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Los 10 libros más importantes de la década de 1920

Los 10 libros más importantes de la década de 1920


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En solo unos años, la década de 1920 será cien años en el pasado. Esto es significativo, porque esa década, aunque superficialmente celebrada en la cultura y la moda pop, es en gran parte mal entendida. Si bien la mayoría de las personas pueden imaginarse a Flappers y gángsters, corredores de ron y corredores de bolsa, lo que muchos extrañan es que la década de 1920 fue, en muchos sentidos, el primer período reconociblemente "moderno" en la historia de Estados Unidos.

Después de una guerra mundial que cambió para siempre la guerra y el mapa mundial, la década de 1920 fue la primera década discreta en tener todos los aspectos básicos y fundamentales de la vida moderna. Hubo un enfoque en la vida urbana a medida que las personas se mudaron de áreas más rurales y la industria mecanizada suplantó a la agricultura como foco económico. Las tecnologías como la radio, los teléfonos, los automóviles, los aviones y las películas estaban en su lugar, e incluso las modas siguen siendo reconocibles para el ojo moderno.

Lo que esto significa en el ámbito de la literatura es que los libros escritos y publicados en la década de 1920 siguen siendo actuales en muchos sentidos. Las limitaciones y posibilidades de la tecnología son reconocibles en estos libros, al igual que los escenarios económicos y sociales presentados, en general. Gran parte del vocabulario de la era moderna fue acuñado en la década de 1920. Hay diferencias marcadas en la forma en que las personas vivían hace un siglo, por supuesto, pero hay suficiente superposición con nuestra propia experiencia moderna para hacer que la literatura de esa década resuene poderosamente con el lector de hoy. Esta es una de las razones por las que muchas novelas escritas en la década de 1920 permanecen en las listas de "los mejores de la historia", y otra es la extraordinaria explosión de experimentación y empuje de límites en la que participaron los escritores, una sensación de potencial ilimitado que va de la mano con el energía maníaca asociada con la década.

Por eso es esencial que todo estudiante serio de literatura esté familiarizado con la literatura de la década de 1920. Aquí hay 10 libros publicados en la década de 1920 que todos deberían leer.

01 de 10

"El gran Gatsby"

'The Great Gatsby' - Cortesía de Simon & Schuster.

Ya sea que realmente sea su "mejor" novela, hay una razón por la cual "The Great Gatsby" de F. Scott Fitzgerald sigue siendo su trabajo más popular hoy en día y una razón por la que es tan frecuentemente adaptada y citada. Los temas de la novela reflejan el cambio repentino en el carácter de Estados Unidos, y de alguna manera se encuentra entre las primeras novelas modernas importantes producidas en este país: un país que se había industrializado y una potencia mundial, un país repentina e imposiblemente próspero.

La desigualdad de ingresos no es un tema principal de la novela, pero a menudo es lo primero con lo que los lectores modernos se identifican. En la década de 1920, la gente podía acumular una enorme riqueza sin participar activamente en nada. La forma en que Gatsby gasta tan libremente su dinero mal obtenido para organizar fiestas lujosas e inútiles hoy en día conmueve a los lectores, y muchos lectores aún se identifican con la incomodidad y la exclusión de Gatsby de la clase alta: dinero nuevo, la novela parece decir: Siempre habrá dinero nuevo.

La novela también cristaliza algo que era un concepto nuevo y poderoso en ese momento: El sueño americano, la idea de que hombres y mujeres hechos a sí mismos podrían convertirse en cualquier cosa en este país. Fitzgerald rechaza la idea, sin embargo, y en Gatsby presenta su corrupción definitiva en avaricia material, ocio agotador y deseo desesperado y vacío.

02 de 10

"Ulises"

Ulises de James Joyce.

Cuando la gente hace listas de las novelas más difíciles, "Ulises" es casi seguro que aparece en ellas. Considerada pornográfica cuando se publicó originalmente (James Joyce consideró las funciones biológicas del cuerpo humano como inspiración, en lugar de cosas que deben ocultarse y ocultarse), la novela es una trenza de temas, alusiones y chistes emocionantemente compleja, chistes que a menudo son vulgares y escatológicos. , una vez que los veas.

