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Raíces de la guerra mexicoamericana

Raíces de la guerra mexicoamericana



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La guerra mexicano-estadounidense (1846-1848) fue un largo y sangriento conflicto entre los Estados Unidos de América y México. Se pelearía desde California hasta la Ciudad de México y muchos puntos intermedios, todos ellos en suelo mexicano. Estados Unidos ganó la guerra capturando la Ciudad de México en septiembre de 1847 y obligando a los mexicanos a negociar una tregua favorable a los intereses estadounidenses.

Para 1846, la guerra era casi inevitable entre Estados Unidos y México. Del lado mexicano, el persistente resentimiento por la pérdida de Texas fue intolerable. En 1835, Texas, entonces parte del Estado mexicano de Coahuila y Texas, se había levantado en una revuelta. Después de los reveses en la Batalla del Álamo y la Masacre de Goliad, los rebeldes texanos sorprendieron al general mexicano Antonio López de Santa Anna en la Batalla de San Jacinto el 21 de abril de 1836. Santa Anna fue tomada prisionera y obligada a reconocer a Texas como una nación independiente. . Sin embargo, México no aceptó los acuerdos de Santa Anna y consideró que Texas no era más que una provincia rebelde.

Desde 1836, México había intentado a medias invadir Texas y recuperarlo, sin mucho éxito. Sin embargo, el pueblo mexicano clamó a sus políticos para que hicieran algo al respecto. Aunque en privado muchos líderes mexicanos sabían que reclamar Texas era imposible, decirlo en público era suicidio político. Los políticos mexicanos se superaron mutuamente en su retórica diciendo que Texas debe ser devuelto a México.

Mientras tanto, las tensiones eran altas en la frontera entre Texas y México. En 1842, Santa Anna envió un pequeño ejército para atacar a San Antonio: Texas respondió atacando a Santa Fe. No mucho después, un grupo de fanáticos texanos atacaron la ciudad mexicana de Mier: fueron capturados y maltratados hasta su liberación. Estos eventos y otros fueron reportados en la prensa estadounidense y generalmente estaban inclinados para favorecer al lado texano. El desdén hirviente de los tejanos por México se extendió a todo Estados Unidos.

En 1845, Estados Unidos comenzó el proceso de anexión de Texas a la unión. Esto fue realmente intolerable para los mexicanos, quienes pudieron haber aceptado a Texas como una república libre pero nunca parte de los Estados Unidos de América. A través de canales diplomáticos, México hizo saber que anexar Texas era prácticamente una declaración de guerra. Estados Unidos siguió adelante de todos modos, lo que dejó a los políticos mexicanos en apuros: tenían que hacer algunos ruidos de sable o parecer débiles.

Mientras tanto, EE. UU. Tenía en cuenta las posesiones del noroeste de México, como California y Nuevo México. Los estadounidenses querían más tierra y creían que su país debería extenderse desde el Atlántico hasta el Pacífico. La creencia de que Estados Unidos debería expandirse para llenar el continente se llamaba "Destino manifiesto". Esta filosofía era expansionista y racista: sus defensores creían que los estadounidenses "nobles y trabajadores" merecían esas tierras más que los mexicanos "degenerados" y los nativos americanos que vivían allí.

Estados Unidos intentó en un par de ocasiones comprar esas tierras a México, y fue rechazado cada vez. Sin embargo, el presidente James K. Polk no aceptaría un no por respuesta: tenía la intención de tener otros territorios occidentales de California y México e iría a la guerra para tenerlos.

Afortunadamente para Polk, la frontera de Texas todavía estaba en duda: México afirmó que era el río Nueces, mientras que los estadounidenses afirmaron que era el Río Grande. A principios de 1846, ambas partes enviaron ejércitos a la frontera: para entonces, ambas naciones buscaban una excusa para luchar. No pasó mucho tiempo antes de que una serie de pequeñas escaramuzas se convirtieran en guerra. El peor de los incidentes fue el llamado "Asunto Thornton" del 25 de abril de 1846 en el que un escuadrón de caballeros estadounidenses bajo el mando del capitán Seth Thornton fue atacado por una fuerza mexicana mucho más grande: 16 estadounidenses fueron asesinados. Debido a que los mexicanos estaban en territorio en disputa, el presidente Polk pudo pedir una declaración de guerra porque México había "... derramado sangre estadounidense en el suelo estadounidense". Las batallas más grandes siguieron en dos semanas y ambas naciones se habían declarado la guerra el 13 de mayo.

La guerra duraría unos dos años, hasta la primavera de 1848. Los mexicanos y los estadounidenses pelearían alrededor de diez batallas importantes, y los estadounidenses ganarían todas ellas. Al final, los estadounidenses capturarían y ocuparían la Ciudad de México y dictarían los términos del acuerdo de paz con México. Polk consiguió sus tierras: según el Tratado de Guadalupe Hidalgo, formalizado en mayo de 1848, México entregaría la mayor parte del sudoeste de los Estados Unidos actual (la frontera establecida por el tratado es muy similar a la frontera actual entre las dos naciones) a cambio de $ 15 millones de dólares y condonación de alguna deuda anterior.

Fuentes:

Marcas, H.W. Lone Star Nation: la historia épica de la batalla por la independencia de Texas. Nueva York: Anchor Books, 2004.

Eisenhower, John S.D. Lejos de Dios: la guerra de los Estados Unidos con México, 1846-1848. Norman: la Universidad de Oklahoma Press, 1989

Henderson, Timothy J. Una derrota gloriosa: México y su guerra con los Estados Unidos.Nueva York: Hill y Wang, 2007.

Wheelan, Joseph. Invasión de México: el sueño continental de Estados Unidos y la guerra mexicana, 1846-1848. Nueva York: Carroll y Graf, 2007.