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Cómo Estados Unidos terminó con almacenes llenos de 'queso del gobierno'

Cómo Estados Unidos terminó con almacenes llenos de 'queso del gobierno'


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Si alguna vez ha probado lo que se conoce como "queso del gobierno", no lo olvidará pronto. Su sabor fue descrito como algo entre Velveeta y queso americano y olía a humillación o gratitud por las personas que no podían permitirse el lujo de no comerlo. Su color, un naranja pálido, llamaba la atención. Y venía en pilas icónicas de bloques de cinco libras que dejaron en claro de inmediato que no era su queso cheddar o camembert estándar.

El queso, distribuido por un programa federal durante una época de producción de leche volátil en la recesión de la década de 1980, es icónico hasta el día de hoy, formando recuerdos tensos entre quienes tuvieron que comerlo y quienes nunca lo probaron.

La cursi historia comenzó en 1949, cuando la Ley Agrícola de 1949 otorgó a la Commodity Credit Corporation, una corporación estatal dedicada a estabilizar los ingresos agrícolas, la autoridad para comprar productos lácteos como queso a los agricultores. La CCC existía desde la Gran Depresión, cuando se creó como parte del intento del New Deal de estabilizar los precios y ayudar a los agricultores.

Durante la década de 1970, mientras los estadounidenses se sentaban en largas colas de gasolina y miraban el tanque de la economía, se enfrentaron a otra crisis: una escasez sin precedentes de productos lácteos. En 1973, los precios de los productos lácteos se dispararon un 30 por ciento a medida que se inflaba el precio de otros alimentos. Cuando el gobierno intentó intervenir, los precios cayeron tan bajo que la industria láctea se resistió. Luego, en 1977, bajo el presidente Jimmy Carter, el gobierno estableció una nueva política de subsidios que invirtió $ 2 mil millones en la industria láctea en solo cuatro años.

De repente, los productores de lácteos que habían estado sufriendo abundaban en efectivo y producían tanta leche como podían para aprovechar el apoyo del gobierno. El gobierno compró la leche que los granjeros no podían vender y comenzó a procesarla en queso, mantequilla y leche en polvo deshidratada. A medida que los productores de leche produjeron más y más leche, las existencias se dispararon. Como señala el antropólogo Bradley N. Jones, eventualmente las existencias alcanzaron los 500 millones de libras, almacenadas en cientos de almacenes en 35 estados.

La enorme oferta era un problema, pero había otra trampa: el gobierno no tenía idea de qué hacer con todo ese queso. "Probablemente lo más barato y práctico sería tirarlo al océano", dijo un funcionario del USDA al El Correo de Washington en 1981. También hubo confusión en cuanto a cuánto duraba realmente el queso americano procesado, diseñado para ser almacenado durante largos períodos de tiempo.

Mientras los funcionarios se apresuraban detrás de escena para descubrir cómo lidiar con el queso, el enigma cursi se hizo público cuando el secretario de Agricultura, John R. Block, apareció en un evento de la Casa Blanca con un bloque de cinco libras de queso verde y mohoso y se lo mostró a la prensa. "Tenemos 60 millones de estos que posee el gobierno", dijo. "Está mohoso, se está deteriorando ... no podemos encontrar un mercado para él, no podemos venderlo, y estamos buscando intentar regalar algo".

A medida que el público se enteró de la existencia de todo ese exceso de queso, comenzó a criticar duramente al presidente Ronald Reagan. Había sido elegido en parte por hablar de los estereotipos inexactos de las "reinas del bienestar" y la gente pobre que jugaba con el sistema, y ​​a principios de 1981 se había comprometido a reducir el programa federal de cupones para alimentos. Había estadounidenses hambrientos que todavía sufrían las secuelas de la recesión. ¿Por qué no darles el queso?

En diciembre de 1981, Reagan cedió. “En un momento en que las familias estadounidenses están bajo una presión financiera cada vez mayor, su gobierno no puede quedarse sentado y ver cómo millones de libras de alimentos se desperdician”, dijo en un discurso público. Como resultado, dijo, liberaría 30 millones de libras de queso de las existencias del país. Creó el Programa de Asistencia Alimentaria de Emergencia Temporal, que comenzó a entregar los bloques de queso procesado a los ancianos, personas de bajos ingresos y organizaciones que los atendían.

Ahora conocido como "queso del gobierno", el queso de olor picante (y, según Jones, a menudo mohoso) se distribuyó finalmente por una suma de 300 millones de libras. El queso se asoció con tiempos difíciles. Mientras que algunos estaban agradecidos, escriben los historiadores Kristen Lucas y Patrice M. Buzzanel, otros odiaban la forma en que el queso anunciaba su estatus socioeconómico.

Hoy en día, algunas personas recuerdan con cariño el queso. La escritora gastronómica Tracey Lynn Lloyd recuerda cómo su textura extraña lo hacía bueno solo para macarrones con queso o sándwiches de queso a la parrilla. "Si alguien me hiciera un queso a la parrilla con queso del gobierno hoy, probablemente no podría comerlo, sería demasiado salado para mi gusto actual", escribe. "Pero todavía tomaría un bocado, solo por los recuerdos".

El gobierno finalmente salió del negocio del queso en la década de 1990, cuando los precios de los lácteos se calmaron una vez más. Décadas más tarde, la CCC, la corporación estatal que hizo posible el queso gubernamental, volvió a aparecer en las noticias cuando la administración Trump anunció que proporcionaría grandes subsidios para compensar el impacto de su guerra comercial con China, Canadá y la Unión Europea.

LEER MÁS: La década de 1980


Cómo Estados Unidos terminó con almacenes llenos de 'queso del gobierno' - HISTORIA

Lynne Olver creó Food Timeline en 1999 (consulte "acerca de este sitio" a continuación). En 2020, las Bibliotecas de la Universidad de Virginia Tech y la Facultad de Artes Liberales y Ciencias Humanas (CLAHS) colaboraron en un plan para ofrecer Virginia Tech como un nuevo hogar para la colección de libros físicos y el recurso web. Estamos comenzando a planificar algún desarrollo futuro en el sitio, pero mientras tanto, tenemos algunos datos para compartir:

  • La colección de libros de Lynne Olver se une a los más de 5,000 volúmenes que Virginia Tech Special Collections and University Archives (SCUA) tiene relacionados con la historia de la comida y la bebida. ¡Ahora tenemos más de 7.500 libros y 125 manuscritos sobre aspectos de la cocina, la comida, la bebida y la historia agrícola!
  • Tenemos una nueva dirección de correo electrónico para Food Timeline ([email protected]). Si desea obtener más información sobre esta colección o nuestros otros materiales, está interesado en colaborar o necesita ayuda de referencia, puede comunicarse con nosotros allí. (Todavía estamos revisando el correo electrónico existente, pero lo eliminaremos gradualmente en el futuro).
  • Lynne Olver ofreció un servicio de referencia durante años. SCUA ya hace referencia virtual y en persona como parte de nuestra misión y servicios, ¡y estamos felices de intentar ayudarlo con sus preguntas ahora! Actualmente (a partir del semestre de primavera de 2021) todavía estamos abiertos con operaciones y personal limitados, por lo que agradecemos su paciencia mientras aumentamos este servicio (¿juego de palabras con ajo?). Si eres local y quieres visitarnos, estamos abiertos con cita previa.
  • La colección de libros de Olver se está catalogando actualmente, por lo que no está disponible de inmediato para su uso. Compartiremos más información a medida que avanza ese esfuerzo. Si es local o desea visitar Virginia Tech específicamente para trabajar con estos materiales, comuníquese con nosotros primero para que podamos analizar las opciones. De lo contrario, estamos abiertos con cita previa para trabajar con nuestros otros materiales de historia de alimentos y bebidas.
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La Línea de tiempo de la comida fue creada y mantenida únicamente por Lynne Olver (1958-2015, su obituario), bibliotecaria de referencia apasionada por la historia de la comida. Al respecto, dijo originalmente: "La información se verifica con herramientas de referencia estándar para verificar su precisión. Todas las fuentes se citan con fines de investigación. Como ocurre con la mayoría de los temas históricos, hay algunas historias contradictorias en el campo de la historia de los alimentos. Hacemos todo lo posible para seleccionar y presentar la información con el apoyo más documentado. Heritage Radio entrevista al editor de Food Timeline (2013).

Las recetas que aparecen en nuestro sitio se seleccionan de una variedad de fuentes que incluyen libros de cocina antiguos, periódicos, revistas, Parques Históricos Nacionales, agencias gubernamentales, universidades, organizaciones culturales, historiadores culinarios y sitios web de empresas / restaurantes. No los hemos cocinado en nuestras propias cocinas y no podemos dar fe de sus resultados en la suya. Si tiene alguna pregunta sobre los ingredientes, las instrucciones o la seguridad de estas recetas, envíelas directamente al webmaster del sitio que aloja esa receta. Las recetas de los documentos primarios están vinculadas solo con fines históricos. Si planea cocinar uno de estos, deben ser examinado con mucho cuidado por prácticas inseguras (como comer huevos crudos) ".

Acerca de los derechos de autor
Food Timeline proporciona citas completas de todos los materiales citados en el sitio. Los derechos de autor pertenecen a esos autores, editores y herederos. La Oficina de derechos de autor de EE. UU. Ofrece información sobre la determinación de los propietarios y la obtención de permisos. La mayoría de los países y la Unión Europea tienen organizaciones independientes de derechos de autor (de propiedad intelectual). El texto que no se cita a fuentes externas tiene los derechos de autor de Lynne Olver, editora de The Food Timeline.

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42b. Muckrakers


Upton Sinclair publicado La jungla en 1905 para exponer los abusos laborales en la industria empacadora de carne. Pero era la comida, no el trabajo, lo que más preocupaba al público. Las horribles descripciones de Sinclair de la industria llevaron a la aprobación de la Ley de Alimentos y Medicamentos Puros y la Ley de Inspección de la Carne, no a la legislación laboral.

A veces, la pluma es más poderosa que la espada.

Puede ser un cliché y un agudo, pero era demasiado cierto para los periodistas de principios de siglo. La revolución impresa permitió que las publicaciones aumentaran drásticamente sus suscripciones. Lo que apareció impreso era ahora más poderoso que nunca. Escribir al Congreso con la esperanza de corregir los abusos fue lento y, a menudo, no produjo resultados. La publicación de una serie de artículos tuvo un impacto mucho más inmediato. Colectivamente llamados muckrakers, un valiente grupo de reporteros expuso injusticias tan graves que hicieron que la sangre del estadounidense promedio se congelara.

Steffens se enfrenta a la corrupción

El primero en atacar fue Lincoln Steffens. En 1902, publicó un artículo en McClure's revista llamada "Tweed Days en St. Louis". Steffens expuso cómo los funcionarios de la ciudad trabajaron en alianza con las grandes empresas para mantener el poder mientras corrompían el tesoro público.

Siguieron más y más artículos, y pronto Steffens publicó la colección como un libro titulado La vergüenza de las ciudades. Pronto, la protesta pública exigió la reforma del gobierno de la ciudad y dio fuerza a las ideas progresistas de una comisión de la ciudad o un sistema de administrador de la ciudad.

Tarbell contra aceite estándar

Ida Tarbell golpeó a continuación. Un mes después de que Lincoln Steffens lanzara su asalto a la política urbana, Tarbell comenzó su McClure's serie titulada "Historia de la Standard Oil Company". Ella describió y documentó las prácticas comerciales despiadadas detrás del meteórico ascenso de John Rockefeller. Los motivos de Tarbell también pueden haber sido personales: su propio padre había sido expulsado del negocio por Rockefeller.


1906 de John Spargo El amargo llanto de los niños las dificultades expuestas sufridas por los niños trabajadores, como estos mineros del carbón. "Desde la posición apretada que [los niños] tienen que asumir", escribió Spargo, "la mayoría de ellos se vuelven más o menos deformados y con la espalda encorvada como los viejos".

Una vez que otras publicaciones vieron lo rentables que habían sido estas exposiciones, cortejaron a los suyos. En 1905, Thomas Lawson sacó a la luz el funcionamiento interno del mercado de valores en Frenzied Finance. John Spargo desenterró los horrores del trabajo infantil en El amargo llanto de los niños en 1906. Ese mismo año, David Phillips vinculó a 75 senadores con los intereses de las grandes empresas en La traición del Senado. En 1907, William Hard hizo público los accidentes industriales en la industria del acero en las abrasadoras Making Steel y Killing Men. Ray Stannard Baker reveló la opresión de los negros sureños en Siguiendo la línea de color en 1908.

La jungla empacadora de carne

Quizás ningún muckraker causó tanto revuelo como Upton Sinclair. Sinclair, socialista declarado, esperaba ilustrar los horribles efectos del capitalismo en los trabajadores de la industria frigorífica de Chicago. Su relato escalofriante, La jungla , detallaron a los trabajadores sacrificar sus dedos y uñas al trabajar con ácido, perder extremidades, contraer enfermedades y trabajar largas horas en condiciones frías y estrechas. Esperaba que la protesta pública fuera tan feroz que pronto se producirían reformas.

Sin embargo, el clamor que resonó en todo Estados Unidos no fue una respuesta a la difícil situación de los trabajadores. Sinclair también descubrió el contenido de los productos que se venden al público en general. La carne estropeada se cubrió con productos químicos para ocultar el olor. La piel, el cabello, el estómago, las orejas y la nariz se trituraron y empacaron como queso de cabeza. Las ratas treparon por la carne del almacén, dejando montones de excrementos.

Sinclair dijo que apuntó al corazón de Estados Unidos y, en cambio, golpeó su estómago. Incluso el presidente Roosevelt, que acuñó el término burlón "muckraker", se vio impulsado a actuar. En unos meses, el Congreso aprobó la Ley de Alimentos y Medicamentos Puros y la Ley de Inspección de Carne para frenar estos abusos repugnantes.


Dentro de un almacén gubernamental secreto preparado para catástrofes sanitarias

Las pilas de cajas que contienen suministros críticos se extienden casi hasta donde alcanza la vista en este almacén de Arsenal Nacional Estratégico.

Cuando Greg Burel le dice a la gente que está a cargo de algunos almacenes secretos del gobierno, a menudo le preguntan si son como el que está al final de En busca del arca perdida, donde el Arca de la Alianza se guarda en una caja y se esconde para siempre.

"Bueno, no, en realidad no", dice Burel, director de un programa llamado Reserva Nacional Estratégica de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Miles de vidas podrían depender algún día de esta reserva, que contiene todo tipo de suministros médicos que los funcionarios necesitarían tras un ataque terrorista con un arma química, biológica o nuclear.

La ubicación de estos almacenes es secreta. Cuántos hay es secreto. (Aunque un ex funcionario del gobierno dijo recientemente en una reunión pública que hay seis). Y exactamente lo que contienen es secreto.

"Si todo el mundo sabe exactamente lo que tenemos, entonces sabrá exactamente lo que puede hacernos que no podamos arreglar", dice Burel. "Y no queremos que eso suceda".

Lo que revelará es cuánto vale la reserva: "Actualmente valoramos el inventario en un poco más de $ 7 mil millones".

