Nadie ha sugerido que la nueva vida que Helen se construyó en Troya fuera una lasciva. Vivió feliz con Paris y le dio tres hijos. Cuando Menelao, su marido, hizo propuestas pacíficas a Troya para su regreso, se dice que Helena las rechazó: prefería Troya a Esparta y el príncipe París al rey Menelao.

Ahora llegamos a la parte vital de su historia. En este punto, se nos pide que creamos, todo el país enfurecido de Grecia estalló. Los reyes de las ciudades-estado de todo el país que hasta ahora habían tenido dificultades para ponerse de acuerdo sobre temas mucho más importantes, de repente agotaron sus tesoros y lanzaron 1.000 barcos llenos de soldados para librar una guerra larga, sangrienta y paralizante por la causa común y por la única razón de devolver a una mujer glamorosa a Esparta.

Seguramente eso es un poco descabellado.

Entonces, ¿qué pasó realmente?

La respuesta no es difícil de conjeturar.

Busque por un momento un mapa de las islas del Egeo y el Mediterráneo oriental. Troya estaba en el noroeste de lo que ahora es Turquía, tan estratégicamente ubicada que podía controlar el paso de todos los barcos desde los Dardanelos hasta el acceso occidental al Mar Negro.

Sabemos que la época en que vivió Helen fue una época de comercio próspero y en expansión. Para Helena, debió ser que su esposo Menelao y su padre Tindareo vivieran en un esplendor suntuoso en una espléndida ciudad-estado. Tenían oro, joyas y ropa fina. Materialmente hablando, la vida era buena en Esparta.

¿Dónde se originaron todas estas cosas hermosas y preciosas? Casi con certeza del comercio & # 8211 comercio entre los países asiáticos y las islas del Egeo, entre los cuales había problemas en la forma de Troya.

Toda la historia del comercio muestra que cuando se abren nuevas tierras y rutas, las naciones se disputan el derecho a utilizarlas entre sí. Empezamos a ver ahora la causa probable de las guerras de Troya de diez años de duración.

De alguna manera que nunca conoceremos, surgió una disputa sobre el comercio con Asia occidental & # 8211 tal vez una violación de un acuerdo o una discusión sobre barcos & # 8211 entre los troyanos y los griegos, y se avivó a un estado de & # 8220 frío guerra. & # 8221

Entonces Helen fue secuestrada. Ella era el & # 8220flashpoint & # 8221 para la guerra, la excusa, pero no la razón. Desde entonces, hemos visto guerras entre naciones que tenían un odio profundo y subyacente entre sí, libradas con un pretexto. La Guerra de Sucesión española fue una guerra inevitable que se desencadenó después de que un guardacostas español le cortara la oreja al capitán Jenkins. La Primera Guerra Mundial fue otra guerra inevitable desencadenada por el asesinato del Archiduque Fernando.

Helen & # 8217s Abduction, entonces, fue el Jenkins & # 8217s Ear o el Archiduke & # 8217s Murder of the Trojan Wars.

Sin duda era hermosa, como nunca dejan de decirnos los poetas, aunque con la rabia de que los griegos probablemente estuvieran de acuerdo con los troyanos en su disputa comercial, no habría importado mucho si ella hubiera sido simplemente fea. ¿La mujer más hermosa del mundo? Bueno, incluso hoy en día muchas personas tienen diferentes ideas sobre lo que es la belleza. . .

Si bien durante 3500 años los poetas han ensalzado la legendaria belleza de Helena, no han tenido mucho más que decir sobre ella. Como bella reina, puede que no tenga igual en la leyenda, pero en cuanto a su carácter y su personalidad, todos los poetas guardan silencio.

De hecho, no hay nada en su historia que sugiera que ella fue mucho más en la vida que una reina que vivía con dos & # 8220maridos & # 8221 & # 8211, lo que para los estándares griegos era virtuoso. No es el tipo de mujer & # 8211 si existe tal tipo de mujer de hecho & # 8211 & # 8211 las naciones querrían librar una guerra durante diez años terribles.

Helen, entonces, surge como una excusa para que los griegos hagan la guerra más que como una razón para que la hagan. Hermoso, si quieres.

¿Pero la cara que lanzó mil barcos?

Esta entrada se publicó el martes 5 de febrero de 2013 a las 5:50 pm y está archivada en Historia antigua, Batallas famosas, Artículos históricos, Historia, Literatura, Guerra. Puede seguir cualquier comentario sobre este artículo a través del feed RSS 2.0. Ambos comentarios y pings están actualmente cerrados.


