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La dinastía Tudor

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Enrique VII

El primer retrato de Tudor King de Enrique VII por Michael Sittow, c. 1500. Dominio público

Una historia en retratos

Las Guerras de las Rosas (una lucha dinástica entre las Casas de Lancaster y York) habían dividido Inglaterra durante décadas, pero finalmente parecían haber terminado cuando el popular Rey Eduardo IV estaba en el trono. La mayoría de los contendientes de Lancastrian estaban muertos, exiliados o lejos del poder, y la facción yorkista estaba intentando mantener la paz.

Pero luego Edward murió mientras sus hijos aún no eran adolescentes. El hermano de Edward, Richard, tomó la custodia de los niños, hizo que el matrimonio de sus padres fuera declarado inválido (y los hijos ilegítimos), y él mismo tomó el trono como Ricardo III. Se debatió si había actuado por ambición o para estabilizar al gobierno; lo que les sucedió a los niños es más discutido. En cualquier caso, el fundamento del gobierno de Richard era inestable y las condiciones estaban maduras para la rebelión.

Obtenga una historia introductoria de la dinastía Tudor visitando los retratos a continuación en orden. Este es un trabajo en progreso! Vuelva pronto para la próxima entrega.

Retrato de Michael Sittow, c. 1500. Henry sostiene la rosa roja de la Casa de Lancaster.

En circunstancias normales, Henry Tudor nunca se habría convertido en rey.

El reclamo de Henry al trono era como el bisnieto de un hijo bastardo de un hijo menor del rey Eduardo III. Además, la línea bastarda (los Beaufort), aunque oficialmente "legitimada" cuando su padre se casó con su madre, había sido expresamente excluida del trono por Enrique IV. Pero en esta etapa de la Guerra de las Rosas, no quedaban lancastrianos que tuvieran un reclamo mejor, por lo que los opositores del rey yorkista Ricardo III se unieron a Henry Tudor.

Cuando los yorkistas ganaron la corona y las guerras se volvieron particularmente peligrosas para los lancastrianos, el tío de Henry, Jasper Tudor, lo llevó a Bretaña para mantenerlo (relativamente) seguro. Ahora, gracias al rey francés, tenía 1,000 tropas mercenarias francesas además de los lancastrianos y algunos opositores yorkistas de Richard.

El ejército de Henry desembarcó en Gales y el 22 de agosto de 1485 se encontró con Richard en la batalla de Bosworth Field. Las fuerzas de Richard superaron en número a las de Henry, pero en un punto crucial de la batalla, algunos de los hombres de Richard cambiaron de bando. Richard fue asesinado; Henry reclamó el trono por derecho de conquista y fue coronado a fines de octubre.

Como parte de sus negociaciones con sus partidarios yorkistas, Henry había acordado casarse con la hija del difunto rey Eduardo IV, Isabel de York. La unión de la Casa de York a la Casa de Lancaster fue un movimiento simbólico importante, que significa el final de las Guerras de las Rosas y un liderazgo unificado de Inglaterra.

Pero antes de poder casarse con Elizabeth, Henry tuvo que revocar la ley que los había hecho ilegítimos a ella y a sus hermanos. Henry hizo esto sin permitir que se leyera la ley, dando a los historiadores ricardianos razones para creer que los príncipes podrían haber estado vivos en este momento. Después de todo, si los muchachos volvían a ser legítimos, como hijos de un rey tenían una sangre mejor al trono que Henry. Tendrían que ser eliminados, como lo hicieron muchos otros partidarios de York, para asegurar el reinado de Henry, si es que todavía estaban vivos. (El debate continúa).

Henry se casó con Elizabeth de York en enero de 1486.

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Isabel de York

Reina y Madre Retrato de Elizabeth por un artista desconocido, c. 1500. Dominio público

Retrato de un artista desconocido, c. 1500. Elizabeth sostiene la rosa blanca de la Casa de York.

Elizabeth es una figura difícil de estudiar para el historiador. Poco se escribió sobre ella durante su vida, y la mayoría de sus menciones en los registros históricos están en relación con otros miembros de su familia: su padre, Edward IV, y su madre, Elizabeth Woodville, quienes negociaron su matrimonio; sus hermanos misteriosamente desaparecidos; su tío Richard, acusado de asesinar a sus hermanos; y, por supuesto, más tarde, su esposo e hijos.

