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Raciones de combate en la Segunda Guerra Mundial

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Raciones

Las raciones son los alimentos que se suministran a los soldados, marineros y aviadores. Junto con las municiones, constituyen los suministros más vitales sin los cuales un ejército no puede permanecer operativo durante mucho tiempo. Las raciones ideales son económicas, fáciles de transportar, imperecederas, ligeras, nutritivas y sabrosas. Ningún ejército de la Guerra del Pacífico estuvo cerca de cumplir simultáneamente todos estos requisitos, y muchos veteranos pueden testificar que el gusto fue la primera cualidad sacrificada para hacer las inevitables compensaciones.

Los requisitos nutricionales para un hombre en edad militar (de 18 a 30 años) podrían dividirse en términos generales en un requisito de energía (cantidad de alimentos) y los requisitos de nutrientes esenciales (calidad de los alimentos). El requisito mínimo de energía para los hombres que no realizan actividad física era alrededor de 2400 calorías por día, lo que equivale a 600 gramos (21 onzas) de carbohidratos o proteínas secos o 270 gramos (9,5 onzas) de grasa. Con la actividad física adicional del servicio militar, el requerimiento se disparó, hasta 4000 calorías por día. Si este requerimiento de energía no se cubría con raciones, los hombres comenzarían a perder peso, primero como grasa corporal (asumiendo que fueran físicamente activos) y luego como masa muscular y orgánica. En el intenso pero episódico combate que caracterizó al Pacífico, no era raro que los hombres perdieran un peso considerable durante una campaña y luego recuperaran peso después de regresar a un campamento base. Siempre que el peso perdido y recuperado fuera principalmente grasa corporal, esta pérdida y ganancia de peso cíclica era bastante inofensiva, pero si la pérdida de peso llegaba al punto en que se perdía masa muscular y de órganos, existía la posibilidad de un daño permanente. Los prisioneros de guerra y otras personas que sobrevivieron a una hambruna prolongada tuvieron una esperanza de vida de posguerra significativamente reducida.

Además de aportar calorías, las raciones tenían que aportar nutrientes esenciales para mantener la salud a largo plazo. Estos incluían aminoácidos esenciales (de proteínas) y ácidos grasos, minerales y vitaminas. Las enfermedades por deficiencia más comunes entre las tropas alimentadas inadecuadamente fueron el escorbuto (debido a la falta de vitamina C), el beriberi (debido a la falta de tiamina), la pelagra (debido a la falta de niacina) y la ceguera nocturna (debido a la falta de vitamina A). El beriberi y la pelagra se podían prevenir suministrando a las tropas cereales integrales o harina o pasta blanca fortificada, pero la dieta tradicional japonesa de arroz pulido era tan deficiente en tiamina que los soldados japoneses a veces desarrollaban beriberi incluso en la guarnición. El Ejército era consciente de que esto podría evitarse mezclando arroz con cebada, pero los soldados no agradaban la mezcla y la consideraban demasiado difícil de transportar. La vitamina A se puede suministrar con verduras enlatadas o secas. La vitamina C, proporcionada por frutas y verduras frescas, fue un desafío particular, ya que es químicamente algo inestable y se destruye mediante muchos procesos de conservación. Los aliados occidentales a menudo suministraban vitamina C como parte de una mezcla de bebidas en polvo, mientras que el ejército japonés les daba a sus soldados un subsidio de pago para la compra de verduras frescas mientras estaban en la guarnición y aparentemente dependía de la búsqueda de alimento durante la campaña.

Si bien la falta de grasa presenta poco peligro de enfermedad por deficiencia, la grasa es una fuente densa de calorías, lo cual es importante para los hombres que realizan una actividad física intensa. Una dieta que carece de grasas es también una dieta que carece de sabor y deja al consumidor con hambre, incluso si la ingesta de calorías es suficiente. Las raciones occidentales proporcionaban grasa en forma de carne o queso Las raciones japonesas proporcionaban relativamente poca grasa, principalmente en pasta de soja (miso), pero el paladar japonés estaba acostumbrado a un menor porcentaje de grasa en la dieta.

Debido a que un hombre podía funcionar durante un período de tiempo significativo sin algunos nutrientes esenciales y con calorías insuficientes, todos los ejércitos de la Guerra del Pacífico tenían la tendencia de suministrar a las tropas en combate raciones elegidas más por su facilidad de transporte y su imperecebilidad que por su capacidad de transporte. valor nutricional. Se asumió que los nutrientes y calorías faltantes se recuperarían más tarde, cuando las tropas fueran retiradas de la línea y pudieran recibir raciones regulares que suplieran todos los requisitos nutricionales.

Estados Unidos. Los planificadores del Ejército de los EE. UU. Asumieron que las tropas en el extranjero necesitarían 6.22 libras (2.82 kg) de raciones por día. La ración permitida para un soldado de infantería estadounidense en el Pacífico era muy generosa: 4758 calorías por día. Sin embargo, no siempre fue posible obtener la ración reglamentaria en cantidades suficientes a través de líneas de suministro extendidas hacia áreas avanzadas, como resultó ser el caso de los marines en Guadalcanal.

El Ejército diseñó una serie de raciones estándar basadas en diferentes compensaciones para diferentes situaciones. Las tropas que tuvieron la suerte de estar cerca de las modernas instalaciones de transporte y almacenamiento refrigerado recibieron la ración A, que incluía ingredientes frescos, congelados y refrigerados y proporcionaba abundantes calorías y nutrientes. La ración B reemplazó los ingredientes frescos, congelados y refrigerados con ingredientes enlatados o en conserva y estaba disponible donde se podían instalar cocinas de campo pero faltaban instalaciones de refrigeración. También proporcionaba abundantes calorías y nutrientes, y la principal queja era que era bastante monótono. La ración 10 en 1, introducida más tarde en la guerra, era una versión preempaquetada de la ración B que proporcionaba una ración diaria para diez hombres. Una ración B incluía tres variedades de carne, cuatro verduras, un postre y fruta enlatada o jugo de fruta.

La ración C se usaba en condiciones de combate en las que las cocinas de campaña no estaban disponibles. Era una ración precocida que consistía principalmente en panes y carnes. La ración de un día consistía en tres latas cada una de platos de pan y carne y un paquete de accesorios. Se intentó introducir variedad en la ración: el componente de pan podría ser galletas, cereales preparados, dulces u otras fuentes de carbohidratos junto con café instantáneo y una bebida en polvo que aportara vitamina C. El componente de carne podría ser guisado de carne y verduras, carne y espaguetis, cerdo y frijoles u otras combinaciones de carnes que aporten proteínas y grasas. Debido al requisito de producción en masa, la mayor parte del componente cárnico al principio de la guerra era picadillo de carne y verduras, que resultó muy impopular. La bebida en polvo era tan ácida (para ayudar a preservar su contenido de vitaminas) que muchos hombres la desecharon. El paquete de accesorios incluía artículos diversos como cigarrillos y fósforos, papel higiénico, tabletas purificadoras de agua y chicle. La ración C proporcionaba 3700 calorías por día, apenas adecuada para los hombres jóvenes que realizaban una actividad física intensa, y no estaba destinada a utilizarse durante más de 21 días.