Ensayo de Helena de Troya

Según la Ilíada, el secuestro de Helena, esposa del rey de Esparta, provocó la Guerra de Troya que duró 10 años. Se cree que Helena nació alrededor del 1225 a.C. Según Homero, a quien se acredita como autor tanto de la Ilíada como de la Odisea, el padre de Helen era el dios Zeus, y su madre era Némesis, una diosa que huyó de Zeus transformándose en un ganso. Zeus se convirtió en cisne para poder aparearse con ella.

El huevo resultante, que contenía a Helena, fue encontrado por un pastor que se lo llevó al rey y la reina de Esparta, Tyndareus y Leda. Otra leyenda nombra a Leda como la madre de Helen, seducida por Zeus en su disfraz de cisne. Leda puso dos huevos, uno con Helena y su hermano Polideuces, y el segundo con Clitemnestra y Castor. Los hermanos y protectores de Helen se conocen colectivamente como Dioscuri. When Helen was kidnapped, the Dioscuri raised an army and retrieved her. They died before the Trojan War commenced.

Helen’s sister Clytemnestra had married twice by the time Helen returned to Sparta her second husband, Agamemnon, had murdered her first husband. Legends recount that between 29 and 99 suitors from all parts of Greece came to court Helen, including Odysseus, Ajax, Ajax the Greater, and Patroclus—all of whom would play roles in the Trojan War. Tyndareus, Helen’s human father, made the men swear to defend the chosen bridegroom, then selected Menelaus, Agamemnon’s brother, as Helen’s husband. During the first nine years of their marriage Helen had at least one child and possibly as many as five. As Tyndareus’s sons had died, Menelaus eventually became king of Sparta.

In a separate series of events, the goddess Aphrodite promised Paris, prince of Troy, that he should possess the most beautiful woman in the world. Paris arrived in Sparta, and—while Menelaus was attending his grandfather’s funeral—Paris took Helen, her personal slaves, and a great deal of treasure and set sail for Troy.

Menelaus led an embassy to Troy demanding Helen’s return. When that failed, he reminded the many suitors of their oath. Armies were raised, and the Trojan War began. Various authors described amours between Helen and Achilles, or Priam’s other sons during the long war. Most agree that when Paris was killed, two of his brothers fought over Helen. Deiphobus won and married her.

After 10 years of war, Troy was burned and sacked. In some tales Helen helped the Greeks storm Troy by giving the signal to the army outside, but in the Odyssey Homer says that she taunted the men hiding in the Trojan horse by imitating their wives’ voices. Menelaus killed Deiphobus and rushed at Helen, determined to kill her as well but once again fell under the spell of her beauty. Anxious to set sail and bring his newly recovered wife home, Menelaus neglected to make proper offerings to Athena.

The offended goddess caused Menelaus and Helen to be driven off course for eight years. Although Euripides says that Helen was carried away by Apollo to become immortal, and other legends describe her suicide or murder, most authors return Helen to Sparta and a life of quiet prayer, weaving, and virtue.

  1. Bell, Robert E. Women of Classical Mythology. Santa Barbara, CA: ABC-Clio, 1991
  2. The Iliad. Editado. by A. T. Murray and W. F. Wyatt. Cambridge, MA: Harvard University Press, 1999
  3. ———. La odisea. Edited by E. McCrorie and R. P. Martin. Baltimore, MD: Johns Hopkins University Press, 2004
  4. Hughes, Bettany. Helen of Troy: Goddess, Princess, Whore. New York: A. Knopf, 2005
  5. Thomas, Carol G., and Craig Conant. The Trojan War. Westport, CT: Greenwood Press, 2005.