Pero a algunos especialistas en salud pública les preocupa cómo se implementaría todo esto en una emergencia.

"El almacén está bien en términos de la gestión de las cosas allí. Lo que entra en el almacén y a dónde va después del almacén, y qué tan rápido llega a las personas, es donde tenemos preguntas", dice el Dr. Irwin Redlener. , director del Centro Nacional de Preparación para Desastres de la Universidad de Columbia.

Recientemente pedí ir a echar un vistazo a uno de los almacenes y me sorprendí cuando la respuesta fue sí. Me dijeron que era el primer reportero en visitar un sitio de almacenamiento de existencias.

Bob Delaney movió una paleta de mascarillas quirúrgicas en Utah en 2009. Como otros estados, Utah recibió suministros de la Reserva Nacional Estratégica para prepararse para una pandemia de gripe. Francisco Kjolseth / The Salt Lake Tribune / AP ocultar leyenda

Bob Delaney movió una paleta de mascarillas quirúrgicas en Utah en 2009. Como otros estados, Utah recibió suministros de la Reserva Nacional Estratégica para prepararse para una pandemia de gripe.

Francisco Kjolseth / The Salt Lake Tribune / AP

Como tuve que firmar un acuerdo de confidencialidad, no puedo describir el exterior. Pero el interior es enorme.

"Si imagina, digamos, un Super Walmart y pega dos de esos uno al lado del otro y quita todo el falso techo, es aproximadamente el mismo tipo de espacio que ocuparíamos en una de estas ubicaciones de almacenamiento", dice Burel.

Una gran bandera estadounidense cuelga del techo y los estantes llenos de cosas son tan altos que mirar hacia arriba me marea.

"Tenemos la capacidad, si sucede algo malo, de poder intervenir de manera positiva, pero entonces no queremos tener que hacerlo nunca. Así que es un lugar un poco extraño", dice Burel. "Pero sería una tontería no prepararnos para esos eventos que podríamos predecir que podrían suceder".

La Reserva Nacional Estratégica comenzó en 1999, con un presupuesto de alrededor de 50 millones de dólares. Desde entonces, aunque los detalles no son públicos, está claro que ha acumulado una increíble variedad de contramedidas contra posibles amenazas a la seguridad.

El inventario incluye millones de dosis de vacunas contra agentes bioterroristas como la viruela, antivirales en caso de una pandemia de gripe mortal, medicamentos utilizados para tratar enfermedades y quemaduras por radiación, antídotos de agentes químicos, suministros para el cuidado de heridas, líquidos intravenosos y antibióticos.

Noto que una sección del almacén está enjaulada y cerrada. Shirley Mabry, jefa de logística de la reserva, dice que eso es para medicamentos como analgésicos que podrían ser adictivos, "para que no haya hurto de esos artículos".

Mientras caminamos, escucho un fuerte zumbido. Es un congelador gigante repleto de productos que deben mantenerse fríos.

Justo afuera, hay filas y filas de ventiladores que podrían mantener respirando a las personas enfermas o lesionadas. Mabry explica que se mantienen en un estado constante de preparación. "Si miras hacia un lado, verás que hay enchufes eléctricos para que puedan cargarse una vez al mes", dice. No solo eso, los ventiladores se envían para un mantenimiento anual.

De hecho, todo aquí debe inventariarse una vez al año y las fechas de vencimiento deben verificarse. Solo ocuparse de este enorme alijo cuesta un paquete: el presupuesto del programa de almacenamiento es de más de 500 millones de dólares al año.

Y averiguar qué comprar y almacenar no es tarea fácil. El gobierno primero tiene que decidir qué amenazas son realistas y luego decidir qué se puede hacer para prepararse."Ahí es donde tenemos una burocracia enorme y compleja que intenta resolver eso", dice Redlener.

El proceso se conoce con el acrónimo PHEMCE e involucra a agencias desde el Departamento de Defensa hasta la Administración de Alimentos y Medicamentos. Buscan adquirir o desarrollar productos que puedan hacer frente a las amenazas.

"Una gran cantidad de trabajo de fondo se dedica a identificar cuál es el tamaño, el alcance, las necesidades especiales y qué contramedidas médicas existen o deben tomarse", dice George Korch, asesor principal del secretario adjunto de preparación y respuesta en el Departamento de Salud y Servicios Humanos. "Eso impulsa el resto del proceso de investigación, desarrollo, adquisición, almacenamiento, etc."

A menudo hay debate, dice, pero al final del día tienen que llegar a un consenso y seguir adelante.

"Podríamos empezar a almacenar antiveneno de cobra si realmente quisiéramos, pero ¿deberíamos?" dice Rocco Casagrande, que dirige una empresa de consultoría llamada Gryphon Scientific.

El gobierno contrató recientemente a Gryphon para que hiciera un análisis de qué tan bien estaba posicionada la reserva para responder a una variedad de escenarios basados ​​en información de inteligencia. "Los estudios que se hicieron antes han sido todos únicos. Todos han estado analizando un solo tipo de ataque a la vez, o un solo tipo de arma de destrucción masiva", dice Casagrande. "No han analizado todas las amenazas para tomar decisiones sobre si debe comprar A o B".

Los resultados no se pueden discutir públicamente, dice Casagrande, pero "una cosa que podemos decir es que a través de la variedad de amenazas que examinamos, la Reserva Nacional Estratégica tiene la cantidad adecuada de materiales y, en general, el tipo correcto de cosa."

El problema es que, cada vez más, los nuevos medicamentos elegidos para almacenar tienen algunas limitaciones reales.

"A menudo son medicamentos nuevos muy poderosos, muy interesantes y útiles, pero también son muy caros y caducan después de un par de años", dice la Dra. Tara O'Toole, exfuncionaria de seguridad nacional que ahora trabaja en In-Q- Tel, una organización sin fines de lucro que ayuda a llevar la innovación tecnológica a la comunidad de inteligencia de EE. UU.

O'Toole preside un comité formado recientemente en las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina, a las que el gobierno solicitó estudiar el programa de reservas y ofrecer asesoramiento. Ella dice que a medida que el inventario de las existencias aumenta y aumenta, el presupuesto para mantener ese inventario se mantiene estable.

"Este es un plan insostenible", dice. "Y no creemos que ya haya suficiente dinero para hacer lo que la reserva dice que debe hacer".

Eso es porque sacar cosas de la reserva para las personas que las necesitarían es un gran desafío. Imagínese si hay un ataque importante de ántrax y solo hay 48 horas para administrar antibióticos profilácticos a más de un millón de personas.

"No será fácil ni sencillo poner medicamentos en las manos de todos los que lo deseen", dice O'Toole.

De vuelta en el almacén, Mabry y Burel me muestran todas las formas en que están configurados para acelerar la entrega. Por ejemplo, una de las primeras cosas que ve cuando entra al almacén son filas de 130 contenedores de envío. "Este es el paquete push de 12 horas, aproximadamente 50 toneladas de material", dice Mabry.

Esta colección de cosas podría ayudar después de una variedad de desastres y está diseñada para ser entregada a una ciudad o pueblo en cuestión de horas. Mabry me muestra cómo el exterior de cada recipiente tiene una bolsa. "Tiene la información que cualquiera necesitaría si recibiera esto, por lo que podría identificar muy fácilmente lo que hay en esto", explica.

Las personas que recibirían este contenedor, o cualquier otra cosa de la reserva, son trabajadores de salud pública estatales y locales. Ellos son los que tienen que averiguar cómo llevar las pastillas a la boca y las inyecciones a los brazos.

Pero los funcionarios de salud pública locales han sufrido recortes presupuestarios y carecen de fondos drásticamente insuficientes, dice Paul Petersen, director de preparación para emergencias de Tennessee.

"Muchas jurisdicciones en los EE. UU. Tienen menos personal y menos recursos disponibles para surgir en eventos a gran escala", dice Petersen. "Quiero decir, eso es un riesgo".

Si bien tienen planes para emergencias y listas de voluntarios, dice, "son voluntarios. Y no se garantiza que se presenten en el momento de necesidad".

Una y otra vez, escuché preocupaciones sobre esta parte del sistema de almacenamiento.

"Hemos disminuido drásticamente el nivel de recursos de salud pública estatales en la última década. Hemos perdido 50,000 funcionarios de salud estatales y locales. Eso es un gran éxito", dice O'Toole, quien desea que los funcionarios locales obtengan más dinero para cosas como simulacros de emergencia. "La idea de que todo esto va a ser de arriba hacia abajo, que los federales están a cargo y los federales cumplirán, es incorrecta".

También le gustaría ver más interés del Congreso en todo esto, porque es un problema de seguridad nacional. "Estos serán días de vida o muerte para Estados Unidos, en caso de que lleguen a nosotros", señala O'Toole.


Cómo la gente lucha por el cambio

Las ramificaciones ambientales y sociales de las exportaciones de plástico de Estados Unidos son impactantes incluso para aquellos en la industria. Bob Wenzlau es considerado uno de los padres fundadores del sistema de reciclaje en la acera de EE. UU., Ya que ayudó a lanzar el programa en Palo Alto, California, en 1976.

El reciclaje en la acera “se inició con una muy buena intención de la que solía sentirme muy orgulloso”, dijo Wenzlau. Ahora, después de enterarse de los efectos que están teniendo las exportaciones de la nación en el exterior, dijo, "me duele el corazón, porque el sistema está haciendo daño".

Wenzlau convenció recientemente al ayuntamiento de Palo Alto de aprobar una medida que exige a los recicladores de la ciudad que informen sobre las consecuencias sociales y ambientales de cualquier reciclaje que se envíe a países extranjeros.

Incluso en San Francisco, aclamado durante mucho tiempo por el alto porcentaje de desechos que puede reciclar, el director del proveedor de eliminación de desechos de la ciudad ha dicho que el sistema está fallando.

“El simple hecho es que se está produciendo demasiado plástico, y demasiados tipos diferentes de plásticos, y existen pocos, si es que hay alguno, mercados finales viables para el material”, escribió recientemente Michael J. Sangiacomo de Recology en una revista. ed.

Un estudio publicado esta primavera por el grupo ambientalista Gaia documentó el costo humano de las exportaciones de plásticos estadounidenses en los países que los reciben.

“El impacto del cambio en el comercio de plástico hacia los países del sudeste asiático ha sido asombroso: suministros de agua contaminados, muerte de cultivos, enfermedades respiratorias por exposición al plástico en llamas y el aumento del crimen organizado abundan en las áreas más expuestas a la inundación de nuevos importaciones ”, encontró el informe.

"Estos países y su gente están asumiendo los costos económicos, sociales y ambientales de esa contaminación, posiblemente para las generaciones venideras".

Para muchos expertos, el ejemplo más aterrador de cómo una industria de reciclaje fuera de control puede abrumar a un país es Malasia. Inmediatamente después de la prohibición de China, se convirtió en el destino preferido del plástico estadounidense y todavía está pagando el precio.

En los primeros 10 meses de 2018, EE. UU. Exportó 192,000 toneladas métricas de desechos plásticos a Malasia para su reciclaje. Algunas de las fábricas tenían licencias para procesar desechos extranjeros. Algunos solo tenían licencias para lidiar con desechos plásticos de Malasia, pero procesaban en secreto desechos extranjeros. A menudo, ese "procesamiento" en realidad significaba quemar plástico ilegalmente, con los vapores tóxicos inhalados por los malasios que vivían cerca de fábricas y vertederos sin licencia.

Los contenedores llenos de desechos plásticos se ven antes de ser enviados de regreso a sus países de origen en Port Klang, Malasia. Fotografía: Mohd Rasfan / AFP / Getty Images

En octubre, el gobierno de Malasia anunció planes para dejar de emitir nuevos permisos para la importación de residuos plásticos y poner fin a la importación de residuos plásticos en un plazo de tres años. Aun así, miles de toneladas de plástico basura permanecen amontonadas en el paisaje, dejadas por operaciones comerciales sin escrúpulos.

En las afueras de Jenjarom, una ciudad en el distrito de Kuala Langat, donde las autoridades locales cerraron 34 fábricas ilegales en julio pasado, un administrador de tierras luchó para deshacerse de las pilas de plástico de 10 pies de alto que dejaron bajo un techo corrugado los importadores ilegales de productos extranjeros. desperdicio. Cerca de allí, los antiguos inquilinos habían abandonado un enorme campo de plástico extranjero: propietarios de fábricas ilegales chinos, que se marcharon sin previo aviso tras la represión.

Y la importación ilegal de desechos estadounidenses continúa. Según las cuentas del ministro de medio ambiente Yeo Bee Yin a la prensa local, muchos transportistas simplemente cambian los códigos en la documentación de sus contenedores de carga para que parezca que están enviando plástico virgen, que no está regulado, en lugar del mismo reciclaje de siempre. chatarra.

CK Lee, abogado y activista, con residuos plásticos quemados en Kuala Langat. Fotografía: Jamie Fullerton / The Guardian

La continua llegada de plásticos extranjeros no sorprende a Pang Song Lim, un ingeniero civil de 44 años que vive en Sungai Petani, una ciudad de medio millón de habitantes en el estado noroccidental de Kedah. Las autoridades dicen que puede haber 20 fábricas ilegales de procesamiento de plástico allí. Todas las noches, al atardecer, Lim prepara su casa y su olfato para el ataque de la quema de desechos plásticos extraños en las cercanías. El humo fétido envuelve las casas y una escuela local.

"Normalmente son más de las ocho", dijo Lim. “Plástico quemado… ácido… me duele el pecho. Intento sellar mis ventanas y bloquear debajo de la puerta con alfombra ".

“Te despiertas a medianoche por el olor”, dijo Christina Lai, una activista de Sungai Petani. "Un día esta tierra será invadida por la basura y no por los humanos".

Reportera principal: Erin McCormick (Oakland, California y Monterrey, México)

Reporteros: Bennett Murray (Hanói, Vietnam), Leonie Kijewski (Phnom Penh, Camboya), Carmela Fonbuena (Manila, Filipinas), Gökçe Saraçoğlu (Estambul, Turquía), Jamie Fullerton (Jenjarom y Sungai Petani, Malasia), Febriana Firdaus (Yakarta) , Indonesia), Kimberley Brown (Quito, Ecuador), Kwasi Gyamfi Asiedu (Accra, Ghana), Redwan Ahmed (Dhaka, Bangladesh).


Cuando Rhodes murió en 1902, De Beers controlaba el 90% de la producción y distribución de diamantes en bruto del mundo, pero fue Ernest Oppenheimer quien convirtió a la empresa en un imperio.

Oppenheimer, un productor de diamantes rival con su propia compañía de producción (Anglo American Corporation, que reaparecerá más adelante en la historia) esencialmente se abrió paso en la junta directiva a lo largo de los años. En 1927, era presidente de la junta.

Bajo Oppenheimer, De Beers y su Organización Central de Ventas establecieron contratos exclusivos con proveedores y compradores, lo que hizo imposible negociar con diamantes fuera de De Beers.