Las raciones C originales eran voluminosas y pesadas, y se diseñaron raciones más ligeras y compactas basadas en las lecciones de la Operación TORCH en África del Norte. Se añadió "calor enlatado" a la ración después de que se descubrió que la ración no tenía sabor cuando se consumía fría. Se trataba de una mecha que conducía a un elemento calefactor dentro de la lata de raciones que la calentaba en segundos. Las latas de raciones fueron pintadas de verde después de que surgieron sospechas de que el destello de las latas desechadas estaba revelando posiciones estadounidenses al reconocimiento enemigo.

La ración K era una ración de combate ligera que enfatizaba lo compacto y lo imperecedero. Aportaba sólo 2700 calorías y no estaba destinado a utilizarse en más de 15 comidas consecutivas, pero en la práctica se utilizaba indistintamente con las raciones C. Venía en versiones para el desayuno, el almuerzo y la cena compuestas por galletas, cereales o barras de frutas, dulces, carne o queso procesado y otros alimentos altamente procesados.

La ración D o "Logan Bar" era una ración de emergencia que consistía en una mezcla de chocolate y harina de avena que proporcionaba 600 calorías por barra. Diseñado para soportar temperaturas de hasta 120 F (49 C), era tan duro que a veces tenía que comerse cortando copos con un cuchillo. También fue bastante amargo y resultó impopular. El Ejército aparentemente consideró esto una característica, no un error, asegurando que las tropas no comieran sus raciones D hasta que realmente las necesitaran. Se fabricaron más de 170 millones de raciones D durante la guerra, lo que produjo tal retraso que la ración comenzó a utilizarse fuera de situaciones de emergencia, y se consideró seriamente la posibilidad de volver a fabricar las raciones D excedentes en una confección para la alimentación de emergencia de los civiles en las zonas ocupadas. .

Un veterano de la División Americal resumió la perspectiva de G.I. (Bergerud 1996):

Los soldados de otros ejércitos probablemente se preguntarían de qué se quejaban los estadounidenses. La comida solía ser abundante y nutritiva, incluso si era monótona y no siempre atractiva. Los nutricionistas estadounidenses se equivocaron por precaución, establecieron los requisitos mínimos para varios nutrientes en aproximadamente un 30% por encima de los requisitos promedio, por lo que la dieta del soldado estadounidense fue posiblemente demasiado generosa. Sin embargo, dado que la ración reglamentaria no siempre llegaba a las tropas de primera línea al final de las largas cadenas de suministro, existía la preocupación de que la desnutrición límite estuviera contribuyendo a combatir la fatiga.

Las escalas de raciones estadounidenses causaron una fricción considerable en China, donde los comandantes y administradores locales chinos a veces resintieron ferozmente las demandas de las fuerzas estadounidenses. La mayor parte de China apenas existía en el nivel de subsistencia, y algunas provincias, como Honan, estaban experimentando hambrunas reales y hambrunas masivas en un momento en que los estadounidenses esperaban sus raciones de carne habituales, que solo podían abastecerse matando bueyes necesarios para la agricultura. .

Hacia el final de la guerra, se desarrolló una ración de asalto para las tropas que realizaban desembarcos anfibios. Ésta consistía en cigarrillos y caramelos, que según la experiencia eran las únicas raciones de mucho interés para las tropas que entraban en intensos combates. Esta ración fue inicialmente una improvisación de campo utilizando dulces comerciales obtenidos en Hawai, pero se autorizó una ración de asalto estandarizada justo cuando la guerra estaba terminando.

Las tropas que realizaban un asalto anfibio solían ser alimentadas con un desayuno de carne y huevos antes de embarcarse en su lancha de desembarco. Esto era bueno para la moral, aunque el abundante desayuno pudo haber sido perjudicial para la eficacia del combate y hecho que las heridas abdominales fueran más peligrosas. También se hicieron grandes esfuerzos para suministrar pan fresco, otro refuerzo moral, a veces utilizando hornos e ingredientes improvisados.


Los soldados se quejaron, con motivo considerable, de que los marineros y los aviadores disfrutaban de raciones muy superiores. Este fue un resultado inevitable del hecho de que la Armada y la Fuerza Aérea estaban más estrechamente vinculadas a las instalaciones de retaguardia. La tripulación de un acorazado consumía típicamente alrededor de 250 libras de café al día, y todos los buques de guerra más grandes tenían una "barra de gedunk" que suministraba helado fresco. Se desarrolló una tradición no oficial entre los destructores, que no tenían tales comodidades, de exigir diez galones de helado para el regreso de cada aviador rescatado a su portaaviones.

Mancomunidad. Las raciones del ejército británico en la época de paz de la década de 1930 fueron poco menos que espantosas, hasta el punto de que fueron un gran lastre para la moral. En 1938 se inició un importante esfuerzo de reforma alimentaria en el ejército y, a principios de 1941, se contrataron consultores de la industria de la restauración para mejorar la comida del ejército. El nutricionista Cedric Stanton Hicks describió la estufa Soyer utilizada en las cocinas de campo británicas como "el destructor de vitamina C más eficiente que podría idearse" (citado en Collingham 2011) y presionó para que se reemplazara con la olla de vapor Wiles, más eficaz. Sin embargo, la ración de campo británica en 1941 todavía se basaba en la carne de res y las galletas, estas últimas descritas por un cocinero del ejército como "un cruce entre las galletas de crema y las galletas para perros" (ibídem.)

Las raciones británicas y australianas generalmente llegaron a parecerse a las raciones estadounidenses, pero con una asignación de calorías algo menos generosa y con té en lugar de café. La ración de combate básica era la ración compuesta o "ración compuesta", introducida a finales de 1942, que se parecía a la ración estadounidense 10 en 1 y era popular entre las tropas. Uno de sus componentes más populares era una ración de galletas y mermelada que se asemejaba a la unidad de pan de la ración estadounidense C. El equivalente de la Commonwealth de la unidad de carne de la ración estadounidense C era carne de res en lata o bistec guisado de Maconochie (que era un tesoro). A los británicos también les gustaba su ración de galletas duras, una galleta hecha parcialmente con avena y comida con ternera o té. . Los australianos consumieron cantidades considerables de cordero enlatado, que también se suministró como préstamo-arrendamiento inverso a las tropas estadounidenses (que llegaron a despreciarlo). Sin embargo, las raciones de combate australianas eran incluso más monótonas que las raciones estadounidenses, utilizando solo 24 alimentos en su lugar. de los 39 artículos diferentes utilizados en las raciones de combate estadounidenses.

Un componente algo inusual de las raciones de la Commonwealth eran los guisantes de campo de Tasmania, que debían colocarse en latas de leche vacías con un poco de agua y dejar que brotaran. Esto produjo un alimento rico en vitamina C. Sin embargo, la germinación de semillas en condiciones de combate fue algo problemática, y algunas unidades en el Pacífico Sur simplemente hervían los guisantes, lo que los arruinaba como fuente de vitamina C.