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Analysis and Comparison

Intertextuality refers to the relationship of one text to other similar texts, which shows the interaction among different sources. Both the film Troy and the poem No Second Troy are mainly based on the description of the Trojan War in ancient Greek myths and Homer”s Iliad, yet they all make adaptations to express different emotions. Yeats used the story of Helen as a background of his poem. The content of the poem is consistent to the mythology history in terms of its literal description that beauty causes a crucial war (”Have taught to ignorant men most violent ways””, ”With beauty like a tightened bow””). However, in the original story, Helen was involved in the Trojan War and she regretted her decision when seeing so much death and sadness caused by the war. Since Yeats intended to compare the symbol Helen to Maud Gonne, Helen”s character in his poem was changed to fit in with Maud Gonne”s personality. In Yeats” poem, Helen takes initiative in the war and uses her beauty to her advantage (”Was there another Troy for her to burn?”). The readers can clearly feel her determination and perseverance (”Being high and solitary and most stern”). Troy”s plot also has several obvious deviations from the book. Firstly, the Gods are not introduced into the film. While in Homer”s writing, the Gods actually played a key role in the Trojan War. For example, Poseidon supported the Greeks and Aphrodite was on the Trojan side to protect Paris. The omission of Gods makes the characters look more realistic thus become closer to our life and easier to understand but on the other hand it cannot present a clear origin and history of each character. Secondly, in Iliad, later Helen discovered Paris” cowardice when he dared not to fight to death with Menelaus and disgusted his behavior while in Troy, the love between Helen and Paris was pure and sweet all the time. Indeed, Helen was even glad that Paris gave up fighting to save his life. Such adaptation is common in the context of intertextuality. These texts are built upon each other but they each serve different purpose and convey complex feelings. In our case, Yeats changed Helen”s character to show his sorrow caused by Maud Gonne”s rejection and nationalism Wolfgang changed Helen”s feeling for Paris to makes his character as well as their love more pleasant to the audience.

In music, polyphony refers to music consisting of different independent melodic voices. Borrowing this concept to literature, we define a text as polyphony if it organizes diverse points of view and voices. In No Second Troy, Yeats expressed both praise and criticism for Maud Gonne in the name of Helen. Before the poem was written, he had proposed to Maud for four times in total, starting from 1891, then 1899, 1900, and finally in 1901. Unfortunately, she refused to marry Yeats repeatedly. While Yeats was in deep sorrow because of his unfruitful love, he understood such behavior was rooted in Maud”s nationalism and feminism (”Why should I blame her that she filled my days / With misery, or that she would of late”). Maud Gonne was a famous female revolutionist in Ireland. She wanted to resist British colonization and liberate Ireland in order to achieve this goal, Maud took active part in campaigning for nationalism in Ireland. Maud is an unusual woman who does not want to enjoy in a peaceful life with husband and children she devoted herself to revolutionary activities in Ireland. It is her beauty as well as her determined character that attracted Yeats (That is not natural in an age like this, / Being high and solitary and most stern?), but her ardency in revolution also resulted in their lasting turbulent relationship, the source of Yeats” sorrow. In the film Troy, the Trojan people, especially Priam and his royal families had mixed feelings for Helen as well. When Helen was first brought to the palace, Priam looked very kind and welcomed her warmly. Nevertheless, when later he was alone with Hector, he blamed him for allowing Paris to take her home. We can see that on one hand, as a father, he was glad to have such a gorgeous daughter-in-law on the other hand, as the king of Troy, he did not want to see his country involved into a war. When they got married, the Trojan people gathered around to have a look at their beautiful princess but later when the war began, Helen was blamed for all the subsequent death and sufferings. In reality, people usually do not have a pure and definite feeling for a person or some things, thus in literature, some works do not maintain a single voice and express opinions in several different angles. Helen is undoubtedly an icon of beauty, yet at the same time there are sins underlying such beauty people also remember the tragedies induced by her.

Ideology is one of the most important concepts in cultural studies. It represents a system of beliefs, and influence the way people think. Ideology forms the political and social relation in a society. The two sources in this essay show different ideologies in two distinct periods and places in human history. To understand Maud Gonne/Helen”s character in No Second Troy, first we need to review the dominant ideology in Irish society, which is based on conservative, capitalistic Christianity. Therefore, women”s traditional role is defined as mothers and wives. They play a minor role in political and social activities, such as social reforming and the Irish revolution. Under this circumstances, Maud was an unusual women in her time (”That is not natural in an age like this”) and always bore a mind of resurrection she was not controlled by the tradition in her society, but persisted in fighting for the freedom of Ireland and tried to stimulate high spirits among Irishmen. She cofounded the nationalist organization, Daughters of Erin and after turning down Yeats” proposal several times, she married a fellow activist, Maj. John MacBride. In the movie Troy, the story of Helen happens in ancient Greek and Sparta. Its social ideology is indeed similar to that of Maud”s society in terms of women”s role. In the gender-stratified society at that time, women were usually powerless and can only subordinate to men. Helen, as an especially beautiful woman, was put in an even more disadvantageous situation, since her beauty was used by men and became her burden. Being a possession of men, she had no control over herself. In the movie, we can see that Helen”s destiny is much bound with the man she was with. In Sparta, Agamemnon”s rule resulted in a loose alliance since Achilles held a different ideology which is conflict to the dominant one and he always wanted to fight for his own. Under this fragile regime, Helen had a weak character and lacked conviction, thus she was easily persuaded by Paris to run away her husband and country. In Troy, Priam”s rule represents a good dominant ideology. People live in a harmonious society. During the war, Prince Hector encouraged his people to focus on the future of Troy instead of personal interests. In Priam”s family, Helen felt warmth, saw sacrifice and gradually she learnt to care for others. In history, women”s personality is often defined by the political affairs at that time. In No Second Troy, Helen initiated the war and had clear aims in Troy, Helen was involved in the war and failed to prevent the tragedy.