Lo único que casi todo el mundo sabe sobre "Ulises" es que emplea "corriente de conciencia", una técnica literaria que busca replicar el monólogo interno a menudo divagante e intuitivo de una persona. Joyce no fue el primer escritor en utilizar esta técnica (Dostoievski la estaba usando en el 19th siglo) pero fue el primer escritor en intentarlo en la escala que lo hizo, y en intentarlo con la verosimilitud que logró. Joyce entendió que en la privacidad de nuestras propias mentes, nuestros pensamientos rara vez son oraciones completas, generalmente complementadas con información sensorial y deseos fragmentarios, y a menudo impenetrables incluso para nosotros mismos.

Pero "Ulises" es más que un truco. Se desarrolla en el transcurso de un solo día en Dublín, y recrea una pequeña porción del universo con extremo detalle. Si alguna vez has visto la película "Being John Malkovich", esta novela es muy parecida a esa: entras por una pequeña puerta y emerges dentro de la cabeza de un personaje. Ves a través de sus ojos por un momento, y luego te expulsan para repetir la experiencia. Y no se preocupe, incluso los lectores contemporáneos habrían requerido algunos viajes a la biblioteca para obtener todas las referencias y alusiones de Joyce.

03 de 10

"El sonido y la furia"

El sonido y la furia de William Faulkner.

El mejor trabajo de William Faulkner es otra novela que generalmente se considera una de las más desafiantes jamás escritas. La buena noticia es que la parte verdaderamente difícil es la primera sección, que se cuenta desde el punto de vista de un hombre con problemas mentales que percibe el mundo de manera muy diferente a la mayoría de las personas. La mala noticia, sin embargo, es que la información transmitida en esta primera sección es crucial para el resto de la historia, por lo que no puede simplemente leerla o saltearla.

La historia de una familia trágica en decadencia, el libro es un enigma, con algunas partes que se ofrecen claramente mientras que otros aspectos están ocultos y ofuscados. Para gran parte de la novela, el punto de vista es una primera persona extremadamente íntima de varios miembros de la familia Compson, mientras que la sección final de repente introduce la distancia con un cambio a la tercera persona, lo que provoca el declive y la disolución de un una vez gran familia en gran relieve con la objetividad agregada. Técnicas como esa, que generalmente se consideran una mala idea en manos de escritores menores (que a veces luchan con puntos de vista consistentes) son las que hacen que este libro sea notable: Faulkner fue un escritor que realmente entendió el lenguaje, por lo que pudo romper el gobierna con impunidad.

04 de 10

"Sra. Dalloway"

Mrs. Dalloway por Virginia Woolf.

A menudo comparada con "Ulises", la novela más conocida de Virginia Woolf tiene un parecido superficial con la novela de Joyce. Se lleva a cabo en un solo día en la vida de su personaje titular, emplea una técnica de flujo de conciencia densa y engañosa, que vagabundea bastante a otros personajes y puntos de vista mientras lo hace. Pero cuando "Ulises" está preocupado por el medio ambiente (el tiempo y el lugar) de su entorno, "la Sra. Dalloway" está más preocupada por usar estas técnicas para identificar a los personajes. El uso de Woolf de la corriente de conciencia es deliberadamente desorientador en la forma en que salta a través del tiempo; El libro y sus personajes están todos obsesionados con la mortalidad, el paso del tiempo y esa cosa hermosa que nos espera a todos, la muerte.

El hecho de que todos estos conceptos pesados ​​se expongan sobre la planificación y preparación para una fiesta sin consecuencias, una fiesta que se desarrolla en gran parte sin problemas y es más o menos una noche agradable pero sin complicaciones, es parte del genio de la novela, y en parte por qué todavía se siente tan moderno y fresco. Cualquiera que haya planeado una fiesta sabe esa extraña mezcla de temor y emoción, esa extraña energía que te envuelve. Es el momento ideal para contemplar tu pasado, especialmente si muchos de los jugadores de ese pasado vienen a tu grupo.