No tenemos idea de cómo se sintió Elizabeth o qué sabía sobre sus hermanos desaparecidos, cómo era realmente su relación con su tío, o qué tan cerca pudo haber estado de una madre que ha sido representada a lo largo de la historia como una persona aferrada y manipuladora. Cuando Henry ganó la corona, sabemos poco acerca de cómo Elizabeth consideraba la posibilidad de casarse con él (él fue Rey de Inglaterra, por lo que puede que le haya gustado la idea), o lo que pasó por su mente ante la demora entre su coronación y su boda.

Gran parte de la vida de las señoritas medievales tardías podría ser una existencia protegida, incluso aislada; Si Isabel de York lideró una adolescencia protegida, eso podría explicar gran parte del silencio. Y Elizabeth podría haber continuado su vida protegida como la reina de Henry.

Elizabeth puede o no haber sabido o entendido nada sobre las numerosas amenazas a la corona por parte de descontentos yorkistas. ¿Qué entendió ella sobre los levantamientos de Lord Lovell y Lambert Simnel, o la suplantación de su hermano Richard por Perkin Warbeck? ¿Sabía siquiera cuándo su primo Edmund, el contendiente más fuerte de Yorkist por el trono, se involucró en conspiraciones contra su marido?

Y cuando su madre fue deshonrada y obligada a entrar en un convento, ¿estaba molesta? aliviado? completamente ignorante?

Simplemente no lo sabemos. Qué es Se sabe que, como reina, Elizabeth era apreciada tanto por la nobleza como por el público en general. Además, ella y Henry parecían haber tenido una relación amorosa. Ella le dio siete hijos, cuatro de los cuales sobrevivieron a la infancia: Arthur, Margaret, Henry y Mary.

Elizabeth murió en su 38 cumpleaños, dando a luz a su último hijo, que vivió solo unos días. El rey Enrique, que era conocido por su parsimonia, le dio un lujoso funeral y parecía totalmente angustiado por su fallecimiento.

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Arthur Tudor

Príncipe de Gales Retrato de Arturo por un artista desconocido, c. 1500. Dominio público

Retrato de un artista desconocido, c. 1500, probablemente pintado para su futura novia. Arthur sostiene un gillyflower blanco, un símbolo de pureza y compromiso.

Enrique VII pudo haber tenido algunas dificultades para mantener su posición como rey seguro, pero pronto demostró ser experto en las relaciones internacionales. La vieja actitud guerrera de los reyes feudales era algo que Henry parecía contento de dejar atrás. Sus incursiones tentativas iniciales en el conflicto internacional fueron reemplazadas por intentos progresistas para establecer y mantener la paz internacional.

Una forma común de alianza entre las naciones medievales europeas era el matrimonio, y al principio, Henry negoció con España para una unión entre su joven hijo y la hija del rey español. España se había convertido en un poder innegable en Europa, y concluir un contrato de matrimonio con la princesa española le dio a Henry un notable prestigio.

Como el hijo mayor del rey y el siguiente en la línea del trono, Arturo, Príncipe de Gales, recibió una amplia educación en estudios clásicos y se capacitó en asuntos de administración. El 14 de noviembre de 1501, se casó con Catalina de Aragón, hija de Fernando de Aragón e Isabel de Castilla. Arthur apenas tenía 15 años; Catherine, apenas un año mayor.

La Edad Media fue una época de matrimonios arreglados, especialmente entre la nobleza, y las bodas a menudo se realizaban cuando la pareja aún era joven. Era común que los novios jóvenes y sus novias pasaran tiempo conociéndose y alcanzando una cierta madurez antes de consumar el matrimonio. Según los informes, se escuchó que Arthur hacía una referencia velada a las hazañas sexuales en su noche de bodas, pero esto puede haber sido una mera valentía. Nadie supo realmente lo que sucedió entre Arthur y Catherine en su dormitorio, excepto Arthur y Catherine.

Esto puede parecer un asunto menor, pero sería considerablemente significativo para Catherine 25 años después.

Inmediatamente después de su matrimonio, Arthur y su novia fueron a Ludlow, Gales, donde el príncipe asumió sus deberes en la administración de la región. Allí Arthur contrajo una enfermedad, posiblemente tuberculosis; y, después de una enfermedad prolongada, murió el 2 de abril de 1502.

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Joven henry

El futuro rey como niño Enrique VIII como niño. Dominio publico

Boceto de Henry de niño por un artista desconocido.