The Abductions Of Helen Of Troy, In Order Of Abduction-y-ness

Pretty much the only poem I care about (SORRY POEMS) is Hilda Doolittle (H.D. to you)’s “Helen” on the “Of Troy” lady of the same name.

All Greece hates
the still eyes in the white face,
the lustre as of olives
where she stands,
and the white hands.

All Greece reviles
the wan face when she smiles,
hating it deeper still
when it grows wan and white,
remembering past enchantments
and past ills.

Greece sees unmoved,
God’s daughter, born of love,
the beauty of cool feet
and slenderest knees,
could love indeed the maid,
only if she were laid,
white ash amid funereal cypresses.

AAAGHGHHH, right? That pretty much sums up Western society’s attitude towards women and beauty for the last 2500 years or so. Anyhow. Helen of Troy is the absolute best. She was the daughter of Zeus and Leda (yes, the swan lady), the most beautiful mortal woman in existence, and was kidnapped roughly 400 times before the age of 20. Kidnapping, in ancient Greece, was really just a friendly way of saying hello, how’ve you been, I’m running away into the hills above Lacedaemonia with all of the women in your family but you can have at least half of them back if you’re willing to challenge me in a footrace. Ladies who hadn’t been kidnapped by a certain age had a wan, forlorn look to them, as if to say Where are the simple joys of maidenhood, like the poet says.

¡Entonces! Helen spent a great deal of her childhood being flung about from heroic figure to heroic figure, being briefly kidnapped by Theseus of all people before finally settling down with Menelaus, the king of Sparta. SMASH CUT TO ten years later when Paris, after having judged Aphrodite to be the most beautiful of all the goddesses and earning her favor, sails into town and takes Helen home with him to Troy.

¡Esta es la parte divertida! Because, you know, this was a beloved subject for European painters for centuries, and European painters had a lot of conflicting y varied opinions about female agency and morality. So there are roughly 4000 paintings titled “The Abduction of Helen,” all with varying degrees of actual abduction. (Helen ended up being fine, or as fine as a woman can be who has been kidnapped as often as one of Liam Neeson’s daughters she either tired of Paris or never truly loved him and rejoined her husband and children in Sparta after the Trojan War, which is more than you can say for the Trojans.)

Here are some of them, in order of abduction.

The title of this painting is not the Abduction of Anybody, the title of this painting is Right This Way, My Lady.

This is just a calm walk to a boat with a deeply unattractive Paris.

She had time to bring her dog and a little monkey on a leash! And people are just standing around in the distance as their queen switches countries! Not caring a whit, like you do when your queen is abducted.

This one at least has a battle going on in the background, which seems appropriate, but Helen is just languidly waving goodbye, like you do when you abandon your family/are forcibly removed from your country. She’s already grabbing Paris’ abs with her other hand! This is a stellar abduction.

THIS ONE IS MY ABSOLUTE FAVORITE. The entire painting is wall-to-wall action shots and Helen is just LYING DOWN ON THE GROUND. “Someone pick me up when all of this is over, I don’t care what country I’m the queen of next.”

Here we see Helen receive a triumphant piggy-back ride from her lover and captor as they flee the city.

This one is right in the middle. There’s clearly a struggle going on, but Helen is already pulling out the Shruggie. “What are you gonna do,” she seems to say. “I’m already in the boat, honey. Nothing to be done about it. You just come find me in Troy if you want me to come home later.”

