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Douglas "Wrong Way" Corrigan cruza el Atlántico

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Douglas Corrigan, el último de los primeros voladores en busca de gloria, despega del campo Floyd Bennett en Brooklyn, Nueva York, en un vuelo que finalmente le daría un lugar en la historia de la aviación.

Once años antes, el estadounidense Charles A. Lindbergh se había convertido en una celebridad internacional con su vuelo sin escalas en solitario a través del Atlántico. Corrigan se encontraba entre los mecánicos que habían trabajado en el sistema de Lindbergh. Espíritu de San Luis aviones, pero esa mera nota a pie de página en la historia del vuelo no fue suficiente para el aviador nacido en Texas. En 1938, compró un avión Curtiss Robin de 1929 de un montón de basura, lo reconstruyó y lo modificó para vuelos de larga distancia. En julio de 1938, Corrigan pilotó el avión monomotor sin escalas desde California a Nueva York. Aunque el vuelo transcontinental estuvo lejos de tener precedentes, Corrigan recibió atención nacional simplemente porque la prensa estaba asombrada de que su avión rattletrap hubiera sobrevivido al viaje.

Casi inmediatamente después de llegar a Nueva York, presentó planes para un vuelo transatlántico, pero las autoridades de aviación lo consideraron un vuelo suicida y se le negó de inmediato. En cambio, permitirían que Corrigan volara de regreso a la costa oeste, y el 17 de julio despegó del campo de Floyd Bennett, apuntando ostentosamente hacia el oeste. Sin embargo, unos minutos después, hizo un giro de 180 grados y desapareció en un banco de nubes para asombro de algunos espectadores.

Veintiocho horas después, Corrigan aterrizó su avión en Dublín, Irlanda, salió de su avión y exclamó: “Acabo de llegar de Nueva York. ¿Dónde estoy?" Afirmó que perdió su dirección en las nubes y que su brújula había fallado. Las autoridades no compraron la historia y suspendieron su licencia, pero Corrigan se apegó a ella para diversión del público de ambos lados del Atlántico. Para cuando "Wrong Way" Corrigan y su avión embalado regresaron a Nueva York en barco, la suspensión de su licencia había sido levantada, era una celebridad nacional y una multitud de buscadores de autógrafos lo encontró en la pasarela.

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¿Quién era & # 8220Wrong Way Corrigan & # 8221 y cómo consiguió el apodo?

En el verano de 1938, Douglas Corrigan había aterrizado en Dublín Irlanda después de un vuelo de 28 horas desde Nueva York. A pesar del gran logro en los primeros días de la aviación transoceánica en solitario, el piloto afirma que no se suponía que debía viajar a Europa. ¡De hecho, presentó una solicitud para volar a Long Beach, California! ¿Cómo pasó esto? Vamos a ver.


Bridges: Corrigan se abre paso en páginas de la historia de la aviación

Los accidentes ocurren. La gente hace giros equivocados. A veces estos terminan mal, a veces no. Un supuesto giro equivocado se convirtió en parte de una leyenda de la aviación. Y con él, el nativo de Texas Douglas Corrigan se hizo conocido por una de las hazañas más extrañas en la historia de la aviación y el vuelo transatlántico que salió por el camino equivocado.

Douglas Corrigan nació en Galveston en 1907, menos de cuatro años después de que los hermanos Wright completaran su histórico primer vuelo. Su padre era ingeniero y la familia se mudaba a menudo. Pero su vida hogareña era conflictiva y sus padres se divorciaron cuando él aún era joven. Finalmente, terminó con su madre, su hermana y su hermano en Los Ángeles.

Abandonó la escuela secundaria cuando era adolescente y tomó trabajos ocasionales en la construcción. En 1925, se encontró con un piloto que ofrecía viajes en avión por 2,50 dólares. Curioso, Corrigan pagó la tarifa, se subió al Curtiss JN-4 Jenny e instantáneamente se enamoró de volar. Comenzó a tomar lecciones y cinco meses después, era piloto con licencia.

Poco después de obtener su licencia, comenzó a trabajar para Ryan Aircraft Co. en San Diego, California. Ayudó a montar el Spirit of St. Louis a medida de Charles Lindbergh & rsquos que luego se utilizaría para el histórico primer vuelo transatlántico en mayo de 1927. Mientras tanto, Corrigan continuó perfeccionando sus propias habilidades de pilotaje. Con el tiempo, comenzó a realizar acrobacias aéreas en aviones de la compañía durante sus pausas para el almuerzo, para gran frustración de sus empleadores.

Después del éxito del vuelo de Lindbergh & rsquos, Corrigan decidió que quería replicar la hazaña por su cuenta. En 1933, compró un Curtiss Robin OX-5 usado por $ 300. El avión era un desastre, pero Corrigan lo reconstruyó y lo modificó durante los siguientes años.

En 1935, solicitó autorización para volar a través del mar desde Nueva York a Irlanda sin escalas. Los funcionarios de aviación en Nueva York inmediatamente declararon que el avión no era apto para el vuelo, citando una serie de problemas estructurales y mecánicos. Pero se le autorizó a volar el avión de regreso a California. Después de dos años más de reparaciones y modificaciones extensas, Corrigan aplicó repetidamente, pero su avión fue rechazado cada vez.