La estructura del negocio siguió siendo la misma durante gran parte del siglo XX: una subsidiaria de De Beers compraría los diamantes. De Beers determinaría la cantidad de diamantes que querían vender y a qué precio durante todo el año. Cada productor obtendría una parte de la producción total y los compradores llevarían sus diamantes para revenderlos en lugares como Amberes y Nueva York.


Resumen de la empresa

Wegmans es una cadena de supermercados regional con 106 tiendas: 48 en Nueva York, 18 en Pensilvania, nueve en Nueva Jersey, 13 en Virginia, ocho en Maryland, seis en Massachusetts y cuatro en Carolina del Norte. Es una de las empresas privadas más grandes de EE. UU .:

Wegmans es una empresa familiar, fundada en 1916, con sede en Rochester, Nueva York. Danny Wegman es presidente Colleen Wegman, su hija es presidente y director ejecutivo. La hija de Danny, Nicole Wegman, es vicepresidenta senior de Wegmans Brand. Robert Wegman, el padre de Danny, fue presidente hasta su muerte en abril de 2006.

Nuestros fundadores

Los hermanos Walter y John Wegman (el padre y el tío de Robert Wegman) aprendieron el negocio de la comida trabajando en la tienda de sus padres en Rochester. John vendía productos frescos desde un carrito de mano y, en 1916, abrió Rochester Fruit & amp Vegetable Company, que marcó el comienzo de Wegmans Food Markets. Walter se unió a él un año después. Robert Wegman asumió el liderazgo de la empresa en 1950, guiándola hasta su muerte en 2006.

Distinciones

  • Clasificado # 4 en la lista de 2021 de la revista FORTUNE de los 100 mejores empresas para trabajar. Wegmans ha estado en la lista todos los años desde que comenzó en 1998 y, en 2005, ocupó el puesto número 1.
  • Clasificado # 1 en el Cociente de reputación de Harris Poll 2019 ® estudio de las "100 empresas más visibles".
  • Apodado Supermercado favorito de Estados Unidos en 2018 según un estudio de consumidores realizado Información de la fuerza de mercado.
  • Wegmans eleva el listón en la experiencia de compra: la mejor calidad, una espectacular abundancia de opciones, alimentos preparados con calidad de restaurante, hermosas tiendas y exhibiciones, y un nivel casi telepático de servicio al cliente.
  • En 2020, más de 7.500 personas se contactaron con Wegmans pidiendo una tienda en su comunidad. Miles más escribieron para decir cuánto les gusta comprar en Wegmans, apreciar la forma en que los empleados de Wegmans los tratan o cuánto aprecian los productos y servicios ofrecidos.
  • Precios bajos consistentes en los artículos que las familias compran cada semana. Wegmans también ofrece la opción del tamaño del paquete familiar en productos en toda la tienda para ahorrar tiempo y dinero: 30% o más en comparación con el tamaño normal.
  • Niveles excepcionales de donaciones caritativas centradas en programas que reducen el hambre, ayudan a los jóvenes a tener éxito, promueven la alimentación y la actividad saludables, fortalecen los vecindarios y apoyan las iniciativas de United Way. El año pasado, Wegmans donó alrededor de 19,6 millones de libras de alimentos a los bancos de alimentos y programas locales que alimentan a los hambrientos.
  • Sólidos programas de beneficios para empleados, incluido un programa de becas para empleados que proporciona más de $ 5 millones en asistencia para la matrícula a los empleados cada año. Wegmans ha otorgado $ 130 millones en becas a más de 42,500 empleados desde que comenzó este programa en 1984.

Nuestras Tiendas

    • Ofrezca más opciones: 50.000 a 70.000 productos (en las tiendas más grandes), en comparación con un promedio de poco más de 40.000 (según el Food Marketing Institute) en la mayoría de los supermercados. Más de 4.000 productos orgánicos en toda la tienda.
    • Son más grandes que la mayoría de los supermercados: (¡Necesitamos espacio para todas esas cosas!) Las tiendas tienen un tamaño de 75,000 a 140,000 pies cuadrados, con pasillos espaciosos.
    • Parezca un mercado europeo al aire libre: Deslumbrantes exhibiciones de productos frescos, panes artesanales y otros productos horneados recién salidos del horno varias veces al día. Carne, mariscos frescos, productos deli y quesos importados, alimentos internacionales, además de todos los comestibles, lácteos, congelados y artículos para el hogar que generalmente se encuentran en un supermercado.
    • Los clientes también encontrarán:
      • Un Market Café que ofrece comida para llevar o en la tienda, con capacidad para 100 a más de 300
      • Platos principales, sopas, aperitivos, sándwiches gourmet y guarniciones con calidad de restaurante
      • Sushi preparado diariamente, en una variedad de selecciones de vegetales, cocidos y crudos hechos a pedido
      • Tienda secundaria antigua que ofrece subs / wraps fríos y calientes, bandejas para fiestas y galletas
      • The Buzz Coffee Shop con café especial, té y sándwiches para el desayuno
      • Barra de ensaladas orgánica, barra vegetariana, barra casera y barra asiática
      • Pizzería que ofrece pizza de masa fina, calzones y alitas de pollo
      • Panadería: panes y bollos europeos, bagels hervidos en agua, muffins, tartas, tartas y pasteles.
      • Nature's Marketplace: alimentos, suplementos, tés premium y alimentos naturales y orgánicos para necesidades dietéticas especiales, incluidos los sin gluten
      • Farmacia que ofrece envío gratuito a domicilio, resurtidos automáticos e incluso medicamentos para mascotas
      • Artículos para el hogar y productos de temporada: todo para entretener, preparar, servir y celebrar la comida.
      • Tienda de flores, tarjetas de felicitación y regalos
      • Productos para el cuidado de la salud y la belleza cosméticos para el baño y el cuerpo

      Quienes somos

      Nuestros valores

      • Nos preocupamos por el bienestar y el éxito de cada persona.
      • Los altos estándares son una forma de vida. Buscamos la excelencia en todo lo que hacemos.
      • Marcamos la diferencia en cada comunidad a la que servimos.
      • Respetamos y escuchamos a nuestra gente.
      • Empoderamos a nuestra gente para que tome decisiones que mejoren su trabajo y beneficien a nuestros clientes y nuestra empresa.

      Lo que creemos

      En Wegmans, creemos que las buenas personas, que trabajan hacia un objetivo común, pueden lograr cualquier cosa que se propongan. Con este espíritu, nos propusimos ser los mejores en atender las necesidades de nuestros clientes. Cada acción que emprendamos debe realizarse teniendo esto en cuenta. También creemos que podemos lograr nuestro objetivo solo si satisfacemos las necesidades de nuestra propia gente. Con nuestros clientes y nuestra gente, prometemos la mejora continua y nos comprometemos:

      "CADA DÍA OBTIENE LO MEJOR"

      Nuestra historia

      Nuestras raíces se remontan a 1916, y hemos alcanzado muchos, muchos hitos que han llamado la atención en la industria de los supermercados desde entonces. Aquí encontrará más información sobre el viaje que llevó a Wegmans desde sus inicios hasta la actualidad.

      Seleccione las décadas a continuación para expandir y ver nuestra historia.

      Orígenes de Wegmans

      1915

      Walter E. Wegman trabaja en la tienda de abarrotes de sus padres & # 8217 Fernwood Avenue. Su hermano, John B., vende productos frescos a las amas de casa de Rochester, NY desde una carretilla.

      1916

      Los hermanos Walter y John Wegman (el padre y el tío de Robert Wegman) aprenden el negocio de la alimentación trabajando en la tienda de abarrotes de su madre y su padre en Rochester. Walter trabaja en la tienda mientras John vende productos frescos en una carretilla de mano. En 1916, John abre Rochester Fruit & amp Vegetable Company, que marca el comienzo de Wegmans Food Markets. Walter se une a él un año después.

      1921

      John y Walter Wegman compran Seel Grocery Co. y amplían sus operaciones para incluir las operaciones generales de abarrotes y panaderías.

      1930

      1930

      Los dos hermanos son noticia nacional cuando abren una tienda de 20.000 pies cuadrados, gigantesca para los estándares del día, con innovaciones alucinantes como una cafetería con capacidad para 300 personas.

      1931

      Las tiendas Wegmans están incorporadas y ofrecen carnes, productos agrícolas, comestibles, productos lácteos y productos horneados.

      1932

      Wegmans presenta dos novedades de Rochester: vitrinas refrigeradas y rociadores de agua vaporizada para mantener los productos frescos.

      1934

      Wegmans tiene un servicio de catering y una escuela de cocina en su tienda de East Main Street. Wegmans Food Institute ofrece a los compradores consejos sobre preparación de alimentos y nutrición en un boletín de menú semanal.

      1937

      1940

      1940

      Los alimentos congelados (entonces conocidos como & # 8220frosted & # 8221) aparecen por primera vez en Wegmans.

      1941

      Wegmans & # 8217 se abre la primera tienda suburbana y la primera tienda ubicada dentro de una plaza en 1910 Monroe Avenue en el centro comercial Twelve Corners, convirtiéndose en la novena tienda de la cadena. La tienda tiene mostradores de pago circulares (las cajas registradoras están en ambos extremos de la tienda: tres al frente, dos atrás). Los productos se procesan en el sótano y se envían al piso de venta en ascensor. (La tienda cierra en 1965)

      1949

      Robert Wegman convierte las tiendas Wegmans al formato de autoservicio.

      1950

      1950

      Cuando murió el tío de Robert Wegman y # 8217, Robert se convirtió en presidente de toda la empresa a la edad de 31 años. Cuando tomó el timón, Robert Wegman decidió que su objetivo era construir la mejor cadena de supermercados del país, incluso si eso significaba que Wegmans no lo haría. t ser la empresa de más rápido crecimiento. Una de las primeras cosas que hizo fue subir todos los sueldos. Él creía que si una empresa quiere que sus empleados se preocupen por los clientes, entonces la empresa tiene que preocuparse por las necesidades de los empleados.

      Los compradores de Wegmans, que reciben dinero ficticio con sus compras, pujan por mercadería en una subasta de estudio de televisión en Wegmans & # 8217 un programa de televisión de una hora de duración & # 8220Dollar Derby. & # 8221.

      1953

      Wegmans anuncia un amplio programa de beneficios para empleados para sus más de 350 empleados a tiempo completo.

      Northgate Plaza, imaginado por primera vez por Robert Wegman, quien compró el terreno y lo vendió al desarrollador de la plaza, abre en septiembre con el supermercado más grande de Rochester hasta la fecha, una tienda Wegmans de 16.500 pies cuadrados. Las características de la tienda incluyen molduras exteriores de repisa de roca y madera de secuoya, un departamento de productos refrigerados, un rincón para niños donde los padres pueden dejar a sus hijos mientras compran y una operación de empaque de carne con cinta transportadora donde los clientes pueden ver cómo se envuelven sus carnes. (Cierra en diciembre de 1983).

      1954

      Wegmans anuncia un plan de participación en los beneficios para los empleados.

      1955

      Se abre una tienda de 15,000 pies cuadrados en Eastway Plaza con la & # 8220 atmósfera de una elegante tienda departamental de metro & # 8221. Las características incluyen técnicas especiales de iluminación, una ventana de imagen a través de la cual los clientes pueden ver el empaque automático de carne, cajas registradoras que calculan automáticamente el cambio y # 8220 Ojo eléctrico & # 8221 cintas transportadoras para reducir el tiempo de pago, puertas de ojo mágico y aire acondicionado.

      1957

      En marzo se abre una tienda en Newark Plaza, condado de Wayne, la primera plaza comercial y supermercado desarrollado fuera del condado de Monroe por Wegmans Enterprises. Es el undécimo y más grande supermercado de la cadena Wegmans & # 8217, y el supermercado más grande de Newark. El centro comercial de $ 2 millones en un sitio de 35 acres sirve a un área de 12 ciudades con una población de 70,000. Las características de la tienda de 25,000 pies cuadrados incluyen Kiddie Corner, & # 8220electric eye & # 8221 mostradores de pago y & # 8220magic carpet & # 8221 puertas de apertura automática.

      1959

      El & # 8220 supermercado más grande y elaborado en millas a la redonda & # 8221 abre en mayo en 2833 Ridge Rd. Oeste, Grecia, en Ridgemont Plaza. El imponente edificio con una construcción de arco laminado se llama & # 8220new look en los supermercados & # 8221. El tercer y mayor desarrollo de Wegmans Enterprises, Inc., sirve a un área comercial de 60,000 familias, 38,000 de las cuales viven a menos de 15 minutos de distancia. Las características de la tienda de 26,000 pies cuadrados incluyen un & # 8220home center & # 8221 con una amplia variedad de artículos para el hogar y ropa, una gran sección gourmet con artículos como pulpo en conserva, palmito y coliflor confitada, un total de 5,800 alimentos, y el uso de bombillas incandescentes con tubos fluorescentes para crear el efecto de la luz del día (una de las primeras instalaciones de este tipo en el país).

      Wegmans compra su primer remolque de camión y muestra su logotipo de rayos solares por primera vez.

      1960

      1961

      Wegmans se une a Staff Supermarket Associates para obtener su propia marca & # 8220Staff & # 8221 para productos de marca privada que van desde alimentos congelados hasta esponjas.

      1962

      Una tienda en la esquina de Clinton Avenue South y Broad Street en Midtown Plaza que combina & # 8220 la amabilidad del barril de cracker en un mercado ultramoderno & # 8221 abre casi en el sitio exacto de la tienda & # 8220showplace & # 8221 anterior. Las características de la tienda de 17,000 pies cuadrados incluyen el primer servicio de delicatessen en un supermercado del área de Rochester, una sección de barbacoa donde se cocina la carne a la vista del cliente, una extensa sección de alimentos gourmet y especiales y pasteles horneados en las instalaciones.

      1964

      Danny Wegman se incorpora a la empresa.

      1965

      Una tienda en 3195 Monroe Avenue, Pittsford, abre en diciembre en una mini plaza contigua a Pittsford Plaza. Del mismo tamaño que la tienda Wegmans & # 8217 Ridgemont, la nueva tienda aprovecha el diseño mejorado para aumentar el área asignada a las compras de los clientes. Una entrada de cortina de aire, que se cree que es la primera instalación de una tienda de alimentos en el área, reemplaza las puertas convencionales con un flujo constante de calor dirigido hacia abajo para eliminar las corrientes de aire frío. El número total de tiendas sigue siendo 22 porque la tienda Twelve Corners cerró varios días antes de la apertura de la nueva tienda. Las características de esta tienda de 26,000 pies cuadrados incluyen un revestimiento de mármol blanco, un techo arqueado de 30 pies de altura, un mostrador de carne de 84 pies y un área de panadería alfombrada donde los clientes ven cómo se preparan pasteles y donas.

      1967

      Robert Wegman es elegido presidente del Super Market Institute, una asociación mundial de investigación y educación alimentaria con más de 890 empresas de alimentos minoristas y mayoristas como miembros.