THIS is an abduction. GRACIAS. (I mean. Not THANK you, obviously. Don’t abduct anyone.)

Something about this painting just doesn’t quite capture the spirit of the moment. Helen looks more miffed than anguished, and the fellow brandishing the short sword on the far left side of the line is doing so rather wanly. Two stars.

This is a good kidnapping! Helen is trying to avoid being dragged onto what appears to be a third of an actual boat, and there are people actively fighting over her in the background.

This has all of the hallmarks of an abduction, but no one is actually behaving as if one is currently going on. All the soldiers are just standing around looking at one another. “Xanthos! How’s it been? Has it really been eight years since the last time I fought you for the possession of Helen? How’s Thebes?”

Helen’s face is so grimly determined here, which I absolutely love. “My name is Paris – I sailed here for love of you – how you must despise me for tearing you from your children and lord, but I could not resist your beauty, for I –”

“Just take me away from here. I don’t care what your name is.”

The Mild Convincing Of Helen

“No, help, don’t, stop, save me, Menelaus — oh, is this ship for me? Put me down on the port side, I want to see the islands.”

This is not the face of a woman who has just been forcibly removed from her family and country this is the face of a woman who has been cut off by a bartender she thought was flirting with her but was actually just concerned about her drinking.


4. The Apple of Discord

Choosing the Apple of Contention in the Garden of the Hesperides
Source: Wikimedia Common

The conflict rendered by the apple severely affected three Goddesses the most: Hera, Athena and Aphrodite. Each was more beautiful than the other and impatient to bag the title. As the debate avails no conclusion, Zeus intervenes.

He mentions Paris, who was a shepherd without his knowledge of being a prince of Troy. He had a reputation for delivering honest judgements. Hence, summoned to declare the chosen one, the fairest and the most beautiful one among the three.

In case you are unaware, this Paris of Troy is another central character of the Trojan war and is the reason why the siege took place in the first place.

He grew up among the shepherds, for the prophecy stated that his birth would cease the reign of Trojans forever.

Unaware of his power and position, he remains an honest shepherd for most of his life until the day of the great judgement arrives.


The Face that Launched a Thousand Artists: Helen (and Paris)

Gaston Bussière (1862–1928), Helen of Troy (1895), oil on canvas, dimensions not known, Musée des Ursulines de Mâcon, Mâcon, France. Image by Vassil, via Wikimedia Commons.

After the Virgin Mary, Helen is probably the most famous and most frequently-painted woman. She is also one over whom there has been no consensus: was she abducted, seduced, or seducer? Victim or whore?

Ovid’s contribution to the debate comes in a pair of imaginary letters, the first from Paris to Helen, the second her reply, in his Heroides (Heroines). They are among his wittiest and most entertaining works, and skilfully leave it to the reader to decide the virtues and vices of the two figures, a solution which is much more difficult for the visual artist.

Both Helen and Paris had – even for legend – very peculiar origins.

Unknown follower of Leonardo da Vinci (1452–1519), Leda and the Swan (early 1500s), oil on panel, 131.1 × 76.2 cm, Philadelphia Museum of Art, Philadelphia, PA. Wikimedia Commons.

This interpreted copy of Leonardo da Vinci’s Leda and the Swan, probably painted in the early 1500s and now in the Philadelphia Museum of Art, summarises Helen’s unique birth. The outcome of the union of Leda, wife of the king of Sparta, with Jupiter, in the form of a swan, Helen did not have a human birth, but hatched from an egg laid by her human mother. Some accounts claim that Leda had intercourse with both the swan and her husband Tyndareus on the same night, and produced one or two eggs containing Helen, Clytemnestra, Castor and Pollux, as shown here.

When pregnant with him, Paris’s mother, Hecuba queen of Troy, dreamed that she gave birth to a flaming torch. This was interpreted as revealing that her child would be responsible for the destruction of Troy by fire, so he was abandoned on Mount Ida to die. He was rescued and raised by country folk, and was eventually welcomed back into the royal household.

Léon Cogniet (1794–1880), Helen Delivered by Castor and Pollux (1817), oil on canvas, dimensions not known, École Nationale Supérieure des Beaux-Arts, Paris. By VladoubidoOo, via Wikimedia Commons.

When still under age (according to most accounts), the beautiful Helen was abducted by Theseus (the ‘hero’ who abandoned Ariadne on the island of Naxos). Helen’s brothers were not happy with that, so paid Theseus a visit and persuaded him to return the girl. Léon Cogniet’s Helen Delivered by Castor and Pollux (1817), which secured the artist the Prix de Rome, shows her rescue.