En julio de 1938, voló de California a Nueva York con la esperanza de recibir permiso para finalmente realizar el vuelo. Después de aterrizar, fue rechazado nuevamente. Pasó varios días haciendo reparaciones y, a las 5 a.m. del 17 de julio, partió de Nueva York y se dirigió al este. En el camino, el combustible comenzó a filtrarse en la cabina del piloto, lo que obligó a Corrigan a hacer un agujero en el piso del avión con un destornillador para dejar que el combustible escapara de manera segura. Llegó a Irlanda 28 horas después. Corrigan afirmó que su brújula estaba rota y que voló por encima de las nubes y nunca se dio cuenta de que estaba volando sobre el océano, por lo que nunca se dio cuenta de su "error".

Por razones de seguridad, todos los pilotos deben presentar un plan de vuelo a las autoridades federales de aviación antes de cada vuelo. El plan de vuelo de Corrigan & rsquos indicaba que tenía la intención de volar de regreso a California. En respuesta, la licencia de Corrigan & rsquos fue suspendida durante dos semanas, el tiempo exacto que tardó en enviar su avión de regreso a casa y en barco.

Después de la noticia, The New York Post publicó el titular & ldquoHail Wrong Way Corrigan & rdquo al revés. Cuando regresó a los Estados Unidos, fue agasajado con un desfile de cintas de teletipo ante una multitud de buenos deseos estimados por los periódicos en cerca de un millón de personas.

Los vuelos a través del Atlántico no eran tan inusuales en este punto. Wiley Post, él mismo un nativo de Texas, había completado el mismo viaje en 1931 y Amelia Earhart se convirtió en la primera mujer en hacer el vuelo en 1932. Los hidroaviones cruzaban regularmente el Atlántico, mientras que los dirigibles Zeppelin, los dirigibles alemanes llenos de hidrógeno, realizaban vuelos de rutina a través de el Atlántico. & ldquoWrong Way & rdquo Corrigan fue el cuarto en volar de Nueva York a Irlanda sin escalas en un avión de ala fija, pero las circunstancias con su mala dirección, humildad y aviones averiados ganaron los corazones de millones.

Si el vuelo fue planeado o si realmente fue un accidente se ha debatido durante años. Sin embargo, Corrigan insistió durante toda su vida en que el vuelo fue un accidente, al menos públicamente. "Honesto, quería volar a California", dijo.

Se tomó las bromas con calma. Publicó una autobiografía titulada That & rsquos My Story e incluso aprobó un reloj novedoso & ldquoWrong-Way & rdquo que corría al revés.

Después de que la aclamación de su viaje se desvaneció, Corrigan volvió a una vida sencilla. Durante la Segunda Guerra Mundial, Corrigan sirvió silenciosamente como piloto de pruebas para la Fuerza Aérea del Ejército y voló nuevos aviones a bases como parte del Comando de Transporte Aéreo. Se alejó de la aviación como carrera en 1950.

Corrigan murió en diciembre de 1995 en California a los 87 años. El avión de su famoso vuelo transatlántico se exhibe en el Museo Planes of Fame en Chino, California.


¡Ven aquí a mí!

Este mes marca el 75 aniversario de un momento muy peculiar en la historia del Aeródromo Baldonnel aquí en Dublín.

El 18 de julio de 1938, un aviador estadounidense de nombre Douglas Corrigan aterrizó en el aeródromo, después de un vuelo de 28 horas. ¡Todo esto fue particularmente inusual ya que Corrigan había volado desde Brooklyn en Nueva York, supuestamente con destino a Long Beach, California! Corrigan regresó a los Estados Unidos con fanfarria masiva en la ciudad de Nueva York y California, y fue honrado con un brillante New York Post Primera página, reproducida a continuación. Fue la undécima persona en volar a través del Atlántico, y el desfile que le dio la bienvenida a casa superó incluso al de Charles Lindbergh.

Cobertura del New York Post del desfile en Nueva York.

Douglas Corrigan nació en Galveston, Texas en 1907, hijo de un ingeniero de construcción. En su juventud, él mismo trabajó como mecánico del famoso Espíritu de San Luis, el avión que su héroe Charles Lindbergh usaría para realizar el primer vuelo sin escalas entre Nueva York y París en mayo de 1927. En ese momento, Corrigan estaba trabajando en la planta de fabricación de aviones de Ryan Airlines en San Diego. El éxito y la fama de Lindbergh tuvieron un gran impacto en el joven Corrigan.

El avión que Corrigan usó para su increíble vuelo a través del Atlántico en julio de 1938 era un Curtiss Robin de nueve años, muy por debajo del estándar requerido para volar a través del Atlántico. Corrigan había solicitado repetidamente permiso para volar a través del Atlántico, pero se le negó el hecho de que su avión se consideraba incapaz de realizar ese vuelo. De hecho, el avión de Corrigan # 8217 estaba en tal condición que las autoridades incluso se mostraron reacias a permitirle volar de regreso a California en él. Como señaló Mary Maher en un artículo sobre el quincuagésimo aniversario del vuelo, en ese momento se dijo que el piloto no tenía radio, ni paracaídas, y había sobrecargado su avión de nueve años en media tonelada. Se conectó a la cabina con algunas cajas de chocolate y barras de higo, y cuando descubrió que la perilla se había caído de la puerta de la cabina, la cerró con un cable más enganchado alrededor de un clavo. & # 8221

El hecho de que hubiera solicitado permiso para volar a través del Atlántico, por supuesto, hizo que su historia de & # 8216 accidentalmente & # 8217 terminara en Dublín un poco sospechosa. Corrigan afirmó que leyó mal su brújula al ver el extremo equivocado de la aguja y, por lo tanto, se dirigió al este en lugar de al oeste.