El equivalente de la Commonwealth de la ración C era la ración operativa, construida alrededor de una lata de carne y verduras, un paquete de galletas, huevo deshidratado, avena, té y chocolate fortificado con vitaminas B y D. Esto aportaba unas 4000 calorías. La ración operativa fue inicialmente bien recibida por las tropas en Nueva Guinea, pero se cansaron rápidamente de ella, aunque la barra de chocolate fortificada siguió siendo popular. El equivalente de la ración de K, descrita como una ración de emergencia, era una barra de frutas, carne y verduras secas y tabletas de leche, que proporcionaban 3900 calorías. (Las tropas británicas que recibieron la ración estadounidense K pensaron que era una abominación y se corrió el rumor de que había sido ideada por Wingate).

Una fuente inusual de vitaminas B para las tropas de la Commonwealth fue Marmite, un extracto de levadura producido como subproducto de la elaboración de cerveza, que se agregó a las raciones británicas durante la Primera Guerra Mundial para prevenir el beriberi. Marmite no era una ración estándar durante la Segunda Guerra Mundial, pero a veces estaba disponible como una ración alternativa. Aparentemente, había cantidades significativas almacenadas en Singapur y, después de la rendición británica, los prisioneros de guerra británicos y los internados civiles que sufrieron lo peor por la deficiencia de vitamina B recibieron pequeñas porciones de Marmite (Thompson 2005):

Los médicos recetaron pequeñas cantidades de Marmite rico en vitamina B para el tratamiento de la dermatitis escrotal [derivada de la deficiencia de vitamina B]. Un paciente no mostró signos de recuperación hasta que se le explicó que debía comer Marmite, en lugar de pintarlo en la zona afectada.

La otra afección causada por la deficiencia de vitamina B1 eran los "pies felices", una sensación de ardor y roer en las plantas de los pies que obligaba a los hombres a andar cojeando de un lado a otro durante toda la noche en busca de alivio de la incomodidad. Esta condición también se trató con Marmite.

El ejército indio se enfrentó a algunos desafíos particulares para diseñar raciones adecuadas. La mayoría de las tropas indias eran hindúes, que tenían una prohibición religiosa de comer carne de res, o musulmanes, que tenían una prohibición religiosa de comer cerdo. O debían proporcionarse dos tipos diferentes de raciones, con el potencial de una situación explosiva si se enviaban raciones incorrectas a los regimientos equivocados, o tenían que idearse raciones que fueran aceptables para ambos grupos. El estadounidense ofreció trozos de soja enlatados en lugar de carne, pero esto fue extremadamente impopular. Más exitoso fue el cordero enlatado, que fue aceptable para ambos grupos y fue etiquetado de manera cuidadosa y prominente como halal (para musulmanes) y jhatka (para hindúes y sikhs.) Esto se convirtió en la base de una ración compuesta que proporcionaba 4400 calorías por día. También se incluyeron verduras frescas, frutas y marmita en las raciones del ejército indio. La ración operativa, de 2700 calorías, incluía chocolate, queso, galletas, sardinas, azúcar, leche en polvo, té y sales, mientras que la ración de emergencia era una barra de chocolate fortificada de 1350 calorías.

Japón. El ejército japonés en tiempos de paz de la década de 1930 alimentó bien a sus soldados. La ración en 1929 era de unas generosas 4000 calorías. Se hizo hincapié en los platos chinos y occidentales, en particular la carne y los alimentos fritos, que tenían un alto contenido calórico y evitaban el problema de satisfacer las preferencias regionales en platos japoneses. El Ejército también se involucró en mejorar la dieta de los civiles a través de la educación. Sin embargo, estas reformas se vieron seriamente socavadas por la guerra en China, y tanto la dieta civil como la militar se volvieron cada vez más austeras. En 1941, la ración militar se redujo a la mitad.

El arroz no era una ración completamente satisfactoria para el Pacífico Sur. Era propenso a estropearse en condiciones de humedad y, a diferencia de la carne enlatada que se suministraba a los soldados aliados, no se podía comer cruda. Se esperaba que la infantería cocinara su arroz en sus propios juegos de comedor, lo que eliminó la necesidad de una cocina de campo, aunque el humo de los fuegos para cocinar podría revelar la posición de una unidad durante el día. Sin embargo, los soldados prefirieron el arroz a las galletas o al pan.

A los soldados de infantería japoneses en el Pacífico Sur a veces se les asignaba tan solo 600 gramos (1,3 libras) de comida por día mientras estaban en combate, que si se suministraban únicamente como arroz crudo se traducía en unas escasas 2160 calorías por día. Una ración de campo más típica era la Assaku Koryo (Ración Comprimida), que consiste en aproximadamente un kilogramo (2.2 libras) por día de arroz cocido seco, pasta de soja (miso), salsa de soja en polvo y sal, para complementar con cualquier alimento que se pueda recolectar localmente. Cuando las circunstancias lo permitieron, la ración básica se complementó con verduras y mariscos enlatados. A las tropas estadounidenses les gustaba el atún enlatado y la carne de cangrejo capturados por los japoneses, que eran un cambio de ritmo bienvenido con respecto a sus raciones de combate habituales.

Cuando estaban en la guarnición, las tropas japonesas generalmente recibían una ración más grande, que incluía aproximadamente 28 onzas (800 gramos) de arroz o una mezcla de arroz y cebada destinada a prevenir el beriberi, 7,4 onzas (210 gramos) de carne o pescado fresco, abundantes verduras (21,2 onzas). o 600 gramos) y condimentos. La mezcla de cebada y arroz era impopular entre las tropas a pesar de sus méritos nutricionales, por lo que a menudo se servía ya cocida para evitar que las tropas recogieran la cebada. Esta ración proporcionó aproximadamente 3000 calorías por día.

El equivalente japonés más cercano de las raciones estadounidenses K o D fue el Netsuryo Shoku (Ración de alta nutrición) que consistía en galletas de arroz y dulces o barras de maní o sésamo.

La política militar japonesa era que el ejército en el extranjero debería vivir de la tierra. Dada la disponibilidad limitada de transporte marítimo y la necesidad de importar alimentos a la isla de origen, el ejército japonés sintió que no tenía otra opción. Así, se realizaron fuertes requisas a los campesinos indígenas en los territorios ocupados. Donde los suministros locales eran insuficientes, los alimentos se redistribuían desde otras partes del imperio. Con el control de las áreas exportadoras de arroz de Tailandia, Birmania e Indochina francesa, debería haber habido suficiente arroz para el ejército japonés en el sudeste asiático. Sin embargo, el comercio del arroz fue muy mal administrado, lo que resultó en una caída abrupta de la producción, y el Ejército fue insaciable en sus demandas, lo que provocó una hambruna generalizada en algunas de las áreas más productivas agrícolas del mundo.