      Wegmans inicia una operación de producción de huevos de $ 2 millones al noreste de Wolcott, NY, para garantizar un producto de huevo de calidad y un servicio rápido a los 24 supermercados. La ubicación de la granja de huevos de 350 acres, a medio camino entre Rochester y Syracuse, presagia la mudanza de Wegmans & # 8217 al mercado de Syracuse. Los primeros huevos producidos allí en 1968 (The Egg Farm se vende en 2007).

      1968

      Wegmans abre su primera tienda Syracuse en John Glenn Blvd. en Clay, NY.

      1969

      Robert Wegman se convierte en presidente de la empresa.

      1970

      En la década de 1970, Wegmans comienza con las donaciones del banco de alimentos.

      1970

      Las operaciones comienzan en Wegmans & # 8217, el propio centro de distribución de carne de $ 3 millones en el sitio de Brooks Ave. en Rochester. El Meat Center, el primero de su tipo, es otro de una serie de movimientos para permitir que Wegmans obtenga un control más firme de sus suministros de alimentos.

      Wegmans recibe $ 100 Million Club Award, una placa que significa que la empresa de supermercados ha superado los $ 100 millones en ventas. Wegmans, una empresa de propiedad privada que no reporta ganancias, anteriormente no había reportado ventas.

      1971

      El departamento de Asuntos del Consumidor se crea para actuar como la voz del consumidor dentro de la empresa y para educar a los compradores sobre nutrición, seguridad alimentaria y otros problemas alimentarios.

      Wegmans es la primera cadena de supermercados de Nueva York que ofrece servicio las 24 horas en algunas de sus tiendas. Para satisfacer las demandas de formación adicionales, la empresa abre su propia Escuela de Formación de Verificadores.

      1972

      Se abre la primera farmacia Wegmans, en la tienda Lyell Ave.

      Wegmans inicia el programa de precios unitarios más extenso en el norte del estado de Nueva York y, en unos pocos meses, & # 8220 vigorosamente la datación abierta de productos perecederos & # 8221 como la leche.

      1973

      El primer centro de origen de Wegmans abre en marzo junto al hipermercado Lyell Ave. El centro de autoservicio ofrece mercadería para el hogar, que incluye madera, paneles, herrajes, herramientas y pintura. Al mismo tiempo, los productos duros se integran en varios supermercados Wegmans. Se agregan a los supermercados servicios tales como centros de fotocopiado que funcionan con monedas y departamentos de flores ampliados.

      1974

      Se abre el primer departamento de mariscos de Wegmans & # 8217.

      La supertienda de Pittsford, con un ambiente decorativo similar a una boutique y un economista hogareño residente, abre en octubre. Este formato & # 8220Superstore II & # 8221 incluye el primer banco comercial autorizado por el estado completamente dentro de un supermercado y se convierte en la primera tienda importante de alimentos en el área en aceptar BankAmericard para comestibles. Otras características de la tienda de 60,000 pies cuadrados incluyen una farmacia, productos blandos, telas, panadería en la tienda, floristería, tienda de quesos del Viejo Mundo de 4,000 artículos y un departamento de mariscos frescos Fisherman & # 8217s Wharf.

      La adquisición de Bilt Rite Chase Pitkin, Inc., un minorista de madera, ferretería, carpintería, materiales de jardinería y paisajismo y suministros de construcción, agrega la capacidad de asistencia al cliente a la operación del centro en el hogar que antes era de autoservicio.

      Wegmans East Rochester es una de las primeras tiendas del país en utilizar el escaneo láser para leer los UPC impresos en los productos. Es el primero en el estado de Nueva York y el tercero en América del Norte en instalar este sistema de pago.

      1976

      Danny Wegman se convierte en presidente de Wegmans.

      La conversión a productos sin envolver comienza en respuesta a los deseos de los clientes de seleccionar su propia calidad y cantidad de frutas y verduras. & # 8220 Elija un poco o elija mucho & # 8221 departamentos reemplazan las prácticas de preenvasado vigentes desde 1955.

      1977

      Wegmans abre la primera tienda de Buffalo, NY en Dick Road.

      1979

      Wegmans desarrolla un programa de compra de marcas privadas e introduce artículos de la marca Wegmans en toda la cadena.

      Un Super Natural Health Food Center abre el 21 de mayo en la supertienda Henrietta Wegmans para ofrecer una mayor concentración de alimentos especiales o & # 8220natural & # 8221 & # 82113,500 en total. La decoración presenta pisos de roble con clavijas al azar, un efecto de vidriera rústica sobre las áreas de exhibición y un techo antiguo de & # 8220metal & # 8221. El segundo Super Natural Health Food Center abre en Eastway en julio.

      Decenio de 1980

      1980

      The Bakeshop instala un congelador de vidrio en espiral que permite a Wegmans congelar la masa de pan y enrollar la masa y el pan danés para usar en las panaderías de la tienda. Su capacidad es de 5,000 libras por hora y la temperatura es de -35 ° F.

      1981

      Robert Wegman recibe el premio Sidney Rabb, el premio de membresía más alto del Instituto de Marketing de Alimentos # 8217. El premio lleva el nombre de Sidney Rabb, quien fue presidente de la junta directiva de Stop & amp Shop Companies de Boston. Se otorga & # 8220 en reconocimiento a las contribuciones extraordinarias a la industria de marketing de alimentos y a su comunidad. & # 8221

      1982

      La instalación de la máquina procesadora de huevos más rápida del mundo comienza en la granja de huevos. La clasificadora y empacadora computarizada Diamond 200 clasifica previamente, velas, pesa y empaqueta los huevos. Es rentable y rentable. En el momento de su instalación, Wegmans & # 8217 Diamond 200 es el único modelo de producción que existe. (The Egg Farm se vende en 2007).

      1983

      Comienza el Programa de Becas para Empleados de Wegmans.

      El primer departamento de alimentos a granel de la compañía, que ofrece 226 artículos, se presenta en la tienda Dick Road en Buffalo el 4 de mayo.

      1986

      Wegmans Federal Credit Union comienza a operar diariamente el 1 de agosto. Como institución financiera sin fines de lucro, se compromete a proporcionar dividendos más altos en ahorros y tasas de interés más bajas para préstamos. Wegmans Federal Credit Union se formó como un beneficio para los empleados para brindar una alternativa a los bancos tradicionales. Dentro de sus primeros seis meses de operación, crece de una cooperativa de crédito de $ 5.00 a una con más de $ 1.5 millones en activos.

      1987

      Wegmans, en asociación con el Distrito Escolar de la Ciudad de Rochester, anuncia el establecimiento de & # 8220Work Scholarship Connection. & # 8221 El programa está diseñado para brindar asistencia académica y trabajos de medio tiempo en Wegmans para estudiantes de escuelas de la ciudad de 14 y 15 años que necesitan una motivación especial para completar la escuela secundaria. Al proporcionar modelos positivos a seguir y experiencia laboral, el programa está destinado a ayudar a estos estudiantes a comprender la relación entre el trabajo y la educación. Wegmans también ofrece la promesa de una beca universitaria al graduarse para proporcionar el incentivo para que estos estudiantes permanezcan en la escuela y se desempeñen a un nivel superior.

      Se abre un almacén de flores y una instalación de procesamiento, lo que permite a Wegmans manejar flores frescas y cortadas para las tiendas de manera más eficiente y económica.

      La revista FORTUNE premia a Wegmans como el mejor servicio al cliente entre los minoristas nacionales de alimentos.

      1988

      Una campaña de United Way Give-Away comienza en las tiendas y recauda $ 1.6 millones en su primer año.

      Los estándares de los productos de la marca Wegmans comienzan a ir más allá de la calidad de las marcas nacionales.

      1989

      Nicole Wegman se incorpora a la empresa.

      Se lanza la primera sección de almacén Big Pack de la empresa en nuestra tienda de Corning. Estos artículos presagian los productos Family Pack que los clientes conocen hoy, ofreciendo el mejor valor en toda la tienda.

      Decenio de 1990

      En la década de 1990, Wegmans comienza a contratar chefs ejecutivos para crear mejores alimentos listos para comer y listos para cocinar.

      1990

      Wegmans presenta Shoppers Club, un programa de descuento electrónico, como alternativa al recorte de cupones. El programa se presenta en la tienda de Corning en marzo.

      En febrero se estableció un programa piloto de reciclaje de bolsas de plástico en la tienda Ridge-Culver. Para el 1 de junio, todas las tiendas estarán participando.

      Wegmans comienza a donar alimentos perecederos en Rochester. Buffalo y Syracuse también tienen programas similares de donación de productos perecederos, que comenzaron el año anterior.

      1991

      Colleen Wegman se incorpora a la empresa.

      El programa Strive for 5 se lanza en el departamento de frutas y verduras en mayo para alentar a los clientes y empleados a comer cinco tazas de frutas y verduras todos los días.

      1992

      El primer Market Cafe abre en la tienda de Corning, NY.

      Los Wegmans Alimentos con los que te sientes bien El programa se lanza en la panadería el 2 de febrero.

      Se abre un nuevo edificio de oficinas corporativas de 105,000 pies cuadrados en Rochester, NY en Wegmans Market St.

      1993

      Wegmans está incluido en el libro & # 8220100 Best Companies to Work For in America. & # 8221 La selección se basó en el salario, los beneficios y la seguridad laboral.

      En junio, Robert y Peggy Wegman anunciaron su donación de $ 1 millón durante tres años a la Diócesis Católica de Rochester para ejecutar programas de educación infantil para niños de 3 y 4 años.

      La primera tienda Wegmans fuera del estado de Nueva York abre en junio en Erie, Pensilvania.

      1994

      El primer departamento de Nature & # 8217s Marketplace de la compañía abre en octubre en la tienda Marketplace de Rochester, NY. Nature & # 8217s Marketplace ofrece alimentos naturales y orgánicos, suplementos, remedios herbales, productos de limpieza, cosméticos y tés de hojas sueltas. También hay alimentos para personas con necesidades dietéticas especiales.

      1995

      Robert y Peggy Wegman anuncian una donación de $ 25 millones por 10 años para ofrecer a los niños de los vecindarios de la ciudad la opción de asistir a una de las seis escuelas primarias católicas en Rochester.

      Los Wegmans Clásicos italianos Se presenta la línea de productos & # 8211it & # 8217s el lanzamiento de productos de la marca Wegmans más grande hasta la fecha.

      Se introduce un programa W-Dollar, que permite a los clientes agregar un valor en efectivo a su tarjeta Shoppers Club. (Este programa finaliza en 2015).

      1996

      Wegmans & # 8217 se emite el primer sitio web, con más de 300 páginas de información y servicios para los clientes en línea.

      1997

      Wegmans lanza su programa Seafood HACCP para toda la cadena de seguridad alimentaria.

      El 1 de abril de 1997, Robert B. Wegman celebra 60 años de servicio a la empresa.

      Se abre una tienda Wegmans mini & # 8220store & # 8221 en The Strong National Museum of Play en Rochester. Una exhibición para niños de 3500 pies cuadrados ofrece mostradores de caja que funcionan, carros de compras para niños y un montón de comida de imitación para comprar o volver a colocar en los estantes. Se convierte en la exposición más popular del museo.

      & # 8220Una nueva generación de grandes superficies & # 8221 abre en Pittsford Plaza. Esta tienda influye mucho en los diseños de tiendas futuras. Ochocientos empleados están empleados para & # 8220ayudar a nuestros clientes a servir comida deliciosa en casa & # 8221, dijo Bill Congdon, gerente de la tienda. Incluso hay una escuela de cocina de menú Wegmans para clases de clientes y capacitación de empleados.

      Wegmans es incluida en la revista FORTUNE Magazine & # 8217s primera lista de & # 8220100 Mejores empresas para trabajar & # 8221. La lista aparece en la edición del 29 de diciembre de 1997. Wegmans ocupa el puesto número 16 y es el más alto entre los minoristas.

      1998

      Wegmans se convierte en patrocinador principal del evento LPGA de Rochester. El torneo pasa a llamarse Wegmans Rochester International. (La compañía continúa con el patrocinio del título hasta 2014).

      1999

      Danny Wegman es elegido presidente de la junta del Food Marketing Institute. Se desempeña como presidente durante los próximos dos años.

      Wegmans Pittsford abre la primera pastelería francesa de la empresa llamada Patisserie. La tienda tiene 2,000 pies cuadrados y cuenta con 20 artículos de pastelería francesa diferentes.

      Wegmans abre su primera tienda en Nueva Jersey con la gran inauguración de Wegmans Princeton. Princeton es la primera tienda & # 8220 sin anuncios & # 8221. Más de 40 teléfonos y 50 buscapersonas mantienen a los empleados conectados. Tampoco hay ningún anuncio semanal impreso aquí.

      Wegmans y Buffalo Bills forman una sociedad de marketing de cinco años.

      2000

      2000

      Los especiales semanales de Wegmans & # 8217 están disponibles en línea, con una función que permite a los clientes crear una lista de compras por diseño de tienda.

      2001

      Wegmans Menú Se estrena la revista.

      2002

      Wegmans recibe el premio Golden Shopping Cart al mejor supermercado

      La declaración de posicionamiento de la compañía # 8217 de Wegmans se ha mejorado para reflejar el objetivo # 8217 de la compañía de ofrecer a los clientes precios bajos consistentes. Esta nueva forma de hacer negocios afecta a todos los departamentos y a todas las tiendas. A partir de abril, una campaña para introducir los nuevos precios más bajos incluye videos enviados por correo a los compradores de Wegmans y señalización en todas las tiendas.

      Robert Wegman anuncia una donación de $ 10 millones por dos años al Instituto Aquinas. La mitad del dinero se utiliza para mejoras de capital y la mitad restante para proporcionar asistencia para la matrícula a las familias necesitadas.

      Wegmans abre su primer restaurante de servicio completo, Tastings, en la tienda de Pittsford. (Cierra en 2009.)

      2003

      Se introducen los productos orgánicos de la marca Wegmans.

      Danny Wegman es nombrado uno de los & # 822050 jugadores poderosos & # 8211Personas cuyas acciones impulsan la industria alimentaria & # 8221 en la edición de julio de Noticias de supermercados. La lista incluye minoristas, mayoristas, comerciantes masivos y fabricantes. En un artículo que describe a Danny, Noticias de supermercados afirma que fue elegido porque es & # 8220 un innovador y defensor de mejorar la industria a través de la tecnología & # 8221.

      Wegmans recibe el prestigioso premio Black Pearl. Este honor se otorga a & # 8220a empresa por sus esfuerzos para promover la seguridad y la calidad de los alimentos a través de programas para el consumidor, relaciones con los empleados, actividades educativas y cumplimiento de las normas. & # 8221

      Wegmans es nombrado & # 8220Más supermercado familiar en Estados Unidos & # 8221 según Niño revista.

      2004

      Wegmans ingresa al mercado de Virginia con la apertura de Wegmans Dulles.

      Wegmans también abre un Centro de servicios minoristas en Pottsville, PA. Este nuevo punto de distribución de vanguardia fuera de Rochester ayuda a atender la expansión del mercado de Wegmans & # 8217 en la región del Atlántico Medio y alberga una instalación de productos frescos de 115,000 pies cuadrados. En 2005 se agregó un centro de comestibles secos de 300,000 pies cuadrados y en 2012 se agregó una instalación refrigerada y congelada de 492,000 pies cuadrados.