05 de 10

"Cosecha Roja"

Cosecha Roja de Dashiell Hammett.

Este clásico negro duro de Dashiell Hammett codificó el género y sigue siendo increíblemente influyente tanto por su tono, lenguaje y la brutalidad de su visión del mundo. Se contrata a un detective privado al servicio de la Agencia de Detectives Continental (basada en los Pinkertons, para los que Hammett trabajó en la vida real) para limpiar una ciudad completamente corrupta en Estados Unidos, el tipo de lugar donde la policía es solo una pandilla más. Lo hace, dejando atrás una ciudad en ruinas donde casi todos los jugadores principales están muertos, y la Guardia Nacional ha llegado para recoger las piezas.

Si ese esquema básico de la trama suena familiar, es porque muchos libros, películas y programas de televisión de una amplia variedad de géneros han robado la trama básica y el estilo de "Red Harvest" en numerosas ocasiones. El hecho de que una novela tan violenta y negramente divertida se publicara en 1929 puede sorprender a los lectores que asumen que el pasado fue un lugar más elegante y sofisticado.

06 de 10

"¿De quién es el cuerpo?"

¿De quién es el cuerpo? por Dorothy L. Sayers.

Aunque eclipsada por Agatha Christie, Dorothy L. Sayers merece mucho crédito por perfeccionar, si no inventar, el género de misterio moderno. "¿De quién es el cuerpo?", Que presenta su carácter duradero Lord Peter Wimsey, fue una sensación tras su publicación por su enfoque meticuloso y su voluntad de profundizar en lo íntimo y lo físico como parte de una investigación; El moderno "CSI "estilo misterio tiene una deuda de gratitud con un libro publicado en 1923.

Eso solo haría que el libro fuera interesante, pero lo que lo convierte en una lectura obligada es la simple inteligencia del misterio. Otro escritor que jugó limpio con sus lectores, el misterio aquí está lleno de codicia, celos y racismo, y la solución final sorprende y tiene sentido una vez explicado. Que el escenario y su investigación y solución se sientan muy modernos incluso hoy es un testimonio de cuán profundamente había cambiado el mundo solo unos años después de la guerra.

07 de 10

"La muerte viene para el arzobispo"

La muerte viene para el arzobispo, por Willa Cather.

La novela de Willa Cather no es una lectura fácil; carece de lo que los científicos literarios llaman un "complot" y está empapado de preocupaciones religiosas que pueden ser un poco molestas para cualquiera que no haya invertido en ellas. Pero la novela es ejemplar y vale la pena leerla, porque sus temas cavan debajo del tono religioso. Al contar la historia de un sacerdote y obispo católico que trabaja para establecer una diócesis en Nuevo México (antes de que se convirtiera en un estado), Cather trasciende la religión y explora cómo se rompe la tradición, en última instancia, argumentando que la clave para preservar el orden y garantizar nuestro futuro radica no con innovación, sino con la preservación de lo que nos une a nuestros antepasados.

Episódica y hermosa, es una novela que todos deberían experimentar al menos una vez. Cather incluye muchas figuras históricas de la vida real en su historia, fictificándolas de una manera que los lectores modernos reconocerán instantáneamente, ya que la técnica se ha vuelto cada vez más popular con el tiempo. Al final, este es un libro que disfrutas más por la escritura y la sutileza de sus temas que por la acción o la emoción.

08 de 10

"El asesinato de Roger Ackroyd"

El asesinato de Roger Ackroyd, por Agatha Christie.

Agatha Christie sigue siendo increíblemente popular, una marca que casi todos reconocen. Su bibliografía de misterios es impresionante no solo por la gran cantidad de títulos que produjo, sino por su calidad casi uniforme: Agatha Christie no jugó. Sus misterios a menudo eran complejos y sus historias estaban llenas de pistas falsas, pero siempre las escaneaban. Podrías regresar y ver las pistas, podrías reconstruir mentalmente los crímenes y tenían sentido.

