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Utahraptor vs. Iguanodon - ¿Quién gana?

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Utahraptor vs. Iguanodon

BIBLIOTECA DE IMÁGENES DEA / Getty Images

Cuando se trata del combate dinosaurio contra dinosaurio, el período Cretácico temprano (hace unos 144 a 120 millones de años) ofrece selecciones relativamente escasas. Sabemos que los continentes de la tierra deben haber estado llenos de dinosaurios durante este tiempo; El problema es que sus fósiles son relativamente raros, especialmente en comparación con el período Jurásico tardío y el Cretácico tardío. Aún así, los entusiastas de Dinosaur Death Duel no necesitan desesperarse: sabemos con certeza que los hábitats del gran y aterrador Utahraptor y el aún más grande, pero mucho menos aterrador, Iguanodon se superpusieron en América del Norte durante millones de años. La pregunta es, ¿podría un hambriento raptor de Utah haber derribado a un solo Iguanodon adulto?

En el rincón cercano: Utahraptor, el primer asesino del Cretáceo

Velociraptor recibe toda la atención, pero este depredador de cuarenta libras fue un simple error de redondeo en comparación con su ancestro mucho más grande: los adultos de Utahraptors pesaban cerca de media a tres cuartos de tonelada. (¿Qué hay de Gigantoraptor y Megaraptor, puede preguntar? Bueno, a pesar de sus nombres impresionantes, estos dinosaurios terópodos no eran técnicamente rapaces, lo que todavía deja a Utahraptor en la cima del montón).

Ventajas. Al igual que otros rapaces, Utahraptor estaba equipado con garras simples, enormes y curvas en cada una de sus patas traseras, excepto que en el caso de Utahraptor, estas garras medían hasta nueve pulgadas de largo, aproximadamente del mismo tamaño que los caninos de un tigre dientes de sable. También, como otros rapaces, Utahraptor estaba dotado de un metabolismo activo de sangre caliente, y probablemente cazado en manadas. Ponga dos y dos juntos, y obtendrá un depredador ágil, veloz e inteligente que cortó a su presa sin piedad con sus garras de cimitarra.

Desventajas. Es difícil identificar un punto débil en el arsenal de Utahraptor a menos que sea su presunto escudo de plumas, lo que lo expuso al ridículo de otros dinosaurios. Sin embargo, puede ser una pista reveladora de que las aves rapaces del período cretáceo tardío eran mucho más pequeñas que Utahraptor, una inversión del patrón evolutivo habitual (en el que los progenitores del tamaño de una pinta progresan a descendientes mucho más grandes millones de años más adelante). ¿Podría el tamaño de Utahraptor y los requisitos metabólicos han sido un obstáculo más que una ayuda?

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Utahraptor vs. Iguanodon

Elena Duvernay / Stocktrek Images / Getty Images

En el rincón lejano - Iguanodon, el humilde herbicida

Solo el segundo dinosaurio en la historia en recibir un nombre, Iguanodon es también el más difuso en la imaginación pública, un ornitópodo gris, sin forma, de aspecto vagamente repulsivo que invita a la comparación con el ñu moderno (también conocido como "El almuerzo de caja del Serengeti") . No ayuda que Iguanodon fuera continuamente reexaminado, reinventado y reconstruido durante los primeros cien años después de su descubrimiento, probando aún más la paciencia promedio de los amantes de los dinosaurios.

Ventajas. Aunque estaba lejos de ser el dinosaurio más grande que comía plantas del período cretáceo temprano, Iguanodon logró un peso respetable de aproximadamente tres toneladas; sin embargo, aún podía levantarse sobre sus patas traseras y escapar si las circunstancias lo exigían. También hay alguna evidencia de que Iguanodon vagaba por América del Norte en manadas, lo que le habría brindado cierta protección contra los depredadores. En cuanto a esos picos característicos en cada uno de los pulgares de Iguanodon, probablemente no habrían sido de mucha utilidad en la batalla, aunque podrían haber dado una segunda reflexión inusualmente tenue sobre el terópodo.

Desventajas. Como regla general, los dinosaurios herbívoros no fueron los animales más inteligentes para recorrer la faz de la tierra, e Iguanodon parece haber sido incluso más tonto que la norma, solo un poco más inteligente que una berenjena. Como se mencionó anteriormente, prácticamente las únicas armas que Iguanodon tenía en su arsenal defensivo eran a) la capacidad de escapar yb) esas puntas de pulgar de aspecto peligroso, cuyo verdadero propósito sigue siendo un misterio hasta el día de hoy. De lo contrario, este ornitópodo era el equivalente mesozoico de un pato sentado.

¡Lucha!

Inclinemos las probabilidades a favor de los desvalidos, y supongamos que un solo y hambriento raptor de Utah se ha encargado de acechar a una pequeña manada de tres o cuatro Iguanodones adultos. Sintiendo peligro, los Iguanodons se acurrucan más cerca, luego se levantan sobre sus patas traseras y corren lo más rápido que pueden hacia una espesa maleza. Inevitablemente, uno de los rebaños es más astuto que el resto: recuerde la frase clave de esa vieja broma: "No tengo que correr más rápido que el oso, solo tengo que correr más rápido que tú", y el Utahraptor hace su movimiento El terópodo se enrolla sobre sus musculosas patas traseras y ejecuta un salto largo de clase olímpica, aterrizando en el rezagado Iguanodon con sus enormes garras traseras.

Y el ganador es…

¿Necesitamos decirlo? Lamentablemente, el Iguanodon gira y agita sus extremidades delanteras en el atacante Utahraptor, tratando de cegar al depredador con sus puntas de pulgar (no es una perspectiva optimista, ya que el metabolismo de sangre fría de Iguanodon, combinado con su pequeño cerebro, hace un contraataque rápido y dirigido extremadamente improbable). El Utahraptor corta con sus garras traseras en el vientre de Iguanodon, infligiendo una serie de heridas profundas que rápidamente hacen que el ornitópodo más grande se estrelle contra el suelo. Antes de que el desafortunado Iguanodon haya respirado por última vez, Utahraptor se sirve la comida, comenzando con las capas de músculo y grasa que recubren el amplio estómago de Iguanodon.