La cobertura del periódico de la llegada de Corrigan # 8217 señaló que el avión de nueve años en el que llegó Corrigan estaba & # 8220 atado con alambre & # 8221 y que & # 8220 Corrigan salió sonriendo de su máquina hacia Baldonnel y fue rodeado por un grupo de oficiales aéreos del ejército, que estaban completamente desconcertados por su apariencia. Explicó lo que había sucedido y fue llevado al comedor de oficiales & # 8217, donde comió. & # 8221

Wrong Way Corrigan y el avión que lo trajo a Dublín desde Nueva York.

Se informó que después de ser interrogado por funcionarios de la Aduana y el Ejército en Baldonnel, Corrigan fue llevado a reunirse con John Cudahy, el entonces ministro de Estados Unidos en Irlanda. Gracias a Cudahy, Corrigan también conoció a Eamonn De Valera, luego a Taoiseach, así como a sus dos expertos en aviación, John Leyden y John Walsh. Corrigan se convirtió en una especie de celebridad en Dublín, acosado por cazadores de autógrafos en el centro de la ciudad de Dublín e incluso recibido por el presidente Hyde en el Áras. Esta recepción presidencial atrajo una gran atención de los medios internacionales, y un periódico estadounidense señaló que:

El nuevo presidente de Irlanda honró al nuevo héroe de la aviación de Estados Unidos al recibirlo en el imponente palacio presidencial de Dublín.

Rematado en ropa nueva, Douglas C. Corrigan condujo desde la Legación de los Estados Unidos hasta el palacio. Allí, el presidente Douglas Hyde, de 78 años, y el joven californiano discutieron animadamente el increíble vuelo de este último desde Nueva York a Dublín.

Imagen del avión del Irish Times.

Después de su vuelo a Irlanda, la Oficina de Comercio de los Estados Unidos suspendió el certificado de aeropuerto experimental del avión de Corrigan & # 8217, con la intención de mantenerlo fuera del aire. En los informes de los periódicos se señaló que Corrigan había bromeado sobre su próximo plan era volar alrededor de la Torre Eiffel en París, pero al final Corrigan y su avión regresaron a los EE. UU. En barco. Ciertamente capitalizó su fama, con una autobiografía publicada en meses, además de respaldar un reloj bastante inútil que corría al revés. Lamentablemente, se convirtió en una especie de recluso a partir de 1972, cuando uno de sus hijos murió en un choque de aviones, pero sí marcó públicamente el quincuagésimo aniversario del vuelo a ambos lados del Atlántico.

Al regresar a Dublín en 1988, se reunió con algunos de los oficiales del ejército que había conocido en Baldonnel, habló en el Trinity College de Dublín e incluso regresó a la tienda departamental de Clery, donde había ido cincuenta años antes. Una vez más, cautivó a los dublineses con su historia, ¡aunque muchos sintieron que ni siquiera él la creía!

En 1988, Corrigan habló sobre su increíble viaje en un canal de noticias estadounidense:


Biografía de Wrong Way Corrigan

Douglas & # 8220Wrong-Way & # 8221 Corrigan es famoso por & # 8220 accidentalmente & # 8221 volar hacia el este a través del Océano Atlántico después de emprender un vuelo hacia el oeste a través de los Estados Unidos.

Douglas Corrigan despegó del aeródromo Floyd Bennett de Brooklyn en un pequeño avión monomotor el 17 de julio de 1938. Corrigan había presentado un plan de vuelo para California, pero 29 horas después llegó a Irlanda, alegando que sus brújulas habían fallado y había volado accidentalmente en sentido contrario.

El vuelo tuvo lugar 11 años después de que Charles Lindbergh realizara el primer vuelo transatlántico en solitario en 1927. Corrigan era un mecánico de aviones que había participado en la construcción del famoso avión de Lindbergh. El espíritu de San Luis.

Aunque Douglas Corrigan nunca lo admitió del todo, su & # 8220 error & # 8221 fue sin duda una artimaña para eludir a las autoridades de aviación que habían rechazado su solicitud de realizar un vuelo transatlántico. Aún así, el truco de Corrigan # 8217 llamó la atención del público: recibió un héroe & # 8217s bienvenido a su regreso a Nueva York, y & # 8220Wrong-Way Corrigan & # 8221 se convirtió en un apodo popular para cualquiera que cometiera un gran error o hiciera las cosas al revés. .

Douglas "Wrong-Way" Corrigan publicó su biografía, Esa & # 8217 es mi historia, en 1938. También se interpretó a sí mismo en la película de 1938 El irlandés volador.


Douglas & # 8220Wrong Way & # 8221 Corrigan vuela a través del Atlántico

Douglas Corrigan, el último de los primeros voladores en busca de gloria, despega del campo Floyd Bennett en Brooklyn, Nueva York, en un vuelo que finalmente le daría un lugar en la historia de la aviación.

Once años antes, el estadounidense Charles A. Lindbergh se había convertido en una celebridad internacional con su vuelo sin escalas en solitario a través del Atlántico. Corrigan se encontraba entre los mecánicos que habían trabajado en el sistema de Lindbergh. Espíritu de San Luis aviones, pero esa mera nota a pie de página en la historia del vuelo no fue suficiente para el aviador nacido en Texas. En 1938, compró un avión Curtiss Robin de 1929 de un montón de basura, lo reconstruyó y lo modificó para vuelos de larga distancia. En julio de 1938, Corrigan pilotó el avión monomotor sin escalas desde California a Nueva York. Aunque el vuelo transcontinental estuvo lejos de tener precedentes, Corrigan recibió atención nacional simplemente porque la prensa estaba asombrada de que su avión rattletrap hubiera sobrevivido al viaje.