Enrique VII y Elizabeth estaban afligidos, por supuesto, por la pérdida de su hijo mayor. En cuestión de meses, Elizabeth estaba embarazada nuevamente, posiblemente, se ha sugerido, en un intento de tener otro hijo. Henry había pasado una buena parte de los últimos 17 años bloqueando conspiraciones para derrocarlo y eliminando rivales al trono. Era muy consciente de la importancia de asegurar la dinastía Tudor con herederos varones, una actitud que impartió a su hijo sobreviviente, el futuro rey Enrique VIII. Desafortunadamente, el embarazo le costó la vida a Elizabeth.

Debido a que se esperaba que Arthur tomara el trono y la atención se centrase en él, se registró relativamente poco sobre la infancia del joven Henry. Tenía títulos y cargos otorgados cuando todavía era un niño pequeño. Su educación puede haber sido tan extenuante como la de su hermano, pero no se sabe si recibió la misma instrucción de calidad. Se ha sugerido que Enrique VII tenía la intención de su segundo hijo para una carrera en la Iglesia, aunque no hay evidencia de esto. Sin embargo, Henry demostraría ser un devoto católico.

Erasmo había aprovechado la oportunidad para encontrarse con el príncipe cuando Henry tenía solo ocho años, y su gracia y aplomo lo habían impresionado. Henry tenía diez años cuando su hermano se casó, y desempeñó un papel destacado al acompañar a Catherine a la catedral y llevarla después de la boda. Durante las festividades que siguieron, estuvo notablemente activo, bailando con su hermana y causando una buena impresión en sus mayores.

La muerte de Arturo cambió la fortuna de Henry; heredó los títulos de su hermano: duque de Cornualles, conde de Chester y, por supuesto, príncipe de Gales. Pero el miedo de su padre a perder a su último heredero llevó a una seria reducción de las actividades del niño. No se le asignaron responsabilidades y se mantuvo bajo estrecha supervisión. El exuberante Henry, que más tarde se haría famoso por su energía y destreza atlética, debe haberse molestado por estas restricciones.

Henry también parece haber heredado a la esposa de su hermano, aunque esto no fue en absoluto un asunto sencillo.

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Joven Catalina de Aragón

El retrato de la princesa española de Catalina de Aragón sobre el momento en que llegó a Inglaterra, por Michel Sittow. Dominio publico

Retrato de Catalina de Aragón sobre el momento en que llegó a Inglaterra, por Michel Sittow

Cuando Catherine llegó a Inglaterra, trajo consigo una dote impresionante y una prestigiosa alianza con España. Ahora, viuda a los 16 años, estaba sin fondos y en el limbo político. Sin haber dominado aún el idioma inglés, debe haberse sentido aislada y desconsolada, sin tener con quién hablar más que con su dueña y el embajador desagradable, el Dr. Puebla. Además, como cuestión de seguridad, fue confinada a la Casa Durham en el Strand para esperar su destino.

Puede que Catherine haya sido un peón, pero era valiosa. Después de la muerte de Arturo, las negociaciones tentativas que el rey había comenzado para el matrimonio del joven Enrique con Eleanor, hija del duque de Borgoña, se dejaron de lado a favor de la princesa española. Pero había un problema: según la ley canónica, se requería una dispensa papal para que un hombre se casara con la esposa de su hermano. Esto solo era necesario si el matrimonio de Catherine con Arthur se había consumado, y ella juró fervientemente que no; Incluso, después de la muerte de Arthur, había escrito a su familia al respecto, en contra de los deseos de los Tudor. Sin embargo, el Dr. Puebla acordó que se solicitó una dispensa papal, y se envió una solicitud a Roma.

Se firmó un tratado en 1503, pero la boda se retrasó por la dote, y por un tiempo pareció que no habría matrimonio. Se reabrieron las negociaciones para casarse con Eleanor, y el nuevo embajador español, Fuensalida, sugirió que redujeran sus pérdidas y llevaran a Catalina de regreso a España. Pero la princesa estaba hecha de cosas más severas. Decidió que preferiría morir en Inglaterra antes que volver a casa desposeída, y le escribió a su padre pidiéndole que retirara a Fuensalida.

Luego, el 22 de abril de 1509, el rey Enrique murió. Si hubiera vivido, no se sabe a quién habría elegido para la esposa de su hijo. Pero el nuevo rey, de 17 años y listo para conquistar el mundo, había decidido que quería a Catalina para su novia. Tenía 23 años, inteligente, devota y encantadora. Hizo una excelente elección de consorte para el ambicioso joven rey.

