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Guerras Persas: Batalla de Maratón

Guerras Persas: Batalla de Maratón



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La Batalla de Maratón se libró durante las Guerras Persas (498 a. C.-448 a. C.) entre Grecia y el Imperio persa.

Fecha

Usando un calendario juliano proleptico, se cree que la Batalla de Maratón se libró el 12 de agosto o el 12 de septiembre de 490 a. C.

Ejércitos y comandantes

Griegos

  • Milicias
  • Callimachus
  • Arimnestus
  • aprox. 8,000-10,000 hombres

Persas

  • Datis
  • Artafernes
  • 20,000-60,000 hombres

Fondo

A raíz de la revuelta jónica (499 a. C.-494 a. C.), el emperador del Imperio persa, Darío I, envió un ejército a Grecia para castigar a las ciudades-estado que habían ayudado a los rebeldes. Dirigida por Mardonio, esta fuerza logró subyugar a Tracia y Macedonia en el 492 a. C. Moviéndose hacia el sur hacia Grecia, la flota de Mardonius naufragó en el cabo Athos durante una tormenta masiva. Al perder 300 barcos y 20,000 hombres en el desastre, Mardonius decidió retirarse hacia Asia. Disgustado con el fracaso de Mardonius, Darius comenzó a planear una segunda expedición para el 490 aC después de enterarse de la inestabilidad política en Atenas.

Concebido como una empresa puramente marítima, Darius asignó el mando de la expedición al almirante mediano Datis y al hijo del sátrapa de Sardis, Artaphernes. Navegando con órdenes de atacar Eretria y Atenas, la flota logró saquear y quemar su primer objetivo. Moviéndose hacia el sur, los persas aterrizaron cerca de Maratón, aproximadamente a 25 millas al norte de Atenas. Respondiendo a la crisis inminente, Atenas crió alrededor de 9,000 hoplitas y los envió a Maratón, donde bloquearon las salidas de la llanura cercana y evitaron que el enemigo se moviera tierra adentro. A ellos se unieron mil habitantes de Plata y se solicitó asistencia a Esparta. Acampando en el borde de la Llanura de Maratón, los griegos se enfrentaron a una fuerza persa de entre 20 y 60,000.

Envolviendo al enemigo

Durante cinco días, los ejércitos se enfrentaron con poco movimiento. Para los griegos, esta inactividad se debió en gran medida al temor de ser atacados por la caballería persa cuando cruzaban la llanura. Finalmente, el comandante griego, Miltiades, eligió atacar después de recibir presagios favorables. Algunas fuentes también indican que las milicias habían aprendido de los desertores persas que la caballería estaba lejos del campo. Formando a sus hombres, las Milicias reforzaron sus alas debilitando su centro. Esto vio el centro reducido a rangos de cuatro de profundidad, mientras que las alas mostraban hombres de ocho de profundidad. Esto puede deberse a la tendencia persa de colocar tropas inferiores en sus flancos.

Moviendo un ritmo rápido, posiblemente una carrera, los griegos avanzaron por la llanura hacia el campamento persa. Sorprendidos por la audacia de los griegos, los persas se apresuraron a formar sus líneas e infligir daño al enemigo con sus arqueros y honderos. Cuando los ejércitos se enfrentaron, el centro griego más delgado fue rápidamente empujado hacia atrás. El historiador Herodoto informa que su retiro fue disciplinado y organizado. Siguiendo el centro griego, los persas se encontraron rápidamente flanqueados a ambos lados por las alas reforzadas de las Milicias que habían enrutado sus números opuestos. Habiendo atrapado al enemigo en una doble envoltura, los griegos comenzaron a infligir grandes bajas a los persas con armadura ligera. Cuando el pánico se extendió en las filas persas, sus líneas comenzaron a romperse y huyeron de regreso a sus barcos. Persiguiendo al enemigo, los griegos fueron ralentizados por su pesada armadura, pero aún así lograron capturar siete naves persas.

Secuelas

Las bajas para la Batalla de Maratón se enumeran generalmente como 203 muertos griegos y 6.400 para los persas. Como con la mayoría de las batallas de este período, estos números son sospechosos. Derrotados, los persas partieron del área y navegaron hacia el sur para atacar a Atenas directamente. Anticipándose a esto, las Milicias rápidamente devolvieron la mayor parte del ejército a la ciudad. Al ver que había pasado la oportunidad de atacar a la ciudad previamente poco defendida, los persas se retiraron a Asia. La Batalla de Maratón fue la primera gran victoria para los griegos sobre los persas y les dio la confianza de que podrían ser derrotados. Diez años después, los persas regresaron y obtuvieron una victoria en las Termópilas antes de ser derrotados por los griegos en Salamina.

La Batalla de Maratón también dio origen a la leyenda de que el heraldo ateniense Pheidippides corrió del campo de batalla a Atenas para anunciar la victoria griega antes de caer muerto. Esta carrera legendaria es la base del evento moderno de atletismo. Heródoto contradice esta leyenda y afirma que Feidípides corrió de Atenas a Esparta para buscar ayuda antes de la batalla.

Fuentes Seleccionadas