Casi inmediatamente después de llegar a Nueva York, presentó planes para un vuelo transatlántico, pero las autoridades de aviación lo consideraron un vuelo suicida y se le negó de inmediato. En cambio, permitirían que Corrigan volara de regreso a la costa oeste, y el 17 de julio despegó del campo de Floyd Bennett, apuntando ostentosamente hacia el oeste. Sin embargo, unos minutos después, hizo un giro de 180 grados y desapareció en un banco de nubes para asombro de algunos espectadores.

Veintiocho horas después, Corrigan aterrizó su avión en Dublín, Irlanda, salió de su avión y exclamó: “Acabo de llegar de Nueva York. ¿Dónde estoy?" Afirmó que perdió su dirección en las nubes y que su brújula había fallado. Las autoridades no compraron la historia y suspendieron su licencia, pero Corrigan se apegó a ella para diversión del público de ambos lados del Atlántico. Para cuando "Wrong Way" Corrigan y su avión embalado regresaron a Nueva York en barco, la suspensión de su licencia había sido levantada, era una celebridad nacional y una multitud de buscadores de autógrafos lo encontró en la pasarela.


Historias de vuelos

En 1938, volar entre EE. UU. Y Europa se había convertido en algo habitual. Lo que había sido cosa de Lindbergh y Earhart apenas una década antes ya no era nada especial. Las primeras aerolíneas internacionales estaban contemplando vuelos comerciales programados regularmente a través del & # 8220the estanque & # 8221. Aún así, incluso en esa fecha tardía, un último gran vuelo transatlántico aún se llevaría a cabo y se celebraría con desfiles de cintas de teletipo por su éxito. Esta es la historia de Douglas & # 8220Wrong Way & # 8221 Corrigan, un piloto y mecánico de aviones que pasó a la historia, no tanto por ser pionero en una nueva ruta aérea a través del Océano Atlántico como por hacer frente a la burocracia y jugar con las reglas. y salirse con la suya.

Corrigan & # 8217s Inspiración

Douglas Corrigan aprendió a volar en el 1926, haciendo un solo en marzo de ese año. Además, se convirtió en un hábil mecánico de aviación y pronto fue contratado por Ryan Aeronautical Company. Ese mismo año, Charles Lindbergh vino a llamar. Le pidió a la compañía Ryan un avión de un solo motor que pudiera volar solo a través del Atlántico. El diseño producido por Ryan se convertiría en el Ryan NYP, más conocido como & # 8220Spirit of St. Louis & # 8221. Douglas Corrigan, en su nuevo trabajo, estaba profundamente involucrado. De hecho, era responsable de la envergadura extendida del avión, que resultaría clave para el éxito del vuelo de Lindbergh, ya que la relación de aspecto más alta y el ala más grande le daban al avión una gran capacidad de carga, lo que le permitía llevar suficiente combustible para llegar a París.

Después de que Lindbergh llegó a París, Corrigan observó con asombro cómo Lucky Lindy era alabado como un héroe aviador. Lindbergh disfrutó de un desfile de cintas de teletipo por las calles de Nueva York e incluso recibió la Medalla de Honor del Congreso por su hazaña. Sin embargo, Corrigan y los otros diseñadores de aviones no recibieron ni siquiera la celebridad o la atención de Lindbergh, incluso si fue su diseño pionero lo que lo hizo posible. A partir de esa experiencia, Douglas Corrigan decidió que él también volaría el Atlántico como piloto como Lindbergh y pasaría a la historia.

Los preparativos de Corrigan & # 8217 se estropean con la burocracia

Sus planes eran comenzar de inmediato con la construcción de su avión, pero el inicio de la Gran Depresión en octubre de 1929 golpeó duramente a Corrigan. Carecía de fondos para crear una máquina transatlántica especialmente diseñada. Como resultado, tuvo que conformarse con lo que podía pagar: un Curtiss Robin J-1 usado, que compró en 1933 por solo $ 310. Durante los siguientes dos años, preparó el avión solo y en su tiempo libre. Añadió un motor más potente y tanques de gasolina más grandes. Luego, en 1935, sintió que estaba listo. Solicitó el permiso de la Oficina de Comercio Aéreo para el vuelo de sus sueños de Nueva York a Irlanda.

Sin embargo, Corrigan se sorprendió cuando los federales rechazaron su solicitud. Afirmaron que su pequeño avión no era seguro para un vuelo sobre el océano. Quizás como consuelo, aprobaron un vuelo por tierra entre Nueva York y California, aproximadamente a la misma distancia pero, si el motor se apagaba o había algún otro problema, Corrigan siempre podía aterrizar en el camino en uno de los muchos aeropuertos que, por esa vez, abarrotó el mapa.

Consternado y sin interés en volar a campo traviesa, Corrigan volvió al trabajo para que el avión cumpliera con los requisitos federales para su vuelo a Irlanda. Le tomó dos años y en 1937 volvió a aplicar. Había mejorado las capacidades de la aeronave y estaba seguro de que sería aprobado. Esta vez, sin embargo, los federales no solo lo rechazaron, sino que dejaron en tierra el avión durante seis meses por considerarlo inseguro incluso para un solo pasajero en tierra, a pesar de las mejoras de Corrigan & # 8217 desde su solicitud anterior.