La pareja se casó el 11 de junio. Solo William Warham, el arzobispo de Canterbury, expresó su preocupación por el matrimonio de Henry con la viuda de su hermano y la bula papal que hizo posible el matrimonio; pero las protestas que tuvo fueron barridas por el ansioso novio. Unas semanas más tarde, Henry y Catherine fueron coronados en Westminster, comenzando una vida feliz juntos que duraría casi 20 años.

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Joven rey Enrique VIII

El nuevo retrato del rey de Enrique VIII en la virilidad temprana de un artista desconocido. Dominio publico

Retrato de Enrique VIII en la virilidad temprana por un artista desconocido.

El joven rey Enrique cortó una figura llamativa. Con seis pies de altura y una construcción poderosa, se destacó en muchos eventos deportivos, incluyendo justas, tiro con arco, lucha y todas las formas de combate simulado. Le encantaba bailar y lo hacía bien; Era un jugador de tenis de renombre. Henry también disfrutaba de actividades intelectuales, a menudo discutiendo matemáticas, astronomía y teología con Thomas More. Sabía latín y francés, un poco de italiano y español, e incluso estudió griego por un tiempo. El rey también fue un gran mecenas de músicos, arregló la música donde quiera que estuviera, y fue un músico notablemente talentoso.

Henry era audaz, extrovertido y enérgico; Él podría ser encantador, generoso y amable. También era de mal genio, terco y egocéntrico, incluso para un rey. Había heredado algunas de las tendencias paranoicas de su padre, pero se manifestó con menos precaución y más con sospecha. Henry era un hipocondríaco, aterrorizado por la enfermedad (comprensible, considerando la muerte de su hermano Arthur). Podría ser despiadado.

El difunto Enrique VII había sido un notorio avaro; había acumulado un modesto tesoro para la monarquía. Enrique VIII era impetuoso y extravagante; gastó generosamente en el vestuario real, los castillos reales y las festividades reales. Los impuestos eran inevitables y, por supuesto, muy impopulares. Su padre no había estado dispuesto a entablar una guerra si podía evitarla, pero Enrique VIII estaba ansioso por emprender la guerra, especialmente contra Francia, e ignoró a los sabios asesores que aconsejaron en contra de ella.

Los esfuerzos militares de Henry vieron resultados mixtos. Pudo convertir las pequeñas victorias de sus ejércitos en gloria para sí mismo. Hizo lo que pudo para entrar y permanecer en las buenas gracias del Papa, alineándose con la Liga Santa. En 1521, con la ayuda de un equipo de académicos que aún no se han identificado, Henry escribió el Assertio Septem Sacramentorum ("En defensa de los siete sacramentos"), una respuesta a Martin Luther's De Captivitate Babylonica. El libro era algo defectuoso pero popular, y junto con sus esfuerzos anteriores en nombre del papado, estimuló al Papa León X a conferirle el título de "Defensor de la fe".

Fuera lo que fuera Henry, era un cristiano devoto y profesaba un inmenso respeto por la ley de Dios y del hombre. Pero cuando había algo que quería, tenía talento para convencerse de que tenía razón, incluso cuando la ley y el sentido común le decían lo contrario.

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Thomas Wolsey

El cardenal en Christ Church Retrato del cardenal Wolsey en Christ Church por un artista desconocido. Dominio publico

Retrato del cardenal Wolsey en Christ Church por un artista desconocido

Ningún administrador en la historia del gobierno inglés había ejercido tanto poder como Thomas Wolsey. No solo fue un cardenal, sino que también se convirtió en señor canciller, encarnando así los más altos niveles de autoridad tanto eclesiástica como secular en la tierra, junto al rey. Su influencia en el joven Enrique VIII y en las políticas internacionales y nacionales fue considerable, y su asistencia al rey fue invaluable.

Henry era enérgico e inquieto, y a menudo no podía molestarse con los detalles de administrar un reino. Con mucho gusto delegó autoridad a Wolsey en asuntos tanto trascendentales como mundanos. Mientras Henry cabalgaba, cazaba, bailaba o se peleaba, fue Wolsey quien decidió casi todo, desde la dirección de la Cámara Estelar hasta quién debería estar a cargo de la Princesa María. Pasarían días y, a veces, incluso semanas antes de que Henry pudiera ser persuadido de firmar este documento, leer esa carta y responder a otro dilema político. Wolsey empujó y fastidió a su maestro para que hiciera las cosas, y realizó una gran parte de las tareas él mismo.

