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Los dinosaurios y animales prehistóricos de Alemania

Los dinosaurios y animales prehistóricos de Alemania


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Desde Anurognathus hasta Stenopterygius, estas criaturas gobernaron la Alemania prehistórica

Compsognathus, un dinosaurio de Alemania. Sergio Pérez

Gracias a sus lechos fósiles bien conservados, que han producido una rica variedad de terópodos, pterosaurios y "aves dinosaurios" emplumados, Alemania ha contribuido enormemente a nuestro conocimiento de la vida prehistórica, y también fue el hogar de algunos de los los paleontólogos más eminentes del mundo. En las siguientes diapositivas, encontrará una lista alfabética de los dinosaurios y animales prehistóricos más notables que se hayan descubierto en Alemania.

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Anurognathus

Anurognathus, un pterosaurio de Alemania. Dmitry Bogdanov

La Formación Solnhofen de Alemania, ubicada en la parte sur del país, ha producido algunos de los especímenes fósiles más impresionantes del mundo. Anurognathus no es tan conocido como Archaeopteryx (ver la siguiente diapositiva), pero este pequeño pterosaurio del tamaño de un colibrí ha sido preservado exquisitamente, arrojando luz valiosa sobre las interrelaciones evolutivas del período Jurásico tardío. A pesar de su nombre (que significa "mandíbula sin cola"), Anurognathus poseía una cola, pero extremadamente corta en comparación con otros pterosaurios.

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Arqueoptérix

Archaeopteryx, un dinosaurio de Alemania. Alain Beneteau

A menudo (e incorrectamente) promocionado como el primer pájaro verdadero, Archaeopteryx era mucho más complicado que eso: un pequeño "pájaro-dinosaurio" emplumado que puede o no haber sido capaz de volar. La docena de especímenes de Archaeopteryx recuperados de los lechos de Solnhofen de Alemania (a mediados del siglo XIX) son algunos de los fósiles más bellos y codiciados del mundo, en la medida en que uno o dos han desaparecido, en circunstancias misteriosas, en manos de coleccionistas privados. .

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Compsognathus

Compsognathus, un dinosaurio de Alemania. Wikimedia Commons

Durante más de un siglo, desde su descubrimiento en Solnhofen a mediados del siglo XIX, Compsognathus fue considerado el dinosaurio más pequeño del mundo; hoy, este terópodo de cinco libras ha sido superado por especies aún más pequeñas como Microraptor. Para compensar su pequeño tamaño (y evadir el aviso de los hambrientos pterosaurios de su ecosistema alemán, como el Pterodactylus mucho más grande descrito en la diapositiva # 9), Compsognathus pudo haber cazado en la noche, en paquetes, aunque la evidencia de esto Está lejos de ser concluyente.

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Cyamodus

Cyamodus, un animal prehistórico de Alemania. Wikimedia Commons

No todos los animales prehistóricos alemanes famosos fueron descubiertos en Solnhofen. Un ejemplo es el Cyamodus Triásico tardío, que fue identificado por primera vez como una tortuga ancestral por el famoso paleontólogo Hermann von Meyer, hasta que expertos posteriores concluyeron que en realidad era un placodont (una familia de reptiles marinos parecidos a las tortugas que se extinguieron al comienzo de el período jurásico). Hace cientos de millones de años, gran parte de la Alemania actual estaba cubierta por agua, y Cyamodus se ganaba la vida chupando mariscos primitivos del fondo del océano.

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Europasaurus

Europasaurus, un dinosaurio de Alemania. Andrey Atuchin

Durante el período Jurásico tardío, hace unos 150 millones de años, gran parte de la Alemania moderna consistía en pequeñas islas que salpicaban mares interiores poco profundos. Descubierto en Baja Sajonia en 2006, Europasaurus es un ejemplo de "enanismo insular", es decir, la tendencia de las criaturas a evolucionar a tamaños más pequeños en respuesta a los recursos limitados. Aunque Europasaurus era técnicamente un saurópodo, solo medía unos 10 pies de largo y no podía haber pesado más de una tonelada, lo que lo convierte en un verdadero monstruo en comparación con contemporáneos como el Brachiosaurus de América del Norte.