Douglas Corrigan y la guerra contra la burocracia n. ° 8217

Indignado, Corrigan simplemente registró su Curtiss Robin modificado como un avión de Categoría Experimental. De esta manera, se le permitió volar de San Diego a Nueva York y viceversa para probar sus modificaciones experimentales. Realizó el vuelo sin problemas y, satisfecho con el resultado, Corrigan voló de San Diego a Nueva York para probar los sistemas de la aeronave, exactamente como se le autorizó originalmente. Voló con precisión a una velocidad aerodinámica indicada de 85 mph. A esta velocidad, había determinado que maximizaría su autonomía y economía de combustible. Esta vez, el vuelo de prueba reveló un problema y # 8212 descubrió una fuga en el sistema de combustible. Cuando llegó a Floyd Bennett Field en Brooklyn, Nueva York, la cabina del piloto se estaba llenando de gases.

Wrong Way Corrigan alimenta su Curtiss Robin, de la obra de arte de Brian Moose.

Temiendo que los federales descubrieran el problema y aterrizaran su avión por segunda vez, Corrigan guardó silencio sobre la fuga de gas y trató de volar esa misma noche, a pesar de que no había descansado. Las autoridades locales le dijeron que esperara hasta la mañana, por lo que presentó un plan de vuelo para partir a la mañana siguiente. Este iba a ser su viaje de regreso autorizado a California. Llenó los tanques con 320 galones de gasolina y 16 galones de aceite y esperaba que la fuga de combustible no causara un problema significativo para su próximo vuelo. Luego, a las 4:17 am, simplemente despegó hacia la luz antes del amanecer. Sin embargo, en lugar de dirigirse a California, giró hacia el este, hacia Irlanda.

Sus preparativos para el vuelo transatlántico fueron pésimos. En el avión, tenía dos barras de chocolate, un poco de agua para beber y dos cajas de barras de higo. Poco después del despegue, se dio cuenta de que su avión todavía tenía una fuga de combustible. Diez horas después del vuelo, aproximadamente mientras pasaba por Terranova, sus pies chapoteaban en un par de pulgadas de gasolina en el piso de la cabina. En lugar de realizar un aterrizaje de emergencia, simplemente hizo un agujero en la parte inferior de la cabina con un destornillador. Tuvo suerte de que el combustible se drenó sin explotar desde el motor y el destello de escape # 8217s, ya que los puertos de escape estaban justo en frente del orificio que hizo.

Consecuencias del vuelo

Después de 28 horas y 13 minutos, Corrigan llegó al aeródromo Baldonnel en el condado de Dublín, Irlanda. Al aterrizar, se encontró con un grupo de funcionarios locales. Algunos informes de la época dicen que se bajó del avión y preguntó: & # 8220 Acabo de llegar de Nueva York. ¿Dónde estoy? & # 8221 Su intento de adoptar una actitud arrogante pareció haber funcionado moderadamente bien con los irlandeses, que probablemente estaban dispuestos a darle un pase en un vuelo no autorizado porque reconocieron que Corrigan era él mismo irlandés-estadounidense. Corrigan aceptó agradecido una taza de té y luego dijo que debió haber cometido un error de navegación y volar en el & # 8220 camino equivocado & # 8221. También afirmó que las nubes habían oscurecido el suelo hasta las 26 horas de vuelo. Más tarde, en otras preguntas de las autoridades de EE. UU., Él señalaría que los federales tenían razón sobre la naturaleza insegura del avión y la brújula de 20 años, ¡ni siquiera lo llevó en la dirección correcta!

El periodista H. R. Knickerbocker resumió perfectamente el improbable estado de la aeronave y el vuelo cuando escribió:

Mientras lo miraba en el aeródromo de Dublín, realmente me maravillé de que alguien hubiera sido lo suficientemente imprudente incluso para volar con él, y mucho menos intentar volar por el Atlántico. Lo construyó, o lo reconstruyó, prácticamente como un niño construye un scooter con una caja de jabón y un par de patines viejos. Lo miró. La punta del capó del motor era una masa de parches soldados por el propio Corrigan en un diseño de colcha loca. La puerta detrás de la cual Corrigan permaneció en cuclillas durante veintiocho horas estaba sujeta con un trozo de alambre de embalar. Los tanques de reserva de gasolina que Corrigan montó, le dejaron tan poco espacio que tuvo que sentarse encorvado hacia adelante con las rodillas apretadas y sin espacio suficiente en la ventana para ver el suelo al aterrizar.

Poco después de llegar a Irlanda, los federales emitieron un telegrama de seiscientas palabras enumerando todas las reglas que había infringido. Corrigan y su avión recibieron la orden de aterrizar. Tendría que regresar a Estados Unidos en barco, con el avión en la cubierta. Sin embargo, a pesar de su puesta a tierra (que duró dos semanas), los estadounidenses celebraron el vuelo de Corrigan & # 8217. Era el héroe de todos, un desvalido que se enfrentaba a la burocracia burocrática.

Lo que más le importaba a Corrigan era que su sueño se había hecho realidad. Disfrutaría de un desfile de cintas de teletipo más grande que Lindbergh & # 8217s. Siguió un segundo desfile en Chicago. Las ofertas se acumularían de anunciantes y patrocinadores & # 8212 y disfrutó de su celebridad durante muchos años después, obteniendo grandes beneficios.