      Robert Wegman es nombrado miembro del Salón de la Fama Empresarial Nacional de Junior Achievement. Junior Achievement ha honrado a los hombres y mujeres de negocios más distinguidos de la nación por sus contribuciones sobresalientes a la libre empresa y la promesa de una sociedad mejor y más fuerte durante casi 30 años. El Sr. Wegman es solo el tercer líder empresarial del área de Rochester en recibir este honor. George Eastman (Eastman Kodak) y Joseph C. Wilson (Xerox) recibieron el premio póstumamente.

      Wegmans es seleccionada para recibir un premio a la innovación 2004 por el Great Place to Work Institute. Wegmans está siendo honrado por su credibilidad, que el instituto atribuye a las prácticas de comunicación innovadoras de la empresa. Exchange, Meeting in a Box y el boletín informativo The Merchant.

      2005

      Wegmans ha sido nombrada la empresa n. ° 1 para la que trabajar por la revista FORTUNE y la lista n. ° 8217 de las & n. ° 8220100 mejores empresas para trabajar & n. ° 8221

      Robert Wegman dona $ 5 millones a St. John Fisher College en Rochester para la Escuela de Farmacia Wegmans, que abre en el otoño de 2006 para estudiantes que buscan seguir una carrera en farmacia.

      Wegmans Hunt Valley se convierte en Wegmans & # 8217 69th store y la primera para el estado de Maryland.

      Wegmans anuncia el cierre de Chase-Pitkin Home and Garden Centers

      Robert Wegman nombra a Colleen presidente y director ejecutivo de Danny.

      2006

      St. John Fisher College anuncia una donación de $ 8 millones de Robert Wegman que se utilizará para financiar la Escuela de Enfermería de Wegmans.

      Robert B. Wegman muere. Señor.Wegman era hijo del cofundador de Wegmans Food Markets, Walter Wegman, y fue un pionero del concepto de ventanilla única. Hasta su muerte, fue el presidente de Wegmans. En más de medio siglo bajo su liderazgo, el negocio familiar de abarrotes se convirtió en una de las empresas privadas más grandes de Estados Unidos.

      2007

      La Granja Orgánica Wegmans en Canandaigua, NY tiene su primera temporada de cultivo. La granja de 50 acres opera con la siguiente declaración de misión: & # 8220Siguiendo el deseo de nuestros clientes & # 8217 de productos frescos que sean tanto orgánicos como cultivados localmente, operamos nuestra granja orgánica para desarrollar y compartir las mejores prácticas con nuestros clientes y socios productores. Trabajamos continuamente para cultivar las variedades de mejor sabor y extender las temporadas de cultivo, haciendo que las granjas locales sean más económicamente sostenibles. & # 8221

      Wegmans gana el premio 2007 Food Network Award por & # 8220SUPER Market, presentado a la cadena de supermercados que ha cambiado la forma en que compramos. & # 8221

      Se llega a un acuerdo para vender Wegmans Egg Farm a Kreher & # 8217s Farm Fresh Eggs, con sede en Clarence, NY. Kreher & # 8217s continúa produciendo huevos para Wegmans en la granja Wolcott. Kreher & # 8217s es una granja familiar dirigida hoy por la tercera generación de la familia Kreher.

      Robert Wegman es nombrado miembro del Salón de la Fama inaugural de Supermarket News. & # 8220 (Robert) Wegman creó una verdadera diferenciación con supermercados masivos de ventanilla única y un enfoque de empleo que es único en la industria. & # 8221

      Wegmans presenta el concepto Half-Plate Healthy a los empleados. En 2010, se comparte con los clientes.

      2008

      Wegmans anuncia la decisión de dejar de vender cigarrillos y productos de tabaco e introduce un programa para dejar de fumar para los empleados. Hemos tomado esta decisión después de pensar en el papel que juega el tabaquismo en la salud de las personas. Ciertamente respetamos el derecho de una persona a fumar, pero creemos que pocos de nosotros enseñaríamos a nuestros hijos a fumar. La razón principal por la que hemos tomado esta decisión es que realmente nos preocupamos por cada uno de ustedes, & # 8221, dijo Danny Wegman.

      J.D. Power and Associates anuncia los resultados de su Estudio Nacional de Farmacias de 2008, que clasifica a la farmacia Wegmans como la número 1 en satisfacción del cliente entre las farmacias de los supermercados del noreste. El estudio integral se basa en entrevistas con más de 15.000 consumidores de farmacias en los EE. UU. JDPA es una empresa de información de marketing global que realiza encuestas independientes e imparciales sobre la satisfacción del cliente.

      Wegmans establece el programa Organic Farm Partner.

      2009

      Se abre el Centro de Innovación Culinaria Wegmans & # 8217 para desarrollar nuevos productos para los clientes.

      Wegmans abre una nueva tienda en Collegeville, PA. Es la primera tienda en introducir un restaurante de servicio completo dentro del Market Café, llamado The Pub.

      Next Door by Wegmans abre en Monroe Ave. al otro lado de la calle de la tienda de Pittsford. El restaurante tiene capacidad para aproximadamente 270 personas, incluido el bar, el salón y las salas privadas, con capacidad para 44 personas en el patio al aire libre. La tripulación del restaurante Tastings se traslada a Next Door. Las características incluyen un área de bar más espaciosa, un comedor principal más espacioso con un menú increíble, un bar de sushi, cuatro salas separadas para fiestas privadas y una amplia selección de cervezas, vinos y bebidas especiales.

      2010

      2010

      Diario de negocios de Rochester Los lectores de (RBJ) eligen a Danny Wegman como director ejecutivo de la década. RBJ eligió de una lista de directores ejecutivos de empresas con sede en Rochester o originalmente fundadas en Rochester con importantes operaciones allí.

      Los primeros tomates cherry y uva maduros se cosechan el 21 de mayo en Wegmans Organic Farm, solo dos meses después de que las plantas de tomate jóvenes se pusieran en el suelo en marzo. La llegada de estos tomates & # 8220baby & # 8221 semanas antes de su fecha habitual & # 8220 de vencimiento & # 8221 generó mucho revuelo en la granja, ya que continúa con su misión de extender la temporada de cultivo en el noreste.

      2011

      Wegmans Menú La revista celebra su décimo aniversario. El diseño, la tipografía y los diseños se modifican para el número especial, lo que le da a la revista un aspecto divertido y fresco. Por primera vez, la revista presenta códigos QR (Quick Response) para usuarios de teléfonos inteligentes.

      El Food Marketing Institute (FMI) anuncia el premio Robert B. Wegman a la excelencia empresarial. Cada año, el premio reconoce a & # 8220un minorista o mayorista de alimentos que ejerce un liderazgo empresarial en el diseño de estrategias de venta minorista y merchandising imaginativo. & # 8221 Al hacer el anuncio, Leslie Sarasin, presidenta y directora ejecutiva de FMI, dijo & # 8220 nombrado en honor a Robert B. Wegman, cuyo liderazgo de medio siglo de Wegmans Food Markets estuvo marcado por un conocimiento creativo del comercio minorista que convirtió el negocio familiar de comestibles Wegman en una de las empresas privadas más grandes de los Estados Unidos. & # 8221

      Wegmans abre su primera tienda en Nueva Inglaterra en Northborough, Massachusetts. La tienda está ubicada aproximadamente a 36 millas al oeste de Boston y cinco millas al este de Worcester.

      2012

      La Fundación Caritativa de la Familia Wegman contribuye con $ 1 millón para ayudar a financiar un centro de educación e investigación en el Instituto de Tecnología de Rochester, dedicado al desarrollo y uso de envases sostenibles. El Centro es un campo de pruebas para nuevas ideas y soluciones para estudiantes, investigadores, profesores y socios corporativos interesados ​​en envases sostenibles. También educa a la próxima generación de profesionales del envasado que tienen la intención de llevar principios sostenibles a los fabricantes de todo el mundo.

      2013

      Wegmans abre una nueva tienda East Ave. en Rochester, NY junto con Amore Italian Restaurant & amp Wine Bar.

      La farmacia Wegmans comienza a realizar envíos a domicilio y pedidos por correo.

      2014

      Wegmans abre Cheese Caves, un edificio de alta tecnología único en su tipo que imita los entornos de las famosas cuevas de queso en Europa, donde muchos de los quesos más preciados del mundo se maduran para alcanzar su sabor más rico.

      Wegmans es uno de los primeros supermercados del país en aceptar pagos móviles de Apple Pay a través de iPhones.

      2015

      Wegmans ocupa el puesto número uno en reputación corporativa entre las 100 empresas más visibles, de acuerdo con el decimosexto estudio anual Harris Poll Reputation Quotient® (RQ).

      El Programa de Becas para Empleados de Wegmans alcanza un hito importante. Desde que comenzó en 1984, más de 32,000 empleados de Wegmans han recibido becas por un total de $ 100 millones.

      Wegmans anuncia planes para una tienda en Admirals Row en Brooklyn NY, que se convierte en un tema de tendencia en las redes sociales y atrae mucha atención.

      J.D. Power y asociados Clasificación del Estudio de Farmacia de EE. UU. De 2015 Wegmans Pharmacy & # 8220 La más alta en satisfacción del cliente entre las farmacias de supermercados. & # 8221 Agosto de 2015. Wegmans recibió el puntaje numérico más alto entre las farmacias de supermercados en el Estudio de Farmacia de EE. UU. De J.D.Power 2015 patentado. Estudio basado en 14,914 respuestas totales y medidas de 11 farmacias de supermercados. Los resultados del estudio patentado se basan en las experiencias y percepciones de los consumidores encuestados de mayo a junio de 2015. Sus experiencias pueden variar. Visite jdpower.com

      2017

      Danny Wegman anunció que su hija, Colleen Wegman, ha sido nombrada presidenta y directora ejecutiva de Wegmans Food Markets, Inc., y que asumirá el cargo de presidente.

      Premios

      Wegmans ha ganado docenas de premios y distinciones por mejorar la experiencia de compra y por tratar a los clientes, empleados y comunidades de manera ejemplar.

      Estos son los aspectos más destacados:

      Excelencia como empleador

      Entrenamiento Dale Carnegie le da a Wegmans el Premio al liderazgo Dale Carnegie, "Por su excepcional servicio al cliente, el desarrollo de su gente (y) la dedicación demostrada a la filosofía y los valores fundamentales en los que se fundó (Wegmans)". Septiembre de 2010

      Congreso Nacional de Síndrome de Down da Wegmans Premio al empleador 2012 "Por emplear a personas con síndrome de Down y brindarles el apoyo necesario para garantizar resultados positivos". Julio de 2012

      El Consejo Nacional sobre el Envejecimiento presenta a Wegmans su Premio al logro distinguido para emplear a adultos mayores. Junio ​​de 2014

      ATHENA Internacional honra a Wegmans con el Premio Nacional de Liderazgo Organizacional ATHENA. El premio se otorga a organizaciones que demuestran excelencia profesional, retribuyen a la comunidad y ayudan a las mujeres a realizar todo su potencial de liderazgo. Noviembre de 2019

      Clasificado # 1 desde 2015 en FORTUNArevista & # 8217s lista de los 15 mejores lugares para trabajar en el sector minorista.

      Wegmans está en Forbes lista de la revista de Los mejores empleadores de Estados Unidos desde 2015 hasta 2020.

      FORTUNAnombra Wegmans a la revista 100 mejores empresas para trabajar lista, todos los años desde 1998 hasta 2021. La compañía ocupó el primer lugar en 2005 y el puesto número 4 en 2021.

      Excelencia en el servicio comunitario

      Asociación de Administradores Escolares del Estado de Nueva York presenta Wegmans Food Markets, Inc. y la familia Wegman con su Premio Amigo de la Educación 2011, otorgado a & # 8216un individuo, grupo u organización que ha contribuido constantemente al apoyo y avance de la educación pública sobresaliente y a los estudiantes del estado de Nueva York. & # 8217 Abril de 2011

      los Premio Morrie Silver se presenta a Colleen Wegman en el Cena del Rochester Press Radio Club, un honor otorgado cada año a & # 8220a persona que ha mostrado un interés ejemplar en mejorar la comunidad a través de sus esfuerzos en el área de los deportes. & # 8221 El premio reconoce su apoyo de larga data al Campeonato Wegmans LPGA. Junio ​​del 2013

      Nombrado para Revista PEOPLE & # 8217s lista de 50 empresas que se preocupan desde 2017 hasta 2020. La lista destaca & # 8220US empresas que han tenido éxito en los negocios al mismo tiempo que demuestran un respeto, cuidado y preocupación sobresalientes por sus empleados, sus comunidades y el medio ambiente. & # 8221

      Clasificado # 1 en Índice de retorno de la inversión social de Harris Poll 2018, que mide la reputación corporativa de una empresa para el bien social. Noviembre de 2018

      Excelencia como minorista

      Danny Wegman es nombrado por Noticias de supermercados a su lista de 50 jugadores poderosos, las personas más influyentes en el comercio minorista de alimentos. 2003 hasta 2014

      BusinessWeek revista incluye a Wegmans en su lista de 25 superestrellas del servicio al cliente. La lista incluye destacados de una amplia gama de industrias, incluidos hoteles de lujo, restaurantes, bancos y empresas automotrices. Febrero de 2010

      Nombrado para Ethisphere Revista & # 8217s lista de los Empresas más éticas del mundo y del puesto 8217. 2007, 2010, 2011, 2012

      La Universidad de Rochester otorga a Danny Wegman el Medalla George Eastman, que reconoce los logros y el servicio dedicado. Mayo de 2010

      Danny Wegman recibe la inauguración Premio Robert B. Wegman al liderazgo empresarial por el Food Marketing Institute. El premio celebrará anualmente al minorista o mayorista de alimentos responsable de crear innovaciones minoristas excepcionales. Enero de 2012

      los Asociación de Fabricantes de Abarrotes (GMA) presenta a Danny Wegman con su más alto honor, el Salón de logros 2013 premio, otorgado & # 8220 a personas que han tenido un impacto fuerte y duradero en la industria de alimentos, bebidas y bienes de consumo envasados. & # 8221 Enero de 2013

      GS1, una organización de estándares de información global, le da a Danny Wegman su Premio a la Trayectoria & # 8220 por contribuciones sobresalientes al avance y adopción de los Estándares GS1, los estándares de la cadena de suministro más utilizados a nivel mundial. & # 8221 Mayo de 2013

      El Boston Consulting Group nombra Wegmans a su Lista de 2013 de las marcas más recomendadas, & # 8220 en reconocimiento de la capacidad superior de la empresa & # 8217 para atraer recomendaciones de boca en boca. & # 8221 Diciembre de 2013

      El 2014 Encuesta de Harris El estudio EquiTrend, que mide el valor de la marca, nombra a Wegmans Marca del año del noreste en la categoría de supermercados. Julio de 2014

      Índice de satisfacción del cliente estadounidense (ACSI) publica un estudio que clasifica la satisfacción del cliente en los minoristas en seis canales. Wegmans ocupó el primer lugar entre los supermercados y recibió la puntuación más alta en todos los canales minoristas. Febrero de 2016

      Una encuesta de más de 12,000 consumidores en todo el país realizada por Información de la fuerza de mercado clasifica Wegmans # 1 - Supermercado favorito de Estados Unidos. Junio ​​de 2018

      Puerta de cristal incluye a Colleen Wegman en su Lista de los mejores directores ejecutivos. 2018 y 2019

      Wegmans es clasificado # 1 en Reputación Corporativa entre las & # 8216100 empresas más visibles & # 8217 a nivel nacional según el Cociente de reputación de la encuesta Harris 2019 ® estudio. Febrero de 2019


      Obtenga ayuda para encontrar asistencia para el alquiler o vivienda pública.