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Juravenator

Juravenator, un dinosaurio de Alemania. Wikimedia Commons

Para un dinosaurio tan pequeño, Juravenator ha ocasionado una gran controversia desde que se descubrió su "fósil tipo" cerca de Eichstatt, en el sur de Alemania. Este terópodo de cinco libras era claramente similar a Compsognathus (ver diapositiva # 4), pero su extraña combinación de escamas parecidas a reptiles y "proto-plumas" parecidas a pájaros hizo que fuera difícil de clasificar. Hoy, algunos paleontólogos creen que Juravenator era un celurosaurio y, por lo tanto, estaba estrechamente relacionado con el Coelurus norteamericano, mientras que otros insisten en que su pariente más cercano era el terópodo "maniraptoran" Ornitholestes.

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Liliensternus

Liliensternus, un dinosaurio de Alemania. Nobu Tamura

Con solo 15 pies de largo y 300 libras, podrías pensar que Liliensternus no era nada a tener en cuenta en comparación con un Allosaurus o T. Rex adulto. Sin embargo, el hecho es que este terópodo fue uno de los mayores depredadores de su tiempo y lugar (Alemania del Triásico tardío), cuando los dinosaurios carnívoros de la posterior era del Mesozoico aún no habían evolucionado a tamaños masivos. (Si se está preguntando por su nombre menos que machista, Liliensternus recibió su nombre del noble y aficionado paleontólogo alemán Hugo Ruhle von Lilienstern).

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Pterodactilo

Pterodactylus, un pterosaurio de Alemania. Alain Beneteau

Bien, es hora de regresar a los lechos fósiles de Solnhofen: Pterodactylus ("dedo de ala") fue el primer pterosaurio en ser identificado, después de que un espécimen de Solnhofen llegara a manos de un naturalista italiano en 1784. Sin embargo, tardó décadas para que los científicos establezcan de manera concluyente a qué se enfrentaban: un reptil volador que habita en la costa con una inclinación por los peces, e incluso hoy, muchas personas continúan confundiendo Pterodactylus con Pteranodon (a veces aludiendo a ambos géneros con el nombre sin sentido "pterodactyl". ")

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Rhamphorhynchus

Rhamphorhynchus, un pterosaurio de Alemania. Wikimedia Commons

Otro pterosaurio de Solnhofen, Rhamphorhynchus era, en muchos sentidos, el opuesto de Pterodactylus, en la medida en que los paleontólogos de hoy se refieren a los pterosaurios "rhamphorhynchoid" y "pterodactyloid". Rhamphorhynchus se distinguió por su tamaño relativamente pequeño (una envergadura de solo tres pies) y su cola inusualmente larga, características que compartía con otros géneros del Jurásico tardío como Dorygnathus y Dimorphodon. Sin embargo, fueron los pterodactiloides los que terminaron heredando la tierra, evolucionando hacia géneros gigantes del período cretáceo tardío como Quetzalcoatlus.

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Stenopterygius

Stenopterygius, un reptil marino prehistórico de Alemania. Nobu Tamura

Como se señaló anteriormente, gran parte de la Alemania moderna estaba bajo el agua durante el período Jurásico tardío, lo que explica la procedencia de Stenopterygius, un tipo de reptil marino conocido como ictiosaurio (y, por lo tanto, un pariente cercano de Ichthyosaurus). Lo sorprendente de Stenopterygius es que un famoso espécimen fósil captura a una madre muriendo en el acto de dar a luz, prueba de que al menos algunos ictiosaurios engendraron crías vivas, en lugar de arrastrarse arduamente a tierra firme y poner sus huevos.