"The Murder of Roger Ackroyd" sigue siendo la más controvertida de las novelas de Christie debido al épico truco que interpretó. Si no quiere que lo mimen, deténgase aquí y lea primero el libro; Si bien vale la pena volver a leer la historia una vez que conoces el secreto, la primera vez que llegas a la revelación es un momento especial en la vida de cualquier lector, y es otro ejemplo de cómo los años 20 vieron a escritores de todos los géneros experimentar y superar los límites. de lo que se consideró "buena" escritura, y el juego limpio en un misterio.

Esencialmente, Christie perfecciona el concepto del "narrador poco confiable" en esta novela. Si bien la técnica no era nueva en absoluto en la década de 1920, nadie la había ejercido tan poderosa o tan completamente. Alerta de Spoiler: la revelación de que el asesino es el narrador del libro que ha estado ayudando con la investigación y proporcionando al lector toda la información sigue siendo impactante hoy, y hace de este libro un excelente ejemplo del poder que un escritor tiene sobre sus lectores.

09 de 10

"Adiós a las armas"

Adiós a las armas, por Ernest Hemingway.

Basado en las propias experiencias de Hemingway durante la Primera Guerra Mundial, esta historia de amor en medio de los horrores de la guerra es lo que convirtió a Hemingway en un escritor permanente. Podría incluir casi cualquier novela de 1920 de Hemingway en esta lista, por supuesto, pero "A Farewell to Arms" es quizás el más La novela de Hemingway que Hemingway escribió alguna vez, desde su estilo de prosa recortado y aerodinámico hasta su sombrío e inquietante final que no implica que nada de lo que hagamos sea importante para el universo.

En última instancia, la historia es una historia de amor interrumpida y perseguida por eventos fuera del control de los amantes, y un tema central es la lucha inútil de la vida: que gastamos tanta energía y tiempo en cosas que finalmente no importan. Hemingway combina magistralmente una descripción realista e inquietante de la guerra con algunas técnicas literarias abstractas que parecerían aficionadas en manos menos calificadas, lo cual es una de las razones por las que este libro es un clásico; No todos pueden combinar el realismo duro con la falacia patética pesada y salirse con la suya. Pero Ernest Hemingway en el apogeo de sus poderes podía.

10 de 10

"Todo calmado en el frente oeste"

Todo tranquilo en el frente occidental, por Erich Maria Remarque.

La influencia de la Primera Guerra Mundial en el mundo no puede ser exagerada. Hoy, la guerra se ha reducido a una vaga idea de trincheras, ataques con gas y el colapso de antiguos imperios, pero en ese momento el salvajismo, la pérdida de vidas y la mecanización de la muerte fue profundamente impactante y horrible. En ese momento, a la gente le parecía que el mundo había existido en un cierto equilibrio estable durante mucho, mucho tiempo, con las reglas de la vida y la guerra más o menos establecidas, y luego la Primera Guerra Mundial redibujó los mapas y cambió todo.

Erich Maria Remarque sirvió en la guerra, y su novela fue una bomba. Cada novela temática de guerra escrita desde entonces tiene una deuda con este libro, que fue el primero en examinar verdaderamente la guerra desde una perspectiva personal, no nacionalista o heroica. Remarque detalló el estrés físico y mental sufrido por los soldados que a menudo no tenían idea del panorama general, que a veces no estaban seguros de por qué estaban luchando, así como su dificultad para volver a la vida civil después de regresar a casa. Uno de los aspectos más revolucionarios del libro fue su marcada falta de glorificación: la guerra se presenta como trabajo pesado, como miseria, sin nada heroico o glorioso al respecto. Es una ventana al pasado que se siente increíblemente moderna.

Tiempo que trasciende

Los libros trascienden su tiempo y lugar; leer un libro puede ponerlo firmemente en la cabeza de otra persona, alguien a quien de otra manera nunca conocería, en un lugar al que de otra manera nunca iría. Estos diez libros se escribieron hace casi un siglo y, sin embargo, todavía narran la experiencia humana de maneras claramente poderosas.