      Obtenga información sobre los programas del gobierno federal, incluidos los beneficios por desempleo, y cómo encontrar cuáles están disponibles para usted.

      Obtenga información sobre cómo obtener ayuda para pagar la escuela.

      Encuentre programas de alimentos que incluyen SNAP (cupones de alimentos), WIC, comidas escolares y más. Obtenga asistencia alimentaria de emergencia durante la pandemia de COVID-19.

      Obtenga información sobre subvenciones y préstamos gubernamentales para estados y organizaciones.

      Encuentre programas gubernamentales que lo ayuden con las facturas telefónicas, facturas médicas y otros gastos. Obtenga asistencia para el alquiler de COVID. Y vea si califica para la asistencia social.

      Obtenga información sobre los beneficios y la asistencia disponibles para miembros militares, veteranos y sus familias.

      Conozca algunos de los conceptos básicos sobre los beneficios de jubilación y pensión.

      Encuentre las respuestas a preguntas comunes sobre cómo recibir el Seguro Social.

      Visite la agencia de servicios sociales de su estado para obtener información sobre los programas de beneficios estatales y más.

      Descubra algunos de los programas y recursos que pueden ayudarlo si pierde su trabajo.


      Preparación del fin del mundo para los superricos

      Un guardia armado se encuentra en la entrada del Survival Condo Project, un antiguo silo de misiles al norte de Wichita, Kansas, que se ha convertido en apartamentos de lujo para personas preocupadas por el estallido de la civilización. Fotografía de Dan Winters para The New Yorker

      Steve Huffman, el cofundador de treinta y tres años y C.E.O. de Reddit, que está valorado en seiscientos millones de dólares, fue miope hasta noviembre de 2015, cuando hizo arreglos para someterse a una cirugía ocular con láser. Se sometió al procedimiento no por conveniencia o apariencia, sino por una razón de la que no suele hablar mucho: espera que mejore sus probabilidades de sobrevivir a un desastre, ya sea natural o provocado por el hombre. “Si el mundo se acaba, y ni siquiera si el mundo se acaba, pero si tenemos problemas, conseguir lentes de contacto o anteojos será un gran dolor de cabeza”, me dijo recientemente. "Sin ellos, estoy jodido".

      Huffman, que vive en San Francisco, tiene grandes ojos azules, cabello espeso y color arena y un aire de inquieta curiosidad en la Universidad de Virginia, era un competitivo bailarín de salón que pirateó el sitio web de su compañero de cuarto como una broma. Está menos enfocado en una amenaza específica — un terremoto en San Andrés, una pandemia, una bomba sucia — que en las secuelas, “el colapso temporal de nuestro gobierno y nuestras estructuras”, como él mismo dice. “Soy dueño de un par de motocicletas. Tengo un montón de armas y municiones. Comida. Me imagino que, con eso, puedo esconderme en mi casa durante un tiempo ".

      La supervivencia, la práctica de prepararse para una ruptura de la civilización, tiende a evocar una imagen determinada: el leñador con el sombrero de papel de aluminio, el histérico con el montón de frijoles, el agorero religioso. Pero en los últimos años, la supervivencia se ha expandido a sectores más ricos, arraigando en Silicon Valley y la ciudad de Nueva York, entre ejecutivos de tecnología, administradores de fondos de cobertura y otros en su cohorte económica.

      La primavera pasada, cuando la campaña presidencial expuso divisiones cada vez más tóxicas en Estados Unidos, Antonio García Martínez, un exgerente de producto de Facebook de cuarenta años que vive en San Francisco, compró cinco acres de bosques en una isla en el noroeste del Pacífico y trajo generadores, energía solar. paneles y miles de cartuchos de munición. “Cuando la sociedad pierde un mito fundacional saludable, se hunde en el caos”, me dijo. García Martínez, autor de “Chaos Monkeys”, una mordaz memoria de Silicon Valley, quería un refugio que estuviera lejos de las ciudades pero no del todo aislado. "Todos estos tipos piensan que un solo tipo podría de alguna manera resistir a la turba errante", dijo. "No, vas a necesitar formar una milicia local. Necesitas tantas cosas para superar el apocalipsis ". Una vez que comenzó a contarles a sus compañeros en el Área de la Bahía sobre su "proyecto de la pequeña isla", salieron "de la madera" para describir sus propios preparativos, dijo. "Creo que las personas que están particularmente en sintonía con las palancas por las que la sociedad realmente funciona entienden que estamos patinando sobre un hielo cultural realmente delgado en este momento".

      En grupos privados de Facebook, los supervivientes adinerados intercambian consejos sobre máscaras antigás, búnkeres y lugares a salvo de los efectos del cambio climático. Un miembro, el director de una empresa de inversión, me dijo: "Mantengo un helicóptero con gas todo el tiempo y tengo un búnker subterráneo con un sistema de filtración de aire". Dijo que sus preparativos probablemente lo pusieron en el extremo "extremo" entre sus compañeros. Pero agregó: “Muchos de mis amigos hacen las armas, las motocicletas y las monedas de oro. Eso ya no es tan raro ".

      Tim Chang, un director gerente de cuarenta y cuatro años de Mayfield Fund, una firma de capital de riesgo, me dijo: “Hay muchos de nosotros en el Valle. Nos reunimos y celebramos estas cenas de piratería financiera y hablamos sobre los planes de respaldo que la gente está haciendo. Abarca toda la gama, desde muchas personas que se abastecen de Bitcoin y criptomonedas, hasta descubrir cómo obtener un segundo pasaporte si lo necesitan, hasta tener casas de vacaciones en otros países que podrían ser refugios de escape ". Dijo: "Seré sincero: ahora estoy acumulando bienes raíces para generar ingresos pasivos, pero también para tener refugios a los que ir". Él y su esposa, que trabaja en tecnología, tienen un juego de bolsas empacadas para ellos y su hija de cuatro años. Me dijo: "Tengo una especie de escenario de terror: 'Oh, Dios mío, si hay una guerra civil o un terremoto gigante que destruye parte de California, queremos estar preparados'".

      Cuando Marvin Liao, un ex ejecutivo de Yahoo que ahora es socio de 500 Startups, una firma de capital de riesgo, consideró sus preparativos, decidió que sus reservas de agua y comida no eran suficientes. "¿Qué pasa si alguien viene y se lleva esto?" él me preguntó. Para proteger a su esposa e hija, dijo: “No tengo armas, pero tengo muchas otras armas. Tomé clases de tiro con arco ".

      "Liberé mucha emoción al tocar la batería, pero todavía necesito tener una rabieta".

      Para algunos, es solo entretenimiento "brogrammer", una especie de ciencia ficción del mundo real, con equipo para otros, como Huffman, ha sido una preocupación durante años. “Desde que vi la película 'Deep Impact'”, dijo. La película, estrenada en 1998, muestra un cometa que choca contra el Atlántico y una carrera para escapar del tsunami. "Todos están tratando de salir y están atrapados en el tráfico. Esa escena resultó ser filmada cerca de mi escuela secundaria. Cada vez que conducía por ese tramo de carretera, pensaba que necesito tener una motocicleta porque todos los demás están jodidos ".

      Huffman ha sido un asistente frecuente en Burning Man, el festival anual opcional de ropa en el desierto de Nevada, donde los artistas se mezclan con los magnates. Se enamoró de uno de sus principios fundamentales, la "autosuficiencia radical", que interpreta como "feliz de ayudar a los demás, pero sin querer exigir a los demás". (Entre los supervivientes, o "preparadores", como algunos se llaman a sí mismos, FEMA, la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias, significa “Esperando tontamente ayuda significativa”). Huffman ha calculado que, en caso de un desastre, buscaría alguna forma de comunidad: “Estar cerca de otras personas es algo bueno. También tengo esta opinión algo egoísta de que soy un líder bastante bueno. Probablemente estaré a cargo, o al menos no seré un esclavo, cuando llegue el momento ".

      A lo largo de los años, Huffman se ha preocupado cada vez más por la estabilidad política estadounidense básica y el riesgo de disturbios a gran escala. Dijo: "Algún tipo de colapso institucional, luego simplemente pierdes el envío, ese tipo de cosas". (Los blogs de Prepper llaman a este escenario W.R.O.L., "sin estado de derecho"). Huffman ha llegado a creer que la vida contemporánea se basa en un consenso frágil. “Creo que, hasta cierto punto, todos tomamos colectivamente por fe que nuestro país funciona, que nuestra moneda es valiosa, la transferencia pacífica del poder, que todas estas cosas que apreciamos funcionan porque creemos que funcionan. Si bien creo que son bastante resistentes y hemos pasado por mucho, ciertamente vamos a pasar por mucho más ".

      Al convertir Reddit, una comunidad de miles de hilos de discusión, en uno de los sitios más visitados del mundo, Huffman se ha dado cuenta de la forma en que la tecnología altera nuestras relaciones entre nosotros, para bien o para mal. Ha sido testigo de cómo las redes sociales pueden magnificar el miedo público. "Es más fácil para las personas entrar en pánico cuando están juntas", dijo, señalando que "Internet ha facilitado que las personas estén juntas", pero también alerta a las personas sobre riesgos emergentes. Mucho antes de que la crisis financiera se convirtiera en noticia de primera plana, aparecieron los primeros signos en los comentarios de los usuarios en Reddit. “La gente estaba empezando a murmurar sobre hipotecas. Estaban preocupados por la deuda estudiantil. Estaban preocupados por la deuda en general. Hubo mucho, "Esto es demasiado bueno para ser verdad. Esto no huele bien ". Añadió:" Probablemente también haya algunos falsos positivos allí, pero, en general, creo que somos un indicador bastante bueno del sentimiento público. Cuando hablamos de un colapso basado en la fe, primero comenzará a ver los chips en los cimientos en las redes sociales ".

      ¿Cómo llegó a florecer la preocupación por el apocalipsis en Silicon Valley, un lugar conocido, hasta el punto del cliché, por tener una confianza incondicional en su capacidad para cambiar el mundo para mejor?

      Esos impulsos no son tan contradictorios como parecen. La tecnología recompensa la capacidad de imaginar futuros tremendamente diferentes, me dijo Roy Bahat, director de Bloomberg Beta, una firma de capital de riesgo con sede en San Francisco. "Cuando haces eso, es bastante común que tomes las cosas ad infinitum, y eso te lleva a utopías y distopías", dijo. Puede inspirar un optimismo radical, como el movimiento criónico, que pide congelar los cuerpos al morir con la esperanza de que la ciencia algún día los reviva, o escenarios sombríos. Tim Chang, el capitalista de riesgo que mantiene sus maletas empaquetadas, me dijo: "Mi estado mental actual oscila entre el optimismo y el terror puro".

      En los últimos años, el sobrevivencia se ha ido profundizando en la cultura dominante. En 2012, National Geographic Channel lanzó "Doomsday Preppers", un reality show que presenta a una serie de estadounidenses preparándose para lo que llamaron S.H.T.F. (cuando la "mierda golpea el ventilador"). El estreno atrajo a más de cuatro millones de espectadores y, al final de la primera temporada, fue el programa más popular en la historia del canal. Una encuesta encargada por National Geographic encontró que el cuarenta por ciento de los estadounidenses creía que abastecerse de suministros o construir un refugio antiaéreo era una inversión más inteligente que un 401 (k). En línea, las discusiones de los preparadores van desde lo popular ("Una guía para mamá para prepararse para los disturbios civiles") hasta lo sombrío ("Cómo comer un pino para sobrevivir").

      La reelección de Barack Obama fue una bendición para la industria de la preparación. Los devotos conservadores, que acusaron a Obama de avivar las tensiones raciales, restringir los derechos de armas y expandir la deuda nacional, cargaron con los tipos de requesón liofilizado y stroganoff de res promovidos por comentaristas como Glenn Beck y Sean Hannity. Una red de ferias comerciales de "preparación" atrajo a los asistentes a la convención con clases de sutura (practicadas sobre una manita de cerdo) y oportunidades para tomar fotografías con estrellas supervivientes del programa de televisión "Naked and Afraid".

      La sala de estar de un apartamento en Survival Condo Project.

      Fotografía de Dan Winters para The New Yorker

      Los miedos eran diferentes en Silicon Valley. Casi al mismo tiempo que Huffman, en Reddit, estaba viendo el avance de la crisis financiera, Justin Kan escuchó los primeros indicios de supervivencia entre sus compañeros. Kan cofundó Twitch, una red de juegos que luego se vendió a Amazon por casi mil millones de dólares. “Algunos de mis amigos decían, 'El colapso de la sociedad es inminente. Deberíamos almacenar alimentos '”, dijo. "Lo intenté. Pero luego obtuvimos un par de bolsas de arroz y cinco latas de tomates. Habríamos estado muertos si realmente hubiera un problema real ". Le pregunté a Kan qué tenían en común sus amigos preparadores. “Mucho dinero y recursos”, dijo. “¿Cuáles son las otras cosas por las que puedo preocuparme y prepararme? Es como un seguro ".

      Yishan Wong, uno de los primeros empleados de Facebook, fue el director ejecutivo. de Reddit de 2012 a 2014. Él también se sometió a una cirugía ocular con fines de supervivencia, eliminando su dependencia, como él mismo dijo, "de una ayuda externa no sostenible para una visión perfecta". En un correo electrónico, Wong me dijo: "La mayoría de la gente simplemente asume que los eventos improbables no suceden, pero los técnicos tienden a ver el riesgo de manera muy matemática". Continuó: “Los preparadores de tecnología no creen necesariamente que sea probable un colapso. Lo consideran un evento remoto, pero con una desventaja muy severa, por lo que, dada la cantidad de dinero que tienen, gastan una fracción de su patrimonio neto para protegerse contra esto. . . es algo lógico ".