In return for her son’s offence, Aethra, mother of Theseus, was made a slave of Helen, and was not freed until after the fall of Troy many years later. During that time, Helen’s beauty only grew, and her hand was sought by many suitors in a contest organised by her brothers Castor and Pollux. Among those suitors were many prominent figures, including Odysseus.

Helen’s father, King Tyndareus, feared that in choosing between her suitors he would offend and cause trouble. The suitors therefore agreed to swear an oath, under which they would all defend the successful suitor in the event that anyone should quarrel with them – this was the crucial Oath of Tyndareus. Under that, Menelaus, king of Sparta, was chosen as Helen’s husband, and the couple later had a daughter, Hermione, and possibly sons too.

Paris’s nemesis came with the Judgement of Paris, the beauty contest which resulted from the Apple of Discord being put between Juno (Hera), Minerva (Athena), and Venus (Aphrodite). Venus successfully bribed Paris with the promise of the most beautiful woman in the world (Helen, still married to Menelaus), and was awarded the apple. Paris then had to claim his prize, and suffer the wrath of Juno and Minerva.

Given its importance to subsequent events (the Trojan War) and the whole story, you might have expected clarity over how Helen and Paris became partners. Instead, there are multiple and conflicting accounts which leave everything in doubt.

Francesco Primaticcio (1504–1570), The Rape of Helen (c 1530-39), oil on canvas, 155 × 188 cm, Bowes Museum, Barnard Castle, England. Wikimedia Commons.

Most of the early paintings, such as Primaticcio’s The Rape of Helen from about 1530-39, show Paris abducting Helen against her will. Here, a youthful Paris is carrying her from the city of Sparta into one of his ships, ready to sail off to Troy with his prize.

Maerten van Heemskerck (1498-1574), Panorama with the Abduction of Helen Amidst the Wonders of the Ancient World (1535), oil on canvas, 147.3 x 383.5 cm, Walters Art Museum, Baltimore, MD. Wikimedia Commons.

Maerten van Heemskerck’s magnificent Panorama with the Abduction of Helen Amidst the Wonders of the Ancient World (1535) puts the same story into a world-view panorama which includes classical ‘wonders’ such as the Colossus of Rhodes. Helen is here part of a small raid on Sparta in which various other prizes are also being taken.

Tintoretto (1519–1594), The Rape of Helen (1580), oil on canvas, 186 x 307 cm, Museo Nacional del Prado, Madrid, Spain. Wikimedia Commons.

For Tintoretto, The Rape of Helen (1580) was nothing short of war. As an archer is about to shoot his arrow, and another Trojan fends off attackers with a pike, Helen, dressed in her finery, is manhandled onto Paris’s ship like a stolen statue.

Guido Reni (1575–1642), The Rape of Helen (c 1626-29), oil on canvas, 253 x 265 cm, Musée du Louvre, Paris. Wikimedia Commons.

By the seventeenth century, the story shown in paintings was starting to change. Guido Reni’s The Rape of Helen, from about 1626-29, shows Paris leading Helen away with her maids and courtiers in attendance. She doesn’t look at all happy, and is far from willing, and Cupid stands with a finger raised as if to say that he will be using his bow very shortly.

Juan de la Corte (1597–1660), The Rape of Helen (c 1620-50), oil on canvas, 150 × 222 cm, Museo Nacional del Prado, Madrid, Spain. Wikimedia Commons.

Juan de la Corte’s The Rape of Helen (c 1620-50) is also a bit more ambiguous. Helen is being grasped around her waist by one of the Trojans, but seems to have resigned herself to her fate.

Benjamin West (1738–1820), Helen Brought to Paris (1776), oil on canvas, 143.3 x 198.3 cm, Smithsonian American Art Museum, Washington, DC. Wikimedia Commons.

By 1776, when Benjamin West painted Helen Brought to Paris, this has started to look very consensual, if still a seduction by Paris. As Paris kneels before her in supplication, Venus and her son Cupid draw the figure of Helen towards him. Note how Helen is wearing predominantly white clothing, and unlike Venus shows but a modest amount of flesh.

Angelica Kauffman (1741–1807), Venus Persuading Helen to Fall in Love with Paris (1790), oil on canvas, 102 × 127.5 cm, The Hermitage, St. Petersburg, Russia. Wikimedia Commons.