Las tropas japonesas que capturaron una reserva de raciones australianas en el Kokoda Trail se arriesgaron a un ataque aéreo en lugar de abandonar su botín (Collie y Marutani 2009):

Sin embargo, los soldados japoneses encontraron la carne en conserva enlatada tan repugnante que tiraron las raciones después de probarlas.

porcelana. China tuvo alimentos suficientes, si no abundantes, hasta 1940, en parte gracias al clima favorable. El clima en 1940 fue mucho menos favorable: la cosecha de arroz bajó un 18% y el trigo bajó un 40%. Esto desencadenó un pánico alimentario que arrasó incluso al gobierno central, y los refugiados de Shanghai y Hong Kong trajeron una afluencia de efectivo que desencadenó una desastrosa espiral inflacionaria que duró más allá del final de la guerra. El gobierno introdujo el "préstamo obligatorio" de alimentos en julio de 1943, que era efectivamente una sobretasa sobre el impuesto territorial normal. Esto efectivamente exportó el hambre de las ciudades al campo.

El propio ejército chino siempre estuvo obligado a vivir de la tierra, y la carga impuesta a los campesinos de alimentar al ejército mientras estaban sujetos al servicio militar obligatorio no remunerado para construir fortificaciones provocó el colapso de la agricultura. Esto fue peor en Honan, donde un clima terrible seguido de una plaga literal de langostas redujo la cosecha en un 25%. La provincia estaba guarnecida por 300.000 soldados y las provincias vecinas se negaron a liberar sus reservas de alimentos.

Los comunistas chinos ya estaban reconciliados con la necesidad de dedicar gran parte de sus energías a la agricultura y el tejido. Los logros que afirmaron fueron impresionantes: se afirmó que la producción de cereales era de 13,5 millones de toneladas en 1944, significativamente más de lo que los alemanes extrajeron de Ucrania durante su ocupación. Al principio, los comunistas tuvieron cuidado de no requisar tanto a los campesinos que su buena voluntad se viera amenazada, lo que pudo haber obstaculizado la resistencia comunista a los japoneses, pero resultó decisivo en la guerra civil que siguió a la Guerra del Pacífico.

Agua. El suministro de agua potable fue un desafío incluso en las selvas empapadas de lluvia del Pacífico Sur, debido al peligro de disentería debido a los suministros de agua contaminados. El desafío fue aún mayor en áreas secas como el Cinturón Seco de Birmania o los atolones más pequeños del Pacífico central que carecían de manantiales de agua dulce. Cuando se dispone de suministros locales de agua dulce, se pueden descontaminar hirviéndolos, filtrando o desinfectando con productos químicos.

Las tropas estadounidenses en las bases de retaguardia recibieron una generosa cantidad de agua de 70 galones por día por hombre. Esto se redujo a tan solo cinco galones por día por hombre en bases avanzadas y a menos de un galón por hombre por día en combate. Se instaló una unidad móvil de purificación de agua en un chasis de camión de 2-1 / 2 toneladas y se bombeó agua sospechosa a través de un filtro de arena a presión después de un tratamiento químico con cloro y alumbre. El cloro era un desinfectante potente, mientras que el alumbre coagulaba los contaminantes finos para facilitar su eliminación. Esta unidad era capaz de procesar 75 galones (280 litros) por minuto, lo suficientemente fácil como para abastecer a una división en combate. Una versión portátil más pequeña podría producir 12,5 galones (47 litros) por minuto. Los filtros de arena fueron reemplazados por filtros de diatomita hacia el final de la guerra, que fueron más efectivos para eliminar los quistes que resistían la cloración.

Las tropas en el campo estaban equipadas con bolsas Lyster de 36 galones (136 litros) a razón de 1 por cada 100 hombres. Estos se usaron principalmente para transportar y almacenar agua que ya estaba purificada, pero en caso de necesidad, podrían usarse para desinfectar el agua con hipoclorito de calcio, que libera cloro cuando se disuelve en el agua. Las tropas individuales también recibieron tabletas de yodo o halazona para la desinfección química del agua, a menudo como parte de sus raciones de combate. La halazona, ácido 4 - [(dicloroamino) sulfonil] -benzoico, fue más eficaz que el yodo, liberando cloro cuando se disuelve en agua. El yodo o la halazona se agregaba típicamente a una cantimplora de agua y se dejaba hacer su trabajo durante al menos treinta minutos. Esto fue conveniente para los soldados individuales en el campo que no tenían fácil acceso a los suministros de agua regulares.

El agua mantenida a punto de ebullición durante al menos un minuto generalmente se volvió segura para beber, pero, aunque sencillo, este método requería una cantidad significativa de tiempo y combustible. El agua hervida también se recontaminó fácilmente a menos que se clorara después de enfriarse.

A las tropas japonesas se les suministró a veces hipoclorito de calcio y alumbre para la purificación de agua, pero se asignaron tropas de purificación de agua a grandes formaciones para proporcionar agua por filtración. Una Unidad de Epidemia y Abastecimiento de Agua contaba con once agentes (incluidos siete médicos y un farmacéutico) y 250 hombres, que purificaban el agua con microfiltros de porcelana. Cada unidad tenía cuatro filtros de automóvil (modificados de camiones de bomberos) capaces de filtrar 30 toneladas de agua por hora, más ocho filtros más pequeños a caballo capaces de filtrar 720 litros (190 galones) por hora.


Cocina de guerra: ¿Qué comieron los soldados soviéticos durante la Segunda Guerra Mundial?

Las comidas para los soldados se prepararon utilizando cocinas de campaña. Al igual que las panaderías de campo que se utilizaban para hornear pan, estas cocinas aparecieron por primera vez a finales del siglo XIX. Se colocaron en un remolque con ruedas o en la parte trasera de un camión de plataforma, y ​​consistieron en varios calderos (entre uno y cuatro) y un compartimiento para almacenar alimentos y utensilios de cocina.

Las cocinas de campo usaban leña, y para ocultar el humo del enemigo, la comida tenía que prepararse temprano en la mañana antes del amanecer y en la noche después del anochecer. Se necesitaron 40 minutos para hervir agua en un caldero, tres horas para preparar un almuerzo de dos platos y una hora y media para preparar la cena. Por la noche la cocina estaba muy ocupada: se pelaban patatas y se lavaban calderos. Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, la mayoría de los cocineros eran mujeres.

La entrega de la comida fue otro desafío, y los soldados tuvieron que llevar los pesados ​​calderos con comida desde la cocina de campaña hasta el frente a través de trincheras, arriesgando sus vidas. El plato principal servido fue kulesh - sopa de mijo a la que podrían añadirse otros ingredientes, por ejemplo manteca de cerdo o verduras. Además, las cocinas de campaña también servían sopas rusas populares como borsch y s hchi (sopa de repollo), así como papas guisadas y trigo sarraceno con carne de res hervida o guisada o alimentos enlatados.