      ¿Cuántos estadounidenses ricos se están preparando realmente para una catástrofe? Es difícil saber exactamente a mucha gente a la que no le gusta hablar de eso. (“El anonimato no tiene precio”, me dijo un administrador de fondos de cobertura, rechazando una entrevista). A veces, el tema surge de formas inesperadas. Reid Hoffman, cofundador de LinkedIn y un destacado inversor, recuerda haberle dicho a un amigo que estaba pensando en visitar Nueva Zelanda. "Oh, ¿vas a conseguir un seguro de apocalipsis?" preguntó el amigo. "Estoy como, ¿eh?" Hoffman me lo dijo. Nueva Zelanda, descubrió, es un refugio favorito en caso de un cataclismo. Hoffman dijo: "Decir que estás" comprando una casa en Nueva Zelanda "es una especie de guiño, guiño, no digas más. Una vez que hayas hecho el apretón de manos masónico, dirán, 'Oh, ya sabes, tengo un corredor que vende silos de misiles balísticos intercontinentales viejos, y están reforzados nuclearmente, y parece que serían interesantes'. Para vivir en.' "

      Le pedí a Hoffman que estimara qué porcentaje de los multimillonarios de Silicon Valley han adquirido algún nivel de "seguro de apocalipsis", en forma de escondite en los Estados Unidos o en el extranjero. “Supongo que más del cincuenta por ciento”, dijo, “pero eso es paralelo a la decisión de comprar una casa de vacaciones. La motivación humana es compleja, y creo que la gente puede decir: 'Ahora tengo una manta de seguridad para esto que me asusta' ”. Los temores varían, pero a muchos les preocupa que, a medida que la inteligencia artificial elimine una parte cada vez mayor de puestos de trabajo, habrá ser una reacción violenta contra Silicon Valley, la segunda concentración de riqueza más alta de Estados Unidos. (El suroeste de Connecticut es el primero). "He escuchado este tema de un montón de personas", dijo Hoffman. “¿El país se volverá contra los ricos? ¿Se volverá en contra de la innovación tecnológica? ¿Se convertirá en un desorden civil? "

      El CEO. de otra gran empresa de tecnología me dijo: "Todavía no está en el punto en el que los conocedores de la industria se miran unos a otros con seriedad y se preguntan cuáles son sus planes para algún evento apocalíptico". Continuó: "Pero, habiendo dicho eso, en realidad creo que es lógicamente racional y apropiadamente conservador". Señaló las vulnerabilidades expuestas por el ciberataque ruso al Comité Nacional Demócrata, y también por un ataque a gran escala el 21 de octubre, que interrumpió Internet en América del Norte y Europa Occidental. "Nuestro suministro de alimentos depende de G.P.S., logística y pronóstico del tiempo", dijo, "y esos sistemas generalmente dependen de Internet, e Internet depende de D.N.S.", el sistema que administra los nombres de dominio. “Vaya factor de riesgo por factor de riesgo por factor de riesgo, reconociendo que hay muchos que ni siquiera conoce, y pregunta, '¿Cuál es la probabilidad de que esto se rompa en la próxima década?' O inviértalo: '¿Cuál es la probabilidad de que nada se rompe en cincuenta años? '

      Una medida de la propagación del sobrevivencia es que algunas personas están comenzando a hablar en su contra. Max Levchin, fundador de PayPal y de Affirm, una startup de préstamos, me dijo: "Es una de las pocas cosas de Silicon Valley que me disgustan activamente: la sensación de que somos gigantes superiores que mueven la aguja e, incluso si es nuestra propio fracaso, debe salvarse ".

      Para Levchin, prepararse para la supervivencia es un error de cálculo moral; prefiere "cerrar las conversaciones de la fiesta" sobre el tema. “Normalmente le pregunto a la gente: 'Así que te preocupan las horquillas. ¿Cuánto dinero ha donado a su refugio local para personas sin hogar? ”Esto es lo que más conecta, en mi opinión, con las realidades de la brecha de ingresos. Todas las otras formas de miedo que la gente menciona son artificiales ". En su opinión, este es el momento de invertir en soluciones, no de escapar. “Por el momento, nos encontramos en un punto relativamente benigno de la economía. Cuando la economía se dirija hacia el sur, habrá un grupo de personas que están en muy mal estado. ¿Qué esperamos entonces? "

      "Dije: 'Aplasta a tus enemigos, míralos conducidos ante ti y escucha las lamentaciones de las mujeres', pero los medios de comunicación lo sacaron totalmente de contexto".

      En el lado opuesto del país, se han estado desarrollando conversaciones incómodas similares en algunos círculos financieros. Robert H. Dugger trabajó como cabildero para la industria financiera antes de convertirse en socio del fondo de cobertura global Tudor Investment Corporation, en 1993. Después de diecisiete años, se retiró para centrarse en la filantropía y sus inversiones. "Cualquiera que esté en esta comunidad conoce a personas a las que les preocupa que Estados Unidos se dirija hacia algo como la Revolución Rusa", me dijo recientemente.

      Para manejar ese miedo, dijo Dugger, ha visto dos respuestas muy diferentes. "La gente sabe que la única respuesta real es, solucione el problema", dijo. "Es una razón por la que la mayoría de ellos dan mucho dinero a buenas causas". Al mismo tiempo, sin embargo, invierten en la mecánica del escape. Recordó una cena en la ciudad de Nueva York después del 11 de septiembre y el estallido de la burbuja de las puntocom: “Un grupo de centimillonarios y un par de multimillonarios estaban trabajando en escenarios del fin de Estados Unidos y hablando de lo que habían hacer. La mayoría dijo que encenderán sus aviones y llevarán a sus familias a ranchos occidentales o hogares en otros países ". Uno de los invitados se mostró escéptico, dijo Dugger. "Se inclinó hacia adelante y preguntó: '¿También llevarás a la familia de tu piloto? ¿Y los chicos de mantenimiento? Si los revolucionarios están pateando puertas, ¿a cuántas personas de tu vida tendrás que llevar contigo? ”El interrogatorio continuó. Al final, la mayoría estuvo de acuerdo en que no podían correr ".

      La ansiedad élite atraviesa las líneas políticas. Incluso los financieros que apoyaron a Trump para presidente, con la esperanza de que recortara los impuestos y las regulaciones, se han desconcertado por la forma en que su campaña insurgente parece haber acelerado el colapso del respeto por las instituciones establecidas. Dugger dijo: “Los medios de comunicación están siendo atacados ahora. Se preguntan: ¿Es el siguiente paso el sistema judicial? ¿Pasamos de "noticias falsas" a "pruebas falsas"? Para las personas cuya existencia depende de contratos exigibles, esto es de vida o muerte ".

      Robert A. Johnson ve la conversación de sus compañeros sobre la huida como un síntoma de una crisis más profunda. A los cincuenta y nueve años, Johnson tiene el cabello plateado despeinado y una compostura paternal y de voz suave. Obtuvo títulos en ingeniería eléctrica y economía en M.I.T., obtuvo un doctorado. en economía en Princeton, y trabajó en Capitol Hill, antes de ingresar a finanzas. Se convirtió en director gerente del fondo de cobertura Soros Fund Management. En 2009, tras el inicio de la crisis financiera, fue nombrado director de un grupo de expertos, el Institute for New Economic Thinking.

      Cuando visité a Johnson, no hace mucho, en su oficina en Park Avenue South, se describió a sí mismo como un estudiante accidental de ansiedad cívica. Creció en las afueras de Detroit, en Grosse Pointe Park, hijo de un médico, y vio a la generación de su padre experimentar la fractura de Detroit. "Lo que estoy viendo ahora en la ciudad de Nueva York es una especie de música antigua que vuelve", dijo. “Estos son amigos míos. Solía ​​vivir en Belle Haven, en Greenwich, Connecticut. Louis Bacon, Paul Tudor Jones y Ray Dalio —administradores de fondos de cobertura— estaban todos a cincuenta metros de mí. De mi propia carrera, solo hablaría con la gente. Cada vez más decían: "Debes tener un avión privado. Tienes que asegurarte de que la familia del piloto también será atendida. Tienen que estar en el avión ".

      En enero de 2015, Johnson hizo sonar la alarma: las tensiones producidas por la aguda desigualdad de ingresos se estaban volviendo tan pronunciadas que algunas de las personas más ricas del mundo estaban tomando medidas para protegerse. En el Foro Económico Mundial en Davos, Suiza, Johnson dijo a la audiencia: "Conozco a administradores de fondos de cobertura de todo el mundo que están comprando pistas de aterrizaje y granjas en lugares como Nueva Zelanda porque creen que necesitan una escapada".

      Johnson desea que los ricos adopten un mayor "espíritu de administración", una apertura al cambio de políticas que podría incluir, por ejemplo, un impuesto más agresivo sobre la herencia. “Veinticinco administradores de fondos de cobertura ganan más dinero que todos los maestros de jardín de infantes en Estados Unidos juntos”, dijo. “Ser uno de esos veinticinco no se siente bien. Creo que han desarrollado una mayor sensibilidad ". La brecha se está ensanchando aún más. En diciembre, la Oficina Nacional de Investigación Económica publicó un nuevo análisis, realizado por los economistas Thomas Piketty, Emmanuel Saez y Gabriel Zucman, que encontró que la mitad de los adultos estadounidenses han estado "completamente desconectados del crecimiento económico desde la década de 1970". Aproximadamente ciento diecisiete millones de personas obtienen, en promedio, los mismos ingresos que en 1980, mientras que los ingresos típicos del uno por ciento más rico casi se han triplicado. Esa brecha es comparable a la brecha entre los ingresos promedio en los Estados Unidos y la República Democrática del Congo, escribieron los autores.

      Johnson dijo: “Si tuviéramos una distribución más equitativa de los ingresos y mucho más dinero y energía para los sistemas de escuelas públicas, parques y recreación, las artes y la atención médica, la sociedad podría sufrir mucho. En gran parte, hemos desmantelado esas cosas ".

      A medida que las instituciones públicas se deterioran, la ansiedad de las élites ha surgido como un indicador de nuestra situación nacional. "¿Por qué las personas que son envidiadas por ser tan poderosas parecen tener tanto miedo?" Preguntó Johnson. "¿Qué nos dice eso realmente sobre nuestro sistema?" Añadió: "Es algo muy extraño. Básicamente, está viendo que las personas que han sido las mejores en leer las hojas de té, las que tienen más recursos, porque así es como ganaron su dinero, ahora son las que más se preparan para tirar de la cuerda y saltar de el avión."

      En una tarde fresca de principios de noviembre, alquilé un automóvil en Wichita, Kansas, y conduje hacia el norte desde la ciudad a través de la luz del sol oblicua, a través de los suburbios y más allá del último centro comercial, donde el horizonte se asienta en tierras de cultivo. Después de un par de horas, justo antes del pueblo de Concordia, me dirigí hacia el oeste, por un camino de tierra flanqueado por campos de maíz y soja, serpenteando en la oscuridad hasta que mis luces se posaron en una gran puerta de acero. Un guardia, vestido de camuflaje, sostenía un rifle semiautomático.

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      Me hizo pasar y, en la oscuridad, pude ver el contorno de una gran cúpula de hormigón, con una puerta blindada de metal entreabierta. Me recibió Larry Hall, el director ejecutivo. del Survival Condo Project, un complejo de apartamentos de lujo de quince pisos construido en un silo subterráneo de misiles Atlas.La instalación albergó una ojiva nuclear desde 1961 hasta 1965, cuando fue desmantelada. En un sitio concebido para la amenaza nuclear soviética, Hall ha erigido una defensa contra los temores de una nueva era. "Es una verdadera relajación para los ultrarricos", dijo. “Pueden venir aquí, saben que afuera hay guardias armados. Los niños pueden correr ".

      Hall tuvo la idea del proyecto hace aproximadamente una década, cuando leyó que el gobierno federal estaba reinvirtiendo en la planificación de catástrofes, que había languidecido después de la Guerra Fría. Durante los ataques del 11 de septiembre, la Administración Bush activó un plan de "continuidad del gobierno", transportando a trabajadores federales seleccionados en helicóptero y autobús a lugares fortificados, pero, después de años de desuso, las computadoras y otros equipos en los búnkeres estaban desactualizados. Bush ordenó un enfoque renovado en los planes de continuidad, y FEMA lanzó ejercicios anuales para todo el gobierno. (El más reciente, Eagle Horizon, en 2015, simuló huracanes, dispositivos nucleares improvisados, terremotos y ciberataques).

      “Empecé a decir: 'Bueno, espera un minuto, ¿qué sabe el gobierno que nosotros no sepamos?'”, Dijo Hall. En 2008, pagó trescientos mil dólares por el silo y terminó la construcción en diciembre de 2012, a un costo de casi veinte millones de dólares. Creó doce apartamentos privados: las unidades de piso completo se anunciaban a tres millones de dólares, un medio piso costaba la mitad del precio. Ha vendido todas las unidades, excepto una para él, dijo.

      La mayoría de los preparadores no tienen búnkeres. Los refugios reforzados son costosos y complicados de construir. El silo original del complejo de Hall fue construido por el Cuerpo de Ingenieros del Ejército para resistir un ataque nuclear. El interior puede soportar un total de setenta y cinco personas. Tiene suficiente comida y combustible para cinco años fuera de la red al criar tilapia en tanques de peces y vegetales hidropónicos bajo lámparas de cultivo, con energía renovable, podría funcionar indefinidamente, dijo Hall. En una crisis, su APLASTAR-Las camionetas estilo equipo ("la Pit-Bull VX, blindada hasta el calibre cincuenta") recogerán a cualquier propietario en un radio de cuatrocientas millas. Los residentes con aviones privados pueden aterrizar en Salina, a unos cincuenta kilómetros de distancia. En su opinión, el Cuerpo de Ejército hizo el trabajo más duro al elegir la ubicación. “Observaron la altura sobre el nivel del mar, la sismología de un área, qué tan cerca está de grandes centros de población”, dijo.

      Hall, de cincuenta y tantos años, es hablador y torpe. Estudió negocios y computación en el Instituto de Tecnología de Florida y luego se especializó en redes y centros de datos para Northrop Grumman, Harris Corporation y otros contratistas de defensa. Ahora va y viene entre el silo de Kansas y una casa en los suburbios de Denver, donde su esposa, una asistente legal, vive con su hijo de doce años.

      Hall me condujo a través del garaje, por una rampa y hasta un salón, con una chimenea de piedra, un comedor y una cocina a un lado. Tenía la sensación de un piso de esquí sin ventanas: mesa de billar, electrodomésticos de acero inoxidable, sofás de cuero. Para maximizar el espacio, Hall tomó ideas del diseño de cruceros. Nos acompañó Mark Menosky, un ingeniero que maneja las operaciones del día a día. Mientras preparaban la cena (bistec, papas al horno y ensalada), Hall dijo que la parte más difícil del proyecto era mantener la vida bajo tierra. Estudió cómo evitar la depresión (agregar más luces), prevenir camarillas (rotar tareas) y simular la vida en la superficie. Las paredes del condominio están equipadas con L.E.D. “Ventanas” que muestran un video en vivo de la pradera sobre el silo. Los propietarios pueden optar por bosques de pinos u otras vistas. Un posible residente de la ciudad de Nueva York quería un video de Central Park. “Las cuatro estaciones, día y noche”, dijo Menosky. "Ella quería los sonidos, los taxis y las bocinas".

      Algunos supervivientes menosprecian a Hall por crear un refugio exclusivo para los ricos y han amenazado con apoderarse de su búnker en una crisis. Hall descartó esta posibilidad cuando se lo planteé durante la cena. "Puedes enviar todas las balas que quieras a este lugar". Si es necesario, sus guardias responderían al fuego, dijo. "Tenemos un puesto de francotirador".