Pero cuando Henry se interesó en los procedimientos del gobierno, ejerció toda la fuerza de su energía y perspicacia. El joven rey podría lidiar con una pila de documentos en cuestión de horas, y detectar la falla en uno de los planes de Wolsey en un instante. El cardenal tuvo mucho cuidado de no pisar los dedos del monarca, y cuando Henry estaba listo para liderar, Wolsey lo siguió. Pudo haber tenido esperanzas de llegar al papado, y frecuentemente alió a Inglaterra con consideraciones papales; pero Wolsey siempre puso primero los deseos de Inglaterra y Henry, incluso a costa de sus ambiciones clericales.

El canciller y el rey compartieron un interés en los asuntos internacionales, y Wolsey guió el curso de sus primeras incursiones en la guerra y la paz con las naciones vecinas. El cardenal se imaginó a sí mismo como árbitro de la paz en Europa, siguiendo un curso traicionero entre las poderosas entidades de Francia, el Sacro Imperio Romano y el Papado. Si bien vio cierto éxito, en última instancia, Inglaterra no tuvo la influencia que había imaginado, y no pudo lograr una paz duradera en Europa.

Aún así, Wolsey sirvió a Henry fiel y bien durante muchos años. Henry contaba con él para llevar a cabo todas sus órdenes, y lo hizo extremadamente bien. Desafortunadamente, llegaría el día en que Wolsey no podría darle al rey lo que más deseaba.

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Catalina de Aragón

Reina de Inglaterra Retrato de Catalina de Aragón por un artista desconocido. Dominio publico

Retrato de Catherine por un artista desconocido.

Durante un tiempo, el matrimonio de Enrique VIII y Catalina de Aragón fue feliz. Catherine era tan inteligente como Henry, y aún más devota cristiana. Él la mostró con orgullo, le confió y prodigó regalos sobre ella. Ella le sirvió bien como regente cuando él peleaba en Francia; se apresuró a casa delante de su ejército para poner las llaves de las ciudades que había capturado a sus pies. Llevaba sus iniciales en la manga cuando se peleó y se llamó a sí mismo "Sir Loyal Heart"; ella lo acompañó a todas las festividades y lo apoyó en cada esfuerzo.

Catherine dio a luz a seis hijos, dos de ellos varones; pero la única que vivió más allá de la infancia fue Mary. Henry adoraba a su hija, pero era un hijo que necesitaba llevar en la línea Tudor. Como podría esperarse de un personaje tan masculino y egocéntrico como Henry, su ego no le permitiría creer que fue su culpa. Catherine debe ser la culpable.

Es imposible saber cuándo Henry se desvió por primera vez. La fidelidad no era un concepto completamente extraño para los monarcas medievales, pero tomar una amante, aunque no se burlaba abiertamente, se consideraba en silencio la prerrogativa real de los reyes. Henry se entregó a esta prerrogativa, y si Catherine lo sabía, hizo la vista gorda. No siempre gozaba de la mejor salud, y no se podía esperar que el rey robusto y amoroso fuera célibe.

En 1519, Elizabeth Blount, una dama que esperaba a la reina, entregó a Henry un niño sano. Ahora el rey tenía todas las pruebas que necesitaba de que su esposa tenía la culpa de su falta de hijos.

Sus indiscreciones continuaron, y adquirió un disgusto por su consorte una vez amada. Aunque Catherine continuó sirviendo a su esposo como su compañero en la vida y como reina de Inglaterra, sus momentos íntimos se hicieron cada vez menos frecuentes. Nunca más volvió a quedar embarazada Catherine.

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Anne Boleyn

Retrato juvenil y vibrante de Anne Boleyn por un artista desconocido, 1525. Dominio público

Retrato de Anne Boleyn por un artista desconocido, 1525.

Anne Boleyn no se consideraba particularmente hermosa, pero tenía montones de cabello oscuro brillante, ojos negros traviesos, un cuello largo y delgado y un porte majestuoso. Por encima de todo, ella tenía una "forma" sobre ella que atrajo la atención de varios cortesanos. Era inteligente, inventiva, coqueta, astuta, enloquecedoramente esquiva y de carácter fuerte. Ella podía ser terca y egocéntrica, y era claramente lo suficientemente manipuladora como para salirse con la suya, aunque Fate podría tener otras ideas.

Pero el hecho es que, no importa cuán extraordinaria haya sido, Anne habría sido poco más que una nota al pie de la historia si Catalina de Aragón hubiera dado a luz a un hijo que vivió.