A few years later, Angelica Kauffman pursues a very similar line in her Venus Persuading Helen to Fall in Love with Paris (1790). So maybe Paris didn’t have to abduct Helen after all, but Venus and Cupid had to persuade the queen to allow herself to be seduced.

Jacques-Louis David (1748–1825), The Love of Helen and Paris (1788), oil on canvas, 146 × 181 cm, Musée du Louvre, Paris. Image by Livioandronico2013, via Wikimedia Commons.

For Jacques-Louis David, it was all about The Love of Helen and Paris (1788). The couple pose in front of their bed with its rumpled sheets. He is naked and playing his lyre, his cheeks flushed. She wears diaphanous clothing which has slipped off her right shoulder, and her cheeks are distinctly flushed too. Watching over them is a small statue of Venus.

In the late nineteenth century, fewer paintings showed Helen and Paris together, and Helen became the more popular subject for portraits.

Dante Gabriel Rossetti (1828–1882), Helen of Troy (1863), oil on panel, 31.1 × 26.7 cm, Hamburger Kunsthalle, Hamburg, Germany. Wikimedia Commons.

Dante Gabriel Rossetti’s Helena de Troya (1863) shows her against an almost suppressed background of Troy burning. Both her hands grasp a pendant at her neck, of a firebrand, which can only be a reference to Paris and his symbolism in his mother’s dream.

Gaston Bussière (1862–1928), Helen of Troy (1895), oil on canvas, dimensions not known, Musée des Ursulines de Mâcon, Mâcon, France. Image by Vassil, via Wikimedia Commons.

In contrast, Gaston Bussière’s Helena de Troya (1895) poses against a backdrop of Troy before its fall, modelled after the great ancient cities of the Fertile Crescent in the Middle East. She wears an elaborate headdress with a band of peacock feathers, and her abundant jewellery is flashy rather than regal, more typical of a courtesan than the head of court.

Evelyn de Morgan (1855-1919), Helen of Troy (1898), oil on canvas, dimensions not known, De Morgan Centre, Guildford, England. Wikimedia Commons.

Evelyn de Morgan’s Helena de Troya (1898) admires herself in a mirror, the back of which bears the image of Venus. Around her are white and red roses for love, and five white doves, two of which are ‘courting’. In the distance are the lofty towers of the fortified city of Troy.

Ovid portrays Paris as naïve and inept, desparate to impress Helen despite the fact that Venus has already promised her to him. She comes across as far more experienced, and obviously duplicitous. At this stage, with her husband away visiting Crete, she has already let her dress slip to show Paris her breasts. In her reply to Paris, she reveals that she is in love with him and prepared to have a clandestine affair. However, she portrays herself as a virtuous wife who is inexperienced at adultery, and skilfully leads Paris to his death, and the destruction of Troy.

Léon Cogniet (1794–1880), Oenone Refuses to Rescue Paris at the Siege of Troy (1816), oil on canvas, dimensions not known, Musée des Beaux-Arts, Fécamp, France. By VladoubidoOo, via Wikimedia Commons.

Cogniet painted Helen in the margins of his Oenone Refuses to Rescue Paris at the Siege of Troy (1816), his first and unsuccessful entry for the Prix de Rome. Oenone had been Paris’s first wife, who seems to have been overlooked in many of the accounts of Helen and Paris. As he lies dying from his wound from Philoctetes’ poisoned arrow during the Trojan War, Paris looks imploringly towards Oenone.

She, though, has refused to try to heal him with her herbal arts, has turned her back on him, and walks away, leaving him to the care of Helen, who stands at the right edge wearing her golden crown.

Myth and legend are similarly undecided as to Helen’s ultimate fate, following the fall of Troy. Homer has her return to Menelaus in Sparta, and resume her former role as queen and mother, almost as if nothing had happened. Perhaps Euripides was closer to the truth in his Trojan Women, where she is shunned by the other women who survived the fall of Troy, and is eventually taken back to Greece to face a death penalty for her actions.

Gustave Moreau (1826-1898), Helen at the Scaean Gate (c 1880), oil on canvas, dimensions not known, Musée Gustave Moreau, Paris. Wikimedia Commons.

Gustave Moreau’s Helen at the Scaean Gate (c 1880) shows her faceless, and standing amid the smoking ruins and rubble, which is perhaps the best place to leave her.


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