Corrigan continuaría disfrutando de una carrera completa en la aviación, incluso volando operaciones de ferry para el gobierno federal durante la Segunda Guerra Mundial. Finalmente, poco antes de fallecer en 1995, admitió que siempre había tenido la intención de volar a Irlanda. Sin embargo, nunca perdonó al gobierno de los Estados Unidos por interponerse en el camino de su sueño. Hasta el día de su muerte, se negó a permitir que el Museo Nacional del Aire y del Espacio Smithsonian del Gobierno adquiriera su pequeño Curtiss Robin para exhibirlo. Sería su último acto de desafío.

Un poco más de trivia de aviación

Douglas Corrigan mantuvo su avión guardado en su garaje durante casi cinco décadas. Finalmente, para el aniversario de oro de su vuelo en 1988, permitió que el avión fuera llevado al aeródromo local donde se exhibió en una exhibición aérea. Solo para reír, los organizadores pusieron un poco de combustible y aceite, y todos se sorprendieron cuando el motor arrancó y funcionó a la perfección. Corrigan, visiblemente emocionado, comenzó a pedir más combustible para poder llevarlo a un breve vuelo de demostración. Quién sabe lo que realmente podría haber tenido en mente & # 8230. Cuando la noticia de su solicitud de combustible llegó a las autoridades, colocaron guardias en la punta de las alas para asegurarse de que no pudiera despegar. Tenían poca autoridad para hacer eso porque el avión todavía estaba categorizado como & # 8220EXPERIMENTAL & # 8221, pero lo hicieron de todos modos. Se negaron a comentar, pero probablemente sintieron que probablemente se habría escapado y trató de volar el avión a través del país y luego, posiblemente, incluso a Irlanda por segunda vez. Parece que hasta el final, se merecía su apodo & # 8212 Douglas & # 8220Wrong Way & # 8221 Corrigan.


17 de julio de 1938: & # 39Wrong Way & # 39 Corrigan lo hace bien

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1938: Douglas Corrigan reclama su lugar en los anales de la historia de la aviación cuando vuela "erróneamente" de Nueva York a Irlanda. Con un solo vuelo, Corrigan infringe la ley, encanta a los irlandeses, se convierte en un héroe estadounidense y se gana un apodo inolvidable.

Según el plan de vuelo que presentó de antemano, su destino era California. Tal vez lo fue, y tal vez no: Corrigan había querido volar a Irlanda todo el tiempo, con la esperanza de emular el vuelo transatlántico en solitario de Charles Lindbergh & # x27 de una década antes. Pero la Oficina de Comercio Aéreo denegó la solicitud, alegando que el avión de Corrigan & # x27s, un monoplano Curtiss Robin OX-5 bastante usado, era demasiado inestable para un largo vuelo sobre el agua.

Al igual que otros aviadores tempranos, Douglas Corrigan se sintió atraído por volar a una edad temprana. Cuando todavía era un adolescente, tomó un viaje pagado a bordo de un Curtiss JN-4 & quotJenny & quot, y una vez que le picaron el bicho, no había nada más que hacer. pero mosca. En una semana, Corrigan estaba tomando lecciones y realizó su primer vuelo en solitario en 1926, todavía menor de 20 años.

Se le ofreció un trabajo como mecánico de aviones con Ryan Aeronautical Company, Corrigan se mudó a la fábrica de la firma & # x27s en San Diego y terminó en el equipo que construyó Lindbergh & # x27s Spirit of St. Louis. De hecho, fue Corrigan quien quitó los calzos del avión mientras Lindbergh se preparaba para despegar hacia Nueva York y la historia.

El épico vuelo en solitario de Lindbergh & # x27 dejó una impresión duradera en el joven Corrigan, quien decidió hacer un vuelo similar. Compró el Robin, usado, en 1933 y pasó un par de años modificando el avión, tratando de obtener una calificación de aeronavegabilidad suficiente para la certificación. Nunca lo hizo, y en un momento los funcionarios de California conectaron a tierra el traqueteante cubo de pernos, que Corrigan había llamado Sunshine, durante seis meses.

Finalmente, en 1938, estaba listo. Armado con un permiso condicional, Corrigan voló a Nueva York. Despegó en la niebla de la madrugada del Floyd Bennett Field en Brooklyn el 17 de julio, aparentemente con destino a California. Aquí es donde las cosas se ponen un poco turbias.

Corrigan sostuvo firmemente, con un brillo en los ojos, que de hecho tenía la intención de volar a California, pero se vio obligado a despegar hacia el este debido al clima, y ​​se dio la vuelta debido a una brújula reacia a bordo. Dijo que no descubrió su error de navegación hasta las 26 horas en el vuelo, una afirmación que levantó más de un par de cejas.

El caso es que Sunshine realmente era una caja. Estaba remendado y amarrado y, peor aún, durante el vuelo California-Nueva York se había desarrollado una fuga de gas que Corrigan decidió que no tenía tiempo de reparar. De hecho, la gasolina se filtró en la cabina del piloto mientras el avión estaba sobre el Atlántico. Corrigan resolvió ese problema usando un destornillador para hacer un agujero en el piso de la cabina.

Entonces, después de un vuelo de 28 horas y 13 minutos, Corrigan llegó al aeródromo de Baldonnel en Dublín en un avión que era estructuralmente defectuoso, tenía fugas de combustible, carecía de una brújula confiable y estaba equipado con tanques de reserva de combustible montados de tal manera que bloquearon su línea recta. vista por delante.