Casi todas las conquistas de Henry fueron transitorias. Parecía cansarse bastante rápido de sus amantes, aunque generalmente las trataba bien. Tal fue el destino de la hermana de Anne, Mary Boleyn. Anne era diferente. Ella se negó a acostarse con el rey.

Hay varias razones posibles para su resistencia. Cuando Anne llegó por primera vez a la corte inglesa, se había enamorado de Henry Percy, cuyo compromiso con otra mujer, el cardenal Wolsey, se negó a permitir que él se rompiera. (Anne nunca olvidó esta interferencia en su romance, y despreciaba a Wolsey a partir de ese momento). Puede que no se sintiera atraída por Henry y no quisiera comprometer su virtud por él solo porque llevaba una corona. También puede haber tenido un valor real en su pureza, y no haber estado dispuesta a dejarla pasar sin la santidad del matrimonio.

La interpretación más común, y la más probable, es que Anne vio una oportunidad y la aprovechó.

Si Catherine le hubiera dado a Henry un hijo sano y sobreviviente, no hay forma de que él hubiera tratado de dejarla de lado. Puede que la haya engañado, pero ella habría sido la madre del futuro rey y, como tal, merece su respeto y apoyo. Tal como era, Catherine era una reina muy popular, y lo que estaba a punto de sucederle no sería fácilmente aceptado por el pueblo de Inglaterra.

Anne sabía que Henry quería un hijo y que Catherine se acercaba a la edad en que ya no podía tener hijos. Si ella esperaba matrimonio, Anne podría convertirse en reina y la madre del príncipe Enrique tan fervientemente deseado.

Y entonces Anne dijo "No", lo que solo hizo que el rey la quisiera aún más.

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Henry en su mejor momento

Un rey vigoroso en necesidad de un hijo Retrato de Henry a los 40 años de edad por Joos van Cleeve. Dominio publico

Retrato de Henry a los 40 años de edad por Joos van Cleeve.

En sus treinta y tantos años, Henry estaba en la flor de la vida y era una figura impresionante. Estaba acostumbrado a salirse con las mujeres, no solo porque era rey, sino porque era un hombre fuerte, carismático y guapo. Encontrarse con alguien que no saltaría a la cama con él debe haberlo sorprendido y frustrado.

No está del todo claro cómo su relación con Anne Boleyn llegó al punto de "cásate conmigo u olvídalo", pero en algún momento Henry decidió repudiar a la esposa que no le había dado un heredero y convertir a Anne en su reina. Incluso pudo haber considerado dejar a Catherine de lado antes, cuando la trágica pérdida de cada uno de sus hijos, salvo Mary, le recordó que la supervivencia de la dinastía Tudor no estaba asegurada.

Incluso antes de que Anne entrara en escena, Henry estaba extremadamente preocupado por producir un heredero masculino. Su padre le había impresionado la importancia de asegurar la sucesión, y él conocía su historia. La última vez que el heredero al trono había sido una mujer (Matilda, hija de Enrique I), el resultado había sido una guerra civil.

Y había otra preocupación. Había una posibilidad de que el matrimonio de Henry con Catherine fuera contra la ley de Dios.

Mientras Catalina era joven y saludable y probablemente tendría un hijo, Henry había observado este texto bíblico:

"Cuando los hermanos habitan juntos, y uno de ellos muere sin hijos, la esposa del difunto no se casará con otro; pero su hermano la tomará, y sembrará la semilla de su hermano". (Deuteronomio xxv, 5.)

Según este cargo específico, Henry hizo lo correcto al casarse con Catherine; él había seguido la ley bíblica. Pero ahora un texto diferente le preocupaba:

"Si un hombre toma a la esposa de su hermano, es una impureza: ha descubierto la desnudez de su hermano; no tendrán hijos". (Levítico xx, 21.)

Por supuesto, le convenía al rey favorecer a Levítico sobre Deuteronomio. Entonces se convenció a sí mismo de que las muertes tempranas de sus hijos eran signos de que su matrimonio con Catherine había sido un pecado, y que mientras él permaneciera casado con ella, ellos estarían viviendo en pecado. Henry se tomó muy en serio sus deberes como buen cristiano, y se tomó muy en serio la supervivencia de la línea Tudor. Estaba seguro de que era correcto y que recibió una anulación de Catherine lo antes posible.

¿Seguramente el Papa concedería esta solicitud a un buen hijo de la Iglesia?

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Papa Clemente VII

Giulio de 'Medici Retrato del papa Clemente VII por Sebastiano del Piombo. Dominio publico

Retrato de Clemente por Sebastiano del Piombo, c. 1531.