Raciones diarias

Las raciones diarias para los soldados y comandantes de unidad del Ejército Rojo se adoptaron el 12 de septiembre de 1941 y consistían en una lista específica de alimentos: pan (800-900 g), harina de trigo de segundo grado (20 g), grañones (140 g), macarrones ( 30g), carne (150g), pescado (100g), grasas combinadas y manteca (30g), así como aceite vegetal, azúcar, té, sal y verduras (patatas, repollo, zanahoria, remolacha, cebolla y hierbas).

Curiosamente, también había raciones de tabaco (20 g diarios) y raciones para fósforos (tres cajas al mes). Las mujeres no fumadoras recibieron mantequilla, galletas y chocolate.

El menú para pilotos era más variado y con más calorías. Además de las raciones diarias básicas, recibieron leche fresca o condensada, requesón, crema agria, huevos, mantequilla y queso, así como extracto de frutas y frutos secos.

Los submarinistas también tenían adiciones especiales a su dieta: vino tinto, chucrut, pepinos salados y cebollas crudas. Se suponía que estos alimentos evitarían el escorbuto y compensarían la escasez de oxígeno a bordo. Los marineros recibieron bizcochos. Los barcos pequeños podían hornear pan en la costa y los barcos grandes tenían estufas especiales. Hacia el final de la guerra la situación alimentaria empeoró, por lo que se recortaron las raciones.

Té de zanahoria y pan plano de maíz

Los cocineros hicieron lo que pudieron para variar las raciones, que se volvieron cada vez más exiguas hacia el final de la guerra. Por ejemplo, hacían té de zanahoria rallando zanahorias y luego lo hervían con el hongo del árbol Laetiporus sulphureus. La zanahoria le dio a la infusión un sabor dulzón y al hongo un agradable tono oscuro.

Soldados del tercer frente ucraniano cenando en la cocina de campo

También había una receta especial para el pan "Rzhevsky", que se preparaba hirviendo patatas, quitando la piel y colocando las patatas en una picadora de carne. El puré resultante se extendió sobre una tabla espolvoreada con salvado y luego se enfrió. Se añadió más salvado, junto con sal, y la "masa" se amasó rápidamente. Luego se colocó en latas engrasadas y se horneó en el horno.

Más cerca del final de la guerra en la primavera de 1944, el ejército soviético recibió harina de maíz de los aliados. Algunos cocineros no sabían qué hacer con él y lo agregaron al pan, lo que hizo que se volviera quebradizo y rápidamente rancio. Esto naturalmente enfureció a los hombres que comenzaron a maldecir a los cocineros.

Otros cocineros, sin embargo, se dieron cuenta de que podían hacer pan plano con él. En sus memorias, un veterano de guerra describió cómo un cocinero envió a los hombres a recolectar hierbas en la estepa (saltbush, acedera, alfalfa, ajo silvestre, etc.) para poder hacer bollos al estilo pirozhki con las hierbas y la harina de maíz. Más tarde también hizo el plato nacional moldavo, mamaliga, que es una papilla bien cocida hecha de harina de maíz. Es tan grueso que hay que cortarlo con un cuchillo.

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Los genealogistas siempre están en busca de nuevas fuentes de registro cuando se enfrentan a una pared de ladrillos. Bueno, ¿puedes pensar en un recurso que no solo te dé el nombre, la dirección, la edad y la ocupación, sino también la altura y el peso de una persona? Curiosamente, el libros de racionamiento emitido durante la Segunda Guerra Mundial intentó capturar * estos artículos.

En los Estados Unidos, se instituyó el racionamiento de alimentos a nivel nacional en la primavera de 1942, y la Oficina de Administración de Precios (OPA) emitió cartillas de racionamiento para cada miembro de la familia. Estos libros contenían sellos y brindaban detalles precisos de las cantidades de ciertos tipos de alimentos que se le permitían. El racionamiento aseguraba que cada persona pudiera obtener su parte justa de los artículos que escaseaban debido al esfuerzo de guerra y las reducciones de importación. Al final de la guerra, se imprimieron más de cien millones de cada libreta de racionamiento.

La Oficina de Administración de Precios (OPA) estuvo a cargo de racionar bienes de consumo como azúcar, café, zapatos, electrodomésticos y otros bienes durante la Segunda Guerra Mundial. La OPA aceptó solicitudes de libretas de racionamiento y emitió talonarios de racionamiento, de los cuales los consumidores arrancaban estampillas para comprar alimentos y otros suministros en las tiendas de abarrotes.

Se publicaron cuatro series diferentes de cartillas de racionamiento de guerra. En 1942, cinco meses después (8 de diciembre de 1941) de que Estados Unidos entrara en la Segunda Guerra Mundial, se publicó la serie "Libro uno". En enero de 1943, se publicó la serie "Libro dos". La serie "Libro tres" se publicó en octubre de 1943. Y la serie "Libro cuatro" se publicó a fines de 1943. La mayoría de las restricciones de racionamiento no terminaron hasta agosto de 1945, y el racionamiento del azúcar duró en algunas partes del país hasta 1947.

* Cada libro solicitó una identificación diferente, con el libro uno y tres pidiendo la información más detallada. En todas las libretas de racionamiento que hemos visto, sin embargo, completar el formulario no se hizo cumplir tan estrictamente como con la serie del libro uno.

Buscar en la colección de libros de raciones de guerra

Establecimos esta búsqueda en la libreta de racionamiento para ayudar a los investigadores a rastrear los registros de posibles parientes y antepasados. Si bien hemos estado recopilando cartillas de racionamiento durante varios años, estos registros también incluyen enlaces a libros con imágenes en línea en otros sitios web. Este índice de base de datos ahora incluye más de 11,210 listados.

Tenga en cuenta que las portadas de los libros fueron escritas a mano por el individuo, muchas a lápiz, por lo que también busque variaciones de apellido en caso de que los registros se malinterpreten durante el proceso de transcripción.

Contribución de libros de racionamiento

A partir de marzo de 2010, todas las imágenes y transcripciones de documentos aportadas por los usuarios se publicarán en nuestro Wiki de historia familiar una vez recibidas y luego se indexarán mediante el proyecto de base de datos correspondiente. Puede enviarnos por correo electrónico imágenes escaneadas y / o enviar los documentos originales. Please refer to "Contributing to the Family History Wiki" for instructions.

If you have some war ration books and are unable to contribute images and/or originals, you may catalog them online as an alternative method for sharing the information with other researchers.


Stocking Series, Part 1: Wartime Rationing and Nylon Riots

Women making hosiery at Minnesac Mills, Philadelphia. (Photo by Lewis Hine, 1936-37.)

Women want men, career, money, children, friends, luxury, comfort, independence, freedom, respect, love and cheap stockings that don’t run.