Corrigan recibió una cálida bienvenida en Irlanda y fue llevado a la ciudad de Dublín, donde se reunió con el primer ministro Eamon de Valera, así como con ansiosos reporteros. Los irlandeses se sintieron particularmente complacidos por la afirmación de Corrigan de que su brújula defectuosa era la culpable del vuelo en sentido contrario, y la prensa estadounidense no perdió tiempo en apodarlo como "Camino equivocado" Corrigan.

& quot; Camino equivocado & quot y su pila de chatarra de un avión fueron finalmente empaquetados a bordo del transatlántico Manhattan y enviados a casa, donde recibió un desfile de cintas de teletipo que atrajo a una multitud más grande de la que acudió a Lindbergh en 1927. La entrevista siguió a la entrevista, y Corrigan se apegó obstinadamente a su historia, básicamente: "Me dieron la vuelta y terminé volando hacia el este".

Todo el mundo pensó que Corrigan estaba tirando rápido, incluido el presidente Franklin Roosevelt, quien más tarde le dijo, sonriendo, que creía cada palabra de la historia de Corrigan.

Sin duda, a algunas autoridades de aviación les hubiera encantado pegárselo a su piloto descarriado, pero la hazaña tonta de Corrigan & # x27 había capturado tanto la imaginación nacional: recibió telegramas de felicitación de varios estadounidenses prominentes, incluidos Henry Ford y Howard Hughes, que lo mejor que hicieron podía hacer era una suspensión de 14 días de su licencia. Caso cerrado.


La historia del vuelo 'accidental' de Douglas 'Wrong Way' Corrigan a través del Atlántico

Una de las diferencias entre 1938 y los días de gloria arrasados ​​por el viento de unos pocos años antes era que en 1938, si querías volar tu avión a través del Océano Atlántico, tenías que pedir permiso al gobierno para hacerlo. Y en 1938, el gobierno echó un vistazo a Curtiss Robin, de 9 años, destartalado y remendado, de Douglas Corrigan, y le dijo que no, que no podía.

Otra diferencia fue que en 1938 era mucho más difícil hacerse notar cuando hacías algo asombroso. On Saturday the 9th of July, Douglas Corrigan climbed into his beat-up, patched-together, 9-year-old Curtiss Robin and set a new speed record flying nonstop from Long Beach, Calif., to Roosevelt Field, L.I., and hardly anyone paid any attention at all.

Wasn't it just his luck. It seemed that Howard Hughes had impatiently chosen exactly this moment, after months of meticulous preparation, to make his fanfared round-the-world hop. At 4 p.m. Sunday, the dashing multi-millionaire Hollywood producer, daredevil speed king and official flying ambassador of the forthcoming New York World's Fair left his Rockefeller Center offices, drove to Floyd Bennett Field in Brooklyn and piled his three crewmen into his big silver twin-engined Lockheed. At 7:20, as 6,000 well-wishers applauded, Hughes took off for Paris. There was no applause for Douglas Corrigan.

All week long the papers were full of Hughes' adventure. HUGHES SET FOR MOSCOW FLIGHT. HUGHES SPEEDS ACROSS SIBERIA. HUGHES REFUELS IN ALASKA, HOPS OFF. At 2:34 p.m. on Thursday the 14th, Hughes realighted at Floyd Bennett, having covered 14,656 miles in three days, 19 hours, 14 minutes and 10 seconds about half the time it had taken Wiley Post to fly around the world in 1933. Some 25,000 roaring New Yorkers were waiting for him when he landed, and the next day a half-million of them lined Broadway from the Battery to 60th St. as the city gave the unchallenged captain of the clouds its first ticker-tape parade since the Depression had started.

Well, wasn't this just Douglas Corrigan's damn luck.

The fabled Howard Hughes showed up at this black-tie function and that and then excused himself from several others, and the papers all said he had ducked out to go tryst with Katharine Hepburn. Out at Bennett, meanwhile, here was Corrigan, just a greasemonkey with $15 in his pocket, eating fig bars, still wearing the same clothes he'd been wearing all week.

At 5:17 a.m. Sunday, his cross-country record a bust and his petition to fly the Atlantic now denied by the Bureau of Air Commerce not once but twice, Corrigan got into his rickety Robin and headed out, he said, back home to California.

Field mechanics scratched their heads as they watched him go. That was funny, they agreed why, that fellow had put in 320 gallons of gas and he was a half-ton overweight why would he do something like that? Another thing that was funny. It looked like he was flying straight northeast, didn't it? Why would he fly northeast? Why, California was in the other direction altogether. Wasn't it?

By Tuesday morning, 31-year-old Douglas Corrigan was front-page news all over the world.

Early Monday afternoon the 18th, Ireland time, 28 hours and 13 minutes out of Bennett, he had dropped out of the sky and landed his heap at Baldonnel Airport outside of Dublin. "Just in from New York," he announced. "Where am I?"

Officials gaped at the Robin, a machine that really was literally held together by baling wire in several places. He had crossed the ocean in this?

You mean, he said, that he hadn't flown to California at all? This was Ireland?

The officials stared at him.

"I guess I flew the wrong way," he said.

The officials stared at him.

"I flew over the clouds all the time," he explained. "I couldn't see what was underneath."

The officials stared at him.

The officials stared at him.

"I set the compass wrong," he said.

The officials kept staring at him.

"I must be a bum navigator," he apologized.

Wrong Way Corrigan was now the fourth person to fly solo from New York across the Atlantic, following Charles Lindbergh, Wiley Post and Amelia Earhart, although he was the first to make what was technically known as an "unannounced" flight and certainly the first to do it without landing papers or passport. Nobody understood how his ancient rattler could possibly have flown anywhere to begin with, much less across the ocean five hours faster than Lindbergh. Questions about the Robin's airworthiness regularly got Corrigan's dander up. "She's good enough to fly around the world," he snorted. "All the motor needs is a bit of grease."