      La piscina del Survival Condo Project de Larry Hall. En estos días, cuando Corea del Norte prueba una bomba, Hall puede esperar un aumento en las consultas telefónicas sobre el espacio en el complejo.

      Fotografía de Dan Winters para The New Yorker

      Recientemente, hablé por teléfono con Tyler Allen, un desarrollador de bienes raíces en Lake Mary, Florida, quien me dijo que pagó tres millones de dólares por uno de los condominios de Hall. Allen dijo que le preocupa que Estados Unidos enfrente un futuro de "conflicto social" y esfuerzos del gobierno para engañar al público. Sospecha que se permitió la entrada del virus del Ébola al país para debilitar a la población. Cuando le pregunté cómo suelen responder los amigos a sus ideas, dijo: "La reacción natural que obtienes la mayor parte del tiempo es que se rían, porque les asusta". Pero, agregó, “mi credibilidad se ha disparado. Hace diez años, parecía una locura que todo esto iba a suceder: el malestar social y la división cultural en el país, el hostigamiento racial y el fomento del odio ". Le pregunté cómo planeaba llegar a Kansas desde Florida en una crisis. “Si estalla una bomba sucia en Miami, todo el mundo entrará en su casa y se congregará en los bares, simplemente pegados al televisor. Bueno, tienes cuarenta y ocho horas para salir de ahí ".

      Allen me dijo que, en su opinión, tomar precauciones está injustamente estigmatizado. "No te ponen papel de aluminio en la cabeza si eres el presidente y vas a Camp David", dijo. "Pero te ponen papel de aluminio en la cabeza si tienes los medios y tomas las medidas necesarias para proteger a tu familia en caso de que surja un problema".

      ¿Por qué nuestros impulsos distópicos surgen en determinados momentos y no en otros? Doomsday, como profecía, género literario y oportunidad de negocio, nunca es estático, evoluciona con nuestras ansiedades. Los primeros colonos puritanos vieron en la impresionante abundancia de la naturaleza salvaje estadounidense la perspectiva tanto del apocalipsis como del paraíso. Cuando, en mayo de 1780, una repentina oscuridad se apoderó de Nueva Inglaterra, los agricultores lo percibieron como un cataclismo que anunciaba el regreso de Cristo. (De hecho, la oscuridad fue causada por enormes incendios forestales en Ontario). D. H. Lawrence diagnosticó una cepa específica de pavor estadounidense. "¡Condenar! ¡Condenar! ¡Condenar!" escribió en 1923. "Algo parece susurrarlo en los árboles muy oscuros de América".

      Históricamente, nuestra fascinación por el fin ha florecido en momentos de inseguridad política y rápidos cambios tecnológicos. "A finales del siglo XIX, había todo tipo de novelas utópicas, y cada una iba acompañada de una novela distópica", me dijo Richard White, historiador de la Universidad de Stanford. "Looking Backward" de Edward Bellamy, publicado en 1888, describió un paraíso socialista en el año 2000 y se convirtió en una sensación, inspirando "Bellamy Clubs" en todo el país. Por el contrario, Jack London, en 1908, publicó "El talón de hierro", imaginando una América bajo una oligarquía fascista en la que "nueve décimas partes del uno por ciento" tienen "el setenta por ciento de la riqueza total".

      En ese momento, los estadounidenses se maravillaban con los avances de la ingeniería (los asistentes a la Feria Mundial de 1893, en Chicago, contemplaron nuevos usos para la luz eléctrica), pero también protestaban por los bajos salarios, las malas condiciones de trabajo y la codicia empresarial. “Fue muy parecido a hoy”, dijo White. “Era una sensación de que el sistema político se había salido de control y ya no podía lidiar con la sociedad. Había una enorme desigualdad en la riqueza, una agitación de las clases trabajadoras. La esperanza de vida se estaba acortando. Había la sensación de que el avance de Estados Unidos se había detenido y que todo se iba a romper ".

      Los titanes de los negocios se sintieron incómodos. En 1889, Andrew Carnegie, que iba camino de convertirse en el hombre más rico del mundo, con un valor de más de cuatro mil millones de dólares de hoy, escribió con preocupación sobre las tensiones de clase y criticó el surgimiento de "castas rígidas" que viven en ignorancia ”y“ desconfianza mutua ”. John D. Rockefeller, de Standard Oil, el primer multimillonario real de Estados Unidos, sintió el deber cristiano de retribuir. “La novedad de poder comprar lo que uno quiera pasa pronto”, escribió en 1909, “porque lo que la mayoría busca no se puede comprar con dinero”. Carnegie pasó a luchar contra el analfabetismo mediante la creación de casi tres mil bibliotecas públicas. Rockefeller fundó la Universidad de Chicago. Según Joel Fleishman, autor de "The Foundation", un estudio de la filantropía estadounidense, ambos hombres se dedicaron a "cambiar los sistemas que producían esos males en primer lugar".

      Durante la Guerra Fría, el Armagedón se convirtió en un asunto de los responsables políticos del gobierno. La Administración Federal de Defensa Civil, creada por Harry Truman, emitió instrucciones claras para sobrevivir a un ataque nuclear, que incluían "Salta a cualquier zanja o cuneta" y "Nunca pierdas la cabeza". En 1958, Dwight Eisenhower inició la construcción del Proyecto Greek Island, un refugio secreto, en las montañas de Virginia Occidental, lo suficientemente grande para todos los miembros del Congreso. Escondido debajo del Greenbrier Resort, en White Sulphur Springs, durante más de treinta años, mantuvo cámaras de espera separadas para la Cámara y el Senado. (El Congreso ahora planea refugiarse en lugares no revelados). También había un plan secreto para eliminar rápidamente el Discurso de Gettysburg, de la Biblioteca del Congreso, y la Declaración de Independencia, de los Archivos Nacionales.

      Pero en 1961, John F. Kennedy animó a "todos los ciudadanos" a ayudar a construir refugios antiaéreos, diciendo, en un discurso televisado: "Sé que no querrías hacer menos". En 1976, aprovechando el miedo a la inflación y al embargo petrolero árabe, un editor de extrema derecha llamado Kurt Saxon lanzó El sobreviviente, un influyente boletín que celebraba las habilidades pioneras olvidadas. (Saxon afirmó haber acuñado el término "superviviente"). La creciente literatura sobre el declive y la autoprotección incluía "Cómo prosperar durante los próximos años malos", un best-seller de 1979, que aconsejaba recolectar oro en forma de letras sudafricanas. Krugerrands. El "boom de la fatalidad", como se le conoció, se expandió con Ronald Reagan. El sociólogo Richard G. Mitchell, Jr., profesor emérito de la Universidad Estatal de Oregon, que pasó doce años estudiando el sobrevivencia, dijo: “Durante la era Reagan, escuchamos, por primera vez en mi vida, y tengo setenta años. Cuatro años, de las más altas autoridades en la tierra que el gobierno les ha fallado, las formas institucionales colectivas de resolver problemas y entender la sociedad no sirven. La gente decía: 'Está bien, es defectuoso. ¿Qué hago ahora?' "

      Un sillón dental en el "ala médica" del Survival Condo Project, que también contiene una cama de hospital y una mesa de operaciones. Entre los residentes, dijo Hall, "tenemos dos médicos y un dentista".

      Fotografía de Dan Winters para The New Yorker

      El movimiento recibió otro impulso por el mal manejo del huracán Katrina por parte de la administración de George W. Bush. Neil Strauss, un ex Veces El reportero, que relató su turno para prepararse en su libro "Emergencia", me dijo: "Vemos Nueva Orleans, donde nuestro gobierno sabe que está ocurriendo un desastre y es impotente para salvar a sus propios ciudadanos". Strauss se interesó por la supervivencia un año después de Katrina, cuando un emprendedor tecnológico que estaba tomando lecciones de vuelo y tramando planes de escape lo presentó a un grupo de "preparadores multimillonarios y centimillonarios" de ideas afines. Strauss adquirió la ciudadanía en St. Kitts, puso activos en moneda extranjera y se entrenó para sobrevivir con "nada más que un cuchillo y la ropa que llevaba puesta".

      En estos días, cuando Corea del Norte prueba una bomba, Hall puede esperar un aumento en las consultas telefónicas sobre el espacio en el Proyecto de Condominio de Supervivencia. Pero apunta a una fuente de demanda más profunda. "Al setenta por ciento del país no le gusta la dirección en la que van las cosas", dijo. Después de la cena, Hall y Menosky me dieron un recorrido. El complejo es un cilindro alto que se asemeja a una mazorca de maíz. Algunos niveles están dedicados a apartamentos privados y otros ofrecen servicios compartidos: una piscina de setenta y cinco pies de largo, un muro de escalada, un "parque para mascotas" Astro-Turf, un salón de clases con una línea de computadoras Mac, un gimnasio, una sala de cine y una biblioteca. Se sentía compacto pero no claustrofóbico. Visitamos una armería llena de armas y municiones en caso de un ataque por parte de no miembros, y luego una habitación de paredes desnudas con un inodoro. “Podemos encerrar a las personas y darles un tiempo de descanso para adultos”, dijo. En general, las reglas las establece una asociación de condominios, que puede votar para enmendarlas. Durante una crisis, una "situación de vida o muerte", dijo Hall, cada adulto tendría que trabajar cuatro horas al día y no se le permitiría irse sin permiso. "Hay acceso controlado de entrada y salida, y está gobernado por la junta", dijo.

      El "ala médica" contiene una cama de hospital, una mesa de operaciones y una silla de dentista. Entre los residentes, dijo Hall, "tenemos dos médicos y un dentista". Un piso más arriba, visitamos el área de almacenamiento de alimentos, aún sin terminar. Espera que, una vez que esté completamente abastecido, se sienta como un "Whole Foods en miniatura", pero por ahora contiene principalmente latas de comida.

      Paramos en un condominio. Techos de nueve pies, estufa Wolf, chimenea de gas. “Este tipo quería tener una chimenea de su estado natal” —Connecticut— “así que me envió el granito”, dijo Hall. Otro propietario, con una casa en las Bermudas, ordenó pintar las paredes de su búnker-condominio en colores pasteles de la isla —naranja, verde, amarillo— pero, en lugares cerrados, lo encontró opresivo. Su decorador tuvo que venir a arreglarlo.

      Esa noche, dormí en una habitación de invitados equipada con una barra con fregadero y hermosos gabinetes de madera, pero sin ventanas de video. Era inquietantemente silencioso y se sentía como dormir en un submarino bien equipado.

      Salí alrededor de las ocho de la mañana siguiente y encontré a Hall y Menosky en el área común, tomando café y viendo un resumen de noticias de la campaña sobre "Fox & amp Friends". Fueron cinco días antes de las elecciones y Hall, que es republicano, se describió a sí mismo como un partidario cauteloso de Trump. "De los dos que corren, espero que su perspicacia comercial anule algunas de sus cosas instintivas". Al ver las manifestaciones de Trump y Clinton en la televisión, le sorprendió lo grande y entusiasta que parecía la multitud de Trump. "Simplemente no creo en las encuestas", dijo.

      Piensa que las principales organizaciones de noticias están sesgadas y se suscribe a teorías que sabe que algunas encuentran inverosímiles. Supuso que "hay un movimiento deliberado por parte de la gente en el Congreso para hacer que Estados Unidos se vuelva tonto". ¿Por qué el Congreso haría eso? Yo pregunté. "No quieren que la gente sea inteligente para ver lo que sucede en la política", dijo. Me dijo que había leído una predicción de que el cuarenta por ciento del Congreso sería arrestado, debido a un plan que involucraba a los Papeles de Panamá, la Iglesia Católica y la Fundación Clinton. "Han estado trabajando en esta investigación durante veinte años", dijo. Le pregunté si realmente creía eso. “Al principio, escuchas estas cosas y dices, sí, claro”, dijo. Pero no lo descartaba.


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      John Umhoefer, director ejecutivo de la Asociación de Fabricantes de Queso de Wisconsin, dijo que el sector de servicios de alimentos representa la mitad de todo el queso vendido en los EE. UU., Mientras que solo un tercio se vende en las tiendas de comestibles. Sin ese mercado crítico, los productores de leche necesitan que el gobierno “comience inmediatamente a comprar productos lácteos” y los distribuya a las despensas de alimentos y los programas de alimentación escolar, dijo.

      Westhoff, de la Universidad de Missouri, dijo que la caída en las comidas en restaurantes eventualmente obstaculizará la demanda de productos cárnicos de alta gama como filetes.

      "A pesar de que tenemos una prisa a corto plazo para ir a la tienda de comestibles que nos dio un aumento en los precios muy temporalmente, no creemos que eso vaya a durar mucho", dijo.

      El cambio radical en la era de la pandemia es un cambio radical para la industria alimentaria. En 2018, los estadounidenses gastaron más en alimentos de restaurantes de servicio completo y de comida rápida, alrededor de $ 678 mil millones, en comparación con los aproximadamente $ 627 mil millones gastados en tiendas de comestibles y clubes de almacenes, según datos del USDA. El gasto en comida fuera de casa es aún mayor cuando se cuentan las comidas en escuelas, universidades, eventos deportivos y otros lugares de entretenimiento.

      Ahora, la Asociación Nacional de Restaurantes espera que la industria pierda $ 225 mil millones en los próximos meses, junto con unos 5-7 millones de empleos.

      “Las tiendas de comestibles simplemente no están configuradas para reabastecer los estantes para satisfacer ese tipo de demanda”, dijo Joseph Glauber, investigador principal del Instituto Internacional de Investigación de Políticas Alimentarias.

      En su mayor parte, los analistas de alimentos dicen que los consumidores no deben preocuparse por otros países que están imponiendo restricciones a la exportación de alimentos y productos agrícolas. Vietnam, el tercer mayor exportador de arroz, ha suspendido temporalmente las exportaciones del grano. Rusia, Ucrania y Kazajstán, los principales productores de trigo, han limitado las exportaciones del producto.

      "Las señales son inquietantes en el lado extranjero, pero si se observan todas las acciones tomadas, al menos no parecen tener ramificaciones muy grandes", dijo Glauber, quien anteriormente se desempeñó como economista jefe del Departamento de Agricultura.

      Hasta ahora, Estados Unidos parece haber enfrentado menos obstáculos para el transporte de alimentos y productos agrícolas que otros países. Los controles fronterizos en Europa, por ejemplo, han enredado los camiones y, en un momento dado, han retrasado el tráfico hasta 50 millas.

      La Unión Europea ha tratado de aliviar la congestión abriendo los llamados carriles verdes para los camiones que transportan productos agrícolas. Los reguladores de carreteras de EE. UU., Por su parte, han eliminado los límites de horas de conducción para productos esenciales, incluidos "alimentos para reabastecimiento de emergencia de las tiendas".

      Algunos gobiernos han pedido a sus ciudadanos que ayuden a recoger frutas y verduras y han considerado la posibilidad de designar aviones y autobuses especiales para transportar a los trabajadores de Europa del Este a las tierras de cultivo del Oeste.


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