–Phyllis Diller

Nylon stockings made their debut in my hometown, Wilmington, Delaware, on October 24, 1939. That’s because Wallace Hume Carothers, the chemist who invented the synthetic material in 1935, worked for the DuPont company, which is headquartered there. In fact, the first test sale to DuPont employees’ wives took place at the company’s experimental station, just up the street from my childhood home. Not long before the 4,000 pairs of stockings sold out—in only three hours!—DuPont had had women modeling nylon hosiery at the 1939 New York World’s Fair, touting nylon as a synthetic fabric made of “carbon, water and air.” A prototype of that initial run (get it?) can be found in the Smithsonian’s collection.

This is the first pair of experimental nylon stockings made by Union Hosiery Company for DuPont in 1937. The leg of the stocking is nylon, the upper welt, toe and heel are silk, and cotton is used in the seam. The nylon section of the stocking would not take the silk dye, and dyed to black instead of brown. (Museo Nacional de Historia Estadounidense)

From the moment DuPont realized what kind of stretchy, durable, washable, dryable revolution it had synthesized, the company channeled its invention to women’s hosiery, a huge potential market. Hemlines were rising throughout the 1930s, and stockings, made at that time from silk or rayon, had become an essential component to a woman’s wardrobe, even though they were delicate and prone to runs. (The delicacy didn’t hurt the bottom line women purchased an average of eight pairs of stockings per year during that decade.) Then came DuPont’s wonder fabric the word “nylon,” as the lore goes, originated from the attempted coinage “nuron,”—”no run” spelled backward. Trademark issues caused DuPont to adapt the word to “nilon,” and then finally to “nylon” to remove any pronunciation ambiguity.

Lining up for nylon stockings on May 15, 1940.

DuPont’s initial sales success in Wilmington was just the beginning of the nylon stocking craze. On May 16, 1940, officially known as “Nylon Day,” four million pairs of brown nylons landed on department store shelves throughout the United States at about $1.15 per pair. They sold out within two days. Silk stockings—which didn’t stretch, were challenging to clean, and ripped easily, but had been standard—were quickly supplanted.

That is, until the war came around. As quickly as nylon stockings found their way into department stores and boutiques, providing women with inexpensive, longer-lasting hosiery options, they disappeared. After Pearl Harbor was bombed on December 7, 1941, and the United States entered World War II, the material that had its beginnings briefly as toothbrush bristles (prior to entering the women’s hosiery market) was severely rationed and channeled into war efforts. Nylon was permitted only in the manufacturing of parachutes, tire cords, ropes, aircraft fuel tanks, shoe laces, mosquito netting and hammocks, aiding in the U.S.’s national defense. Because American women had seen the future and it had them wearing nylons, they had to be inventive to meet their leg-beautifying needs (Paint-on stockings, anyone? More on that soon.) or turn to the black market (a “diverted” nylon shipment earned one sly entrepreneur $100,000).

Shoppers crowd the stockings counter of a department store in 1947.

When the war was over and rations were eased, nylon stockings returned to stores and sold quickly. In 1945, “nylon riots” ensued around the country when hundreds, and sometimes even thousands of women, queued up to try to snag a pair. The situation got out of hand in Pittsburgh when 40,000 people lined up for over a mile vying for 13,000 pairs.

Lines formed when nylons were finally available again in autumn 1945 after the end of World War II. (German Hosiery Museum)

But Carothers, nylon’s creator, didn’t get to see the mania around his invention.  After great scientific success (he also invented neoprene and the first synthetic musk), he committed suicide in 1936 after battling depression for years. And his death, alongside some bad press from the Washington News claiming that nylon could be made from cadaverine, a substance formed during putrefaction in dead bodies, put a morbid slant on the synthetic material.

Nylon’s bad rep was short-lived. After it was lauded for winning the war and changing the future of American women’s gams, the demand for nylon only continued to increase as DuPont shrewdly promoted the product. In one article, Joseph Lebovsky, a chemical engineer working at DuPont’s nylon lab (and, in keeping with tiny Delaware’s inevitable connections, a good friend of my grandparents), recounted how throughout the 1940s, demand remained so high that no matter how established the company, DuPont “had to make sure customers who wanted nylon had the money to pay for it. . . . Even Burlington Mills would send a check for $100,000 to fill an order. . . . Everybody wanted nylon.”

Stockings made from DuPont nylon, 1945. (German Hosiery Museum)

After nylon came other easy-care DuPont synthetics (Dacron, Orlon, Bri-Nylon, Tricel), popularized by the company’s business savvy. The company realized, quite wisely, that to win over the textile market, and consumers in general, it had to appeal to high-end fashion designers, and in particular, Parisian couturiers. With its fabric development department, the company courted designers to produce clothing using its inventions. By 1955, DuPont landed a major victory when 14 synthetic fabrics, including quite a few of DuPont’s, were used in gowns from Coco Chanel and Christian Dior. DuPont even hired fashion photographer Horst P. Horst to document the runway fashions and circulated those images in press releases.

As you might expect, synthetic fabrics were key ingredients in the space age fashion trend, mentioned last week in Threaded. But sartorially speaking, they fizzled out. By the late 󈨀s, the fabrics disappeared from the runways. But they were embraced by the mainstream, at least for a while. Then their artificial, shiny look began to appear tacky (gotta love a red polyester butterfly-collared shirt…) as people returned to wearing natural fabric.

Today we may see (or feel) less nylon in our clothes, but its presence, mostly in the form of plastic, is established in our kitchens, bathrooms and offices. And while Phyllis Diller’s legacy lives on as nylon remains an essential ingredient for our reasonably priced stockings, tights, and knee-highs today, when it comes to the flesh-toned pantyhose business, it has taken a tumble in the past couple decades as women are more likely to go bare-legged. But I can only hope that DuPont is hard at work creating the next revolutionary material to make them less disposable and more earth-friendly.

About Emily Spivack

Emily Spivack creates and edits the sites Worn Stories and Sentimental Value. She lives in Brooklyn, NY.


‘C-Rats’ Fueled Troops During and After World War II

An old saying declares that an army marches on its stomach, meaning it needs food to survive, thrive and conquer.

Soldiers, sailors and Marines were often far from their mess halls, galleys and field kitchens during World War II, so they had to haul around heavy boxes of prepackaged food to survive.

The rations they carried were known as C-Rations, but were more often referred to as “C-Rats.”

C-Rations were developed in 1938 as a replacement for reserve rations, which sustained troops during World War I, and consisted chiefly of canned corned beef or bacon and cans of hardtack biscuits, as well as ground coffee, sugar, salt and tobacco with rolling paper — not much in the way of variety.

Researchers at the Quartermaster Subsistence Research and Development Laboratory in Chicago went to work to design food products that could be kept for long time periods and were more delicious and nutritious than reserve rations.

The design they came up with consisted of 12-ounce tinplate cans that were opened with a key. At first, the meals were stews, and more varieties were added as the war went on, including meat and spaghetti in tomato sauce, chopped ham, eggs and potatoes, meat and noodles, pork and beans ham and lima beans, and chicken and vegetables.

Besides these main courses, chocolate or other candies, gum, biscuits and cigarettes were added.

When three meals a day were consumed, C-Rations provided about 3,700 calories. They could be eaten cold, but tasted better cooked.