Terrified that the American lunatic might actually take off in the dead of night and try to fly somewhere else, the Irish quickly took his crate into protective custody. Back in the States, meanwhile, the Commerce Department convened to discuss the status of Corrigan's flying license amid mounting suspicions that what it had here was a man who had quite outrageously made an outlaw flight in deliberate defiance of government orders. Corrigan insisted this wasn't true, but the Irish people clapped him on the back wherever he went, and U.S. Minister John Cudahy chuckled as he took the flier into his home as his personal guest, and Prime Minister Eamon de Valera couldn't wait to shake his hand.

He remained the toast of Ireland for several weeks, and then he went on to London and dined with U.S. Ambassador Joseph Kennedy, and British Imperial Airways let him fly a four-motored transport, and when Wrong Way Corrigan got back to New York on Aug. 4 Brooklyn gave him a huge parade and Broadway threw a fete twice as big as Howard Hughes'.

"What a new lease on life this fellow has brought to every gag maker," ex-Mayor Jimmy Walker told a screaming crowd of 30,000 at Yankee Stadium.


THE RIGHT STUFF, THE WRONG WAY

AN IRASCIBLE Douglas Corrigan wanted to fly the Atlantic solo in the mid-1930s. However, federal officials looked at his clunker of an airplane and said no.

Douglas Corrigan, 1907-1995, aviation adventurer extraordinaire.

The officials had good reason too. Corrigan’s Curtiss Robin was a 1929 model originally powered by an already ancient 90-hp Curtiss OX-5 (see www.wp.me/p2ETap-rz). Corrigan had swapped it with a 165-hp Wright Whirlwind assembled from parts and repaired the rest of the aircraft with patchwork fixes, but fat lot of good it did him.

A 1929 Curtiss Robin, 41-ft. span, 90-hp OX-5 power.

The original Robin carried 50 gal. of fuel Corrigan installed five additional tanks. True, they completely blocked his forward vision, but Corrigan’s idol Charles Lindbergh had the same challenge on his 1927 New York/Paris flight in the Spirit of St. Louis.

Corrigan was an able mechanic. One of his earlier jobs had been at Ryan Aeronautical Company in San Diego, where he fabricated the wing assembly, gasoline tanks and instrument panel of Lindbergh’s airplane.

However, the Lindbergh craft was state-of-the-art for its era Corrigan’s Robin was an old crate, cobbled together by a talented adventurer.

In 1935, Corrigan sought permission for a transatlantic flight from the U.S. Bureau of Air Commerce. The BAC said no, but certified the airplane to a lower standard for cross-country flying.

Corrigan responded with repeated modifications and reapplications. The BAC kept saying “cross-country, yes transatlantic, no.”

Corrigan and his Curtiss Robin in 1938. He was 31 at the time his aircraft, 9 years old.

On July 17, 1938, Corrigan fired up the Curtiss Robin, took off from Floyd Bennett Field in Brooklyn, New York, ostensibly on his way back to Long Beach, California—and, instead, rose into a cloudbank and headed east.

Twenty-eight hours and 13 minutes later, he landed at Baldonnel Aerodrome, County Dublin, Ireland, and gained the name Wrong Way Corrigan.

“I must have read the compass backwards,” was one of his comments.

Poster celebrating Corrigan’s achievement, by Brian Moose, permanent collection of the National Air & Space Museum.

An unamused BAC promptly suspended his pilot’s license, though, according to Corrigan’s 1995 obituary in Los New York Times (http://goo.gl/MhPMqX), he served the entire suspension during his sea voyage back to the U.S.

Corrigan received a huge greeting in New York City. His ticker-tape parade is said to have eclipsed Charles Lindbergh’s. A banner headline in The New York Post, October 5, 1938, read “HAIL WRONG WAY CORRIGAN”—only printed in mirror fashion.

Corrigan’s celebrity continued. El escribio That’s My Story, published in time for the 1938 Christmas market. He endorsed a Wrong Way Corrigan wristwatch that, naturally, ran backwards. Within a year, RKO Radio Pictures paid him $100,000 for rights to his book for The Flying Irishman, starring no less than Douglas Corrigan. (See http://goo.gl/MzeA4L.)

Poster for RKO’s The Flying Irishman, 1939.

As a bit of Hollywood trivia, one of the screen writers for The Flying Irishman was Dalton Trumbo, later to get blacklisted for his defiance of the House Committee on Un-American Activities.

Corrigan flight-tested bombers and flew in the Ferry Command during World War II. He retired from aviation in 1950 and bought an orange grove in Santa Ana, California. Corrigan claimed he knew nothing about raising oranges, but learned by watching his neighbors.

Most of the grove was sold for development in the 1960s Santa Ana has a street in the area named in Corrigan’s honor.

Corrigan Avenue, Santa Ana, California.

Corrigan kept his disassembled Curtiss Robin in his garage. He became a recluse after a son died in a 1972 air crash, but Corrigan was encouraged back into the public eye in 1988, the 50th anniversary of his epic flight. There’s a video of this celebration at http://goo.gl/yX1kzD.

In the video, Corrigan recalled one of the many officials he had pestered decades ago. “He was pleasant about it,” Corrigan remembered, “but the last thing he said was, ‘Get lost!’”