Troop feedback on C-Rations often went unheeded. For instance, the ham and lima beans entree was unpopular, but it remained in the C-Ration mix until well into the Vietnam War. Two other complaints were that the food selection was monotonous and the meals were heavy to carry into combat on foot.

In 1958, C-Rations were replaced by “Meal, Combat, Individual” rations. The contents were almost identical to C-Rations, so they continued to be called C-Rats until the early 1980s, when “Meal, Ready-to-Eat” replaced them. MREs came in packages instead of cans, so they were much lighter than C-Rations.

Besides C-Rations, K-Rations were also issued during World War II, but in a more limited number. These were distributed for missions of short duration, such as paratroopers participating in airborne operations.

K-Rations were lighter than C-Rations, and three meals a day netted only 2,830 calories. Soldiers complained about the taste and lack of calories, and so entrepreneurial leaders often found supplements such as rice, bread and C-Rations.

K-Rations were discontinued at the end of World War II.

Today, MREs are issued to troops. The early versions were disliked by many, so the Natick Soldier Research, Development and Engineering Center in Massachusetts, which does food research for the Defense Department, improved the taste of MREs over time.

However, many veterans who’ve eaten both C-Rats and MREs, still have nostalgia for C-Rats and prefer them over MREs.


B-1 Units

1 can chicken and noodles
1 can turkey loaf, cut up into pieces
1 can cheese spread
12 spoons milk
Crackers from one C-Ration can, crumbled
Salt & pepper to taste
2 spoons butter or oil or fat-
2 spoons flour
3 dashes TABASCO

Melt butter oil or fat, add flour and stir until
smooth. Add milk and continue to cook until cheese melts and sauce is even. Empty cans of turkey loaf and chicken noodles into cheese sauce.

"Then soldiers discovered it was an extremely simple, lightweight, multipurpose tool. I think in warfare, the simpler something is and the easier access it has, the more you're going to use it. The P-38 had all of those things going for it."

The tool acquired its name from the 38 punctures required to open a C-ration can, and from the boast that it performed with the speed of the World War II P-38 fighter plane.

"Soldiers just took to the P-38 naturally," said World War II veteran John Bandola. "It was our means for eating 90 percent of the time, but we also used it for cleaning boots and fingernails, as a screwdriver, you name it. We all carried it on our dog tags or key rings." When Bandola attached his first and only P-38 to his key ring a half century ago, it accompanied him to Anzio, Salerno and through northern Italy. It was with him when World War II ended, and it's with him now. "This P-38 is a symbol of my life then," said Bandola. "The Army, the training, my fellow soldiers, all the times we shared during a world war."

Sargento. Ted Paquet, swing shift supervisor in the Fort Monmouth Provost Marshal's Office, was a 17-year-old seaman serving aboard the amphibious assault ship USS New Orleans during the Vietnam war when he got his first P-38. The ship's mission was to transport Marines off the coast of Da Nang.

On occasional evenings, Marines gathered near Paquet's duty position on the fantail for simple pleasures like "Cokes, cigarettes, conversation and C-rations." It was during one of these nightly sessions that Paquet came in contact with the P-38, or "John Wayne" as it's referred to in the Navy.

Paquet still carries his P-38, and he still finds it useful. While driving with his older brother, Paul, their car's carburettor began to have problems. "There were no tools in the car and, almost simultaneously, both of us reached for P-38s attached to our key rings," Paquet said with a grin. "We used my P-38 to adjust the flow valve, the car worked perfectly, and we went on our merry way."

Paquet's P-38 is in a special box with his dog tags, a .50-caliber round from the ship he served on, his Vietnam Service Medal, South Vietnamese money and a surrender leaflet from Operation Desert Storm provided by a nephew. "It will probably be on my dresser until the day I die," Paquet said.

The feelings veterans have for the P-38 aren't hard to understand, according to 1st Sgt. Steve Wilson of the Chaplain Centre and School at Fort Monmouth. "When you hang on to something for 26 years," he said, "it's very hard to give it up. That's why people keep their P-38 just like they do their dog tags. Significa mucho. It's become part of you. You remember field problems, jumping at 3 a.m. and moving out. A P-38 has you reliving all the adventures that came with soldiering in the armed forces. Yes, the P-38 opened cans, but it did much more. Any soldier will tell you that."

Courtesy of Soldier's Online

A better stove was created by simply using the can opener end of a "church key" (a flat metal device designed to open soft drink and beer containers with a bottle opener on one end and can opener on the other commonly used before the invention of the pull tab and screw-off bottle top) to puncture triangular holes around the top and bottom rims of the can which resulted in a hotter fire and much less fumes. With this type of stove only half a Trioxin heat tab was needed to heat the meal and then the other half could be used to heat water for coffee or cocoa. A small chunk of C-4 explosive could also be substituted for the Trioxin tablet for faster heating. It would burn hotter and was much better for heating water.
.
A stove was usually carried in the back pack or cargo pocket and used repeatedly until the metal began to fail.

Australian troops were always issued with hexamine stoves and so did not have to create this type.

US Operational Rations in World War II

As a result of these developments, the Army entered World War II with two established special-purpose rations-Field Ration D and Field Ration C. Ration D (see below) was used throughout the war as the Army's emergency ration and as a supplement to other rations. The C ration went through an evolution which ultimately produced an outstanding ration for the purpose it was designed to meet-a daily food which the soldier could carry and use when he was cut off from regular food supply sources.

The use of these rations after 1941 revealed their inability to meet all the many feeding problems imposed by new combat conditions. Therefore, a succession of rations, individual food packets, and ration supplements was developed and came into use before the war's end. The haste attached to the initial wartime ration development indicated that the country was no better prepared to cope with the food problem in 1941 than with other problems of war supply. The early trial-and-error method was proof, too, that haste made waste. Nevertheless the food program ultimately evolved for the American soldier was firmly based on the premise-"that all troops . . . be fed the best food available in the best and most appetizing form within the realm of reasonable possibility particularly . . . troops in combat." 31 For the citizen soldier, for the most part accustomed to good food in civilian life, "what do we eat" became as important, if not more so, than "when do we eat." In addition to providing an acceptable answer to this query, ration developers had to pay equal attention to military utilization, to stability and storage requirements, to nutritional values, to demands for shipping space, and to the necessity of going beyond commercial practices to protect packaged foods on the long journey from American factories to theatres of action. Add factors of war born shortages of material and the continued necessity for providing adequate interim substitutes and the magnitude of the ration-development problem in World War II becomes evident.

Despite obstacles, many varied and excellent rations, packets, and supplements were developed and supplied to the World War II soldier. In volume, approximately one billion special rations, costing about 675 millions of dollars, were procured between 1941 and 1945 (see table 1).

The list includes such individual rations as the lightweight K ration, the emergency D ration, and the food-for-a-day C ration. Need of rations in specific climates produced the mountain, jungle, and desert rations. Packets produced for subsistence requirements in flight were an aircrew lunch, a parachute-emergency packet, and an in-flight combat meal. At-sea survival called for lifeboat and life raft rations and pointed to the desirability of all-purpose survival foods. Supplements were designed to augment other rations:

namely, the aid-station and hospital beverage packs that provided beverages for casualties at advance medical posts, and the kitchen spice pack for use by mobile kitchens. At the end of the war, the assault packet, intended to provide a quick-energy snack before combat, was in production.

other details from several American sites

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Seeking info about & image of World War II rationing coupon book

I would like info about WW II rationing, and to get an image of a rationing coupon book used in Michigan.  Thank you.

Re: Seeking info about & image of World War II rationing coupon book
Jason Atkinson 29.10.2019 10:09 (в ответ на Mary Kohunsky)

Thank you for posting your request on History Hub!

Rationing during World War II was the responsibility of the Office of Price Administration (OPA). We searched the National Archives Catalog and located multiple records relating specifically relating to ration books in the Records of the Office of Price Administration (Record Group 188). There are also many more records in Record Group 188 relating to rationing . We also have records of the Office of War Information (Record Group 208) about rationing . Some of our archival documents relating to rationing are also available on our educational website DocsTeach , and our online exhibit America on the Homefront . If you have questions about specific records, please post a follow up request on History Hub or contact the reference unit listed in the description.

Multiple designs of ration books, coupons, and tokens were used throughout the war, however, these designs were not specific to individual states. The only way of knowing where the book was issued is if the name and address of the recipient and the issuing office is filled out.  The Henry Ford Museum has Gasoline Ration Stamps that were issued to a person living in Grosse Pointe, Michigan . The Michigan History Center , and Library of Michigan , the Historical Society of Michigan , and and various other museums, libraries and historical societies in Michigan might have or be able to help you locate other ration books, cards and coupons with a connection to Michigan.

We hope this information is helpful. Best of luck with your research!

Re: Seeking info about & image of World War II rationing coupon book

Thank you, Jason.  This info is awesome, and much more than I expected!  I really appreciate your taking the time to research and communicate with me.  I look forward to checking out the resources you suggested, and sharing this with my cousins.


Contenido

C-Rations were packaged in 12 ounce cans, and included 3 different types of meals: Breakfast, dinner (i.e. lunch), and supper. Troops would be supplied 6 cans per day, with two cans for each meal. There was an M Unit can for the main entree, and a B Unit can for bread and dessert, as well as an accessory pack wrapped in brown butcher paper.

Here’s a look at what was inside:

  • Package of Biscuits
  • Package of Graham Crackers
  • Package of Sugar Tablets
  • Meat Can of Ham (Breakfast), Chicken (Dinner), Turkey (Supper)
  • Fruit Bar (Breakfast), Caramels (Dinner), Chocolate Bar (Supper)
  • Powdered Coffee (Breakfast), Bouillon (Dinner), Lemon (Supper)
  • Piece Chewing Gum
  • 4-Pack Cigarettes
  • Package of Toilet Tissue
  • Wooden Spoon
  • Matches
  • A P-38 can opener

Combat Rations in WWII - HISTORY

August 30th, 2010 | Autor: Administrador

K Rations were developed in 1941 when the U.S. War department tasked Dr. Ancel Keys with designing a non-perishable, ready-to-eat meal that could fit in a soldier’s pocket as a short-duration, individual ration. Keys did his research at a local supermarket, choosing foods that were inexpensive but high in caloric content. He purchased hard biscuits, hard candy, dry sausages and chocolate bars. His initial k ration weighed in at 28 ounces and packed a whopping 3,200 calories. The rations were tested on soldiers who gave uniformly low ratings for their taste but said that they did relieve hunger and provide energy for the days tasks. Due to the lack of balance in these meals, they were intended for short duration activities only. In fact, they were recommended for a maximum of only 15 meals before the soldiers were to be put on the more balanced ‘A’ or ‘B’ field rations.

The makeup of the K ration evolved and was first put in use in 1942. At that time, they were assigned to U.S. Airborne troops on an experimental basis. Initial reports of this evolved K ration were favorable. The tests were held in a variety of conditions for three day periods. After the testing, the soldiers were tested and found to be healthy. Based on these findings, the use of the K ration became widespread through the armed forces. (It should be noted that these tests were performed on optimal conditions -without the stresses of rugged terrain, heavy packs or combat conditions so that the decision to roll out the K rations was based on conditions that an adventurous hiker might encounter rather than a soldier under fire.) As the war geared up for the United States, the idea of a K ration as a short term ration for soldiers fell by the wayside and became a staple of many soldiers fighting on the front lines.

As WWII continued and winded down, it became obvious that the K ration had problems – especially when used as a long term food source by the soldiers. Problems included the lack of vitamin content and the fact that even these high calorie levels were insufficient for a soldier working all day in combat conditions. The other problem was the monotony of the meals. K rations were all the same so soldiers were forced to eat the same identical foods day in and day out. In spite of these issues, the K ration remained the common food source for the military for the duration of the war – including for troops fighting in the most extreme of conditions.

So what was actually in a K ration package?

K ration packages were broken into three containers – one for breakfast, one for lunch and one for dinner.

Breakfast Unit: canned entree (chopped ham and eggs, veal loaf), biscuits, a dried fruit bar or cereal bar, Halazone water purification tablets, a 4-pack of cigarettes, chewing gum, instant coffee, and sugar (granulated, cubed, or compressed).

Lunch Unit: canned entree (processed cheese, ham, or ham & cheese), biscuits, 15 malted milk tablets (early) or 5 caramels (late), sugar (granulated, cubed, or compressed), salt packet, a 4-pack of cigarettes and a book of matches, chewing gum, and a powdered beverage packet (lemon (c.1940), orange (c.1943), or grape (c.1945) flavor).

Supper Unit: canned meat, consisting of either chicken pate, pork luncheon meat with carrot & apple (1st issue), beef & pork loaf (2nd issue), or sausages biscuits a 2-ounce D ration emergency chocolate bar, Tropical bar, or (in temperate climates) commercial sweet chocolate bar a packet of toilet paper tissues a 4-pack of cigarettes chewing gum, and a bouillon soup cube or powder packet.

The K rations were produced by the Cracker Jack company and fit in a box about the same size as a commercial Cracker Jack box. Each box contained all three meals and represented a caloric intake of between 2,830 and 3,000 calories depending on the components that were used. K rations were so integrated into the Army’s food plans that the U.S. Army M-1943 herringbone twill (HBT) fatigue uniform had simplified, but large, pockets that were designed to be able to hold a K-Ration box.

Due to its nutritional deficiencies, the K ration was abandoned after WWII in favor of more varied and nutritionally balanced rations. But during the war, it did serve its purpose in keeping U.S. soldiers fed on a daily basis under battlefield conditions. Author Resource:- World War II was a true World War with fighting and involvement from most countries. It was a long and hard fought war.

For true unadulterated stories of the war taken at the front lines, you need to check out the WWII Newsreel Collection, delivering hours of actual footage